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Mater Patris / Sancta Dei genitrix

composer
5vv; contratenor II reconstructed by the members of the project ‘Atelier Virtuel de Restitution Polyphonique’ of the Centre d'études supérieures de la Renaissance (CESR), Tours, France
author of text
Hymn to the Blessed Virgin Mary

 
The fragmentary motet Mater Patris is divided into three sections of which the third is the longest. The mensuration is duple (tempus imperfectum diminutum) in three of the four surviving voices (and, presumably, the lost contratenor II as well), though the tenor begins in a quasi-archaic modus cum tempore indicating a very extended (and thus inaudible) triple metre. This tenor adopts a litany-like declamation of the text, repeating the same phrase (‘Sancta Dei genitrix …’) a total of seven times: twice in each section (in breves then semibreves, creating an intensification), then once more at the end of the tertia pars, following a brief triple-time section. The free voices engage in considerable duetting, coming together (with or without the tenor) for declamatory effect. This motet indeed takes a much more direct approach to its text than many pieces by Obrecht, with a relatively sparse texture (of course, this is partly determined by the density of the reconstructed voice, but even with this voice active the texture is quite frequently a trio or duet). When all five voices join, the effect is therefore a striking one, and the motet as a whole has a penitent, imploring feel.

from notes by Stephen Rice © 2018

Le motet fragmentaire Mater Patris se divise en trois sections dont la troisième est la plus longue. La mensuration est binaire (tempus imperfectum diminutum) dans trois des quatre voix qui ont subsisté (et, vraisembablement, le contre-ténor II perdu aussi), bien que le ténor commence dans un modus cum tempore presque archaïque correspondant à un rythme ternaire très étendu (ce qui le rend inaudible). Ce ténor adopte une déclamation du texte comparable à des litanies, répétant la même phrase («Sancta Dei genitrix …») sept fois au total: deux fois dans chaque section (en brèves puis en semi-brèves, ce qui crée une intensification), puis encore une fois à la fin de la tertia pars, après une courte section ternaire. Les voix libres s’engagent dans plusieurs différents duos, se rassemblant (avec ou sans le ténor) pour un effet déclamatoire. En fait, ce motet a une approche beaucoup plus directe de son texte que de nombreuses pièces d’Obrecht, avec une texture relativement mince (bien sûr, cela tient en partie à la densité de la voix reconstruite, mais même avec cette voix active la texture est très souvent un trio ou un duo). Lorsque les cinq voix se réunissent l’effet est donc frappant et le motet, dans son ensemble, a une atmosphère repentante et implorante.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Die fragmentarische Motette Mater Patris fällt in drei Teile, von denen der dritte der längste ist. In drei der vier überlieferten Stimmen (und vermutlich ebenfalls in dem verschollenen Contratenor II) ist der Takt gerade (Tempus imperfectum diminutum), während der Tenor jedoch in einem quasi-archaischen Modus cum tempore beginnt, was einen sehr in die Länge gezogenen (und damit nicht hörbaren) Dreiertakt andeutet. Dieser Tenor tritt mit einer litaneiartigen Textdeklamation ins Geschehen und wiederholt dieselbe Phrase („Sancta Dei genitrix …“) insgesamt siebenmal: zweimal pro Abschnitt (zunächst in Breven, dann in Semibreven, was einen intensivierenden Effekt hat) und dann noch einmal am Ende des dritten Abschnitts nach einer kurzen Dreiertaktpassage. Die freien Stimmen erklingen häufig in Duetten und tun sich (mit oder ohne Tenor) zusammen, um einen deklamatorischen Effekt zu erzeugen. Diese Motette geht sehr viel direkter an den Text heran als viele andere Stücke Obrechts, und hat eine recht dünne Textur (das ergibt sich natürlich zum Teil durch die Dichte der rekonstruierten Stimme, doch selbst wenn diese Stimme aktiv ist, besteht die Textur aus einem Trio oder Duett). Wenn alle fünf Stimmen zusammen erklingen, ist der Effekt also besonders beeindruckend, und die Motette insgesamt wirkt reumütig und flehend.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Obrecht: Missa Grecorum & motets
Studio Master: CDA68216Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1: Mater Patris, Nati nata
Track 21 on CDA68216 [3'35]
Part 2: Ab aeterno generatus
Track 22 on CDA68216 [3'33]
Part 3: Virgo mater, mater Dei
Track 23 on CDA68216 [5'29]

Track-specific metadata

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