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Seconde leçon de ténèbres du Mercredi saint, H138

composer
author of text
Lamentations 1: 6-9

 
Ordinarily, Leçons de ténèbres are the Offices of Matins for Maundy Thursday, Good Friday and Holy Saturday (with three leçons sung each day). Traditionally, the first leçon would be sung at daybreak, as the term Matins implies, but in Charpentier’s day ténèbres services were celebrated the evening before; hence the leçon for Thursday is entitled ‘Mercredi’. These later leçons differ in several respects to those Charpentier wrote in the 1670s: an assured stylistic plurality between Italian chromaticism and French air de cour writing styles (a hybrid of aria and recitative) occurs alongside a firm union between textual meaning and musical content (word painting), with a juxtaposition of assured counterpoint against syllabic declamation.

Melismatic writing and bold chromaticism feature prominently in the Seconde leçon. Whilst this is one means of drawing the listeners’ attention to key parts of the text, Charpentier also constructs a dialogue between the vocal and instrumental resources that has a by-product of creating form and structure. Scored for solo haute-contre and continuo group, the instrumental bass line not only has a defined melodic shape but often imitates the haute-contre line or repeats various of its accompanying figurations in order to emphasize individual words and phrases—for example, in the passage ‘conversa est retrorsum’ (‘and turns away her face’) where the repeat of the accompaniment contains more chromatic harmonies.

from notes by Adrian Powney © 2018

D’ordinaire, les Leçons de ténèbres sont les offices de matines pour le Jeudi saint, le Vendredi saint et le Samedi saint (avec trois leçons chantées chaque jour). Traditionnellement, la première était chantée à l’aube, comme l’implique le terme «matines», mais à l’époque de Charpentier les offices des ténèbres étaient célébrés la veille au soir; la leçon pour le jeudi s’intitule donc «mercredi». Ces leçons ultérieures diffèrent à plusieurs égards de celles que Charpentier écrivit dans les années 1670: une pluralité stylistique assurée entre l’écriture du chromatisme italien et celle de l’air de cour français (un hybride de l’aria et du récitatif) se manifeste avec une relation étroite entre le sens du texte et le contenu musical (de la peinture des mots), le tout dans une juxtaposition d’un contrepoint assuré et d’une déclamation syllabique.

L’écriture mélismatique et le chromatisme audacieux jouent un rôle important dans la seconde leçon. Si c’est un moyen d’attirer l’attention des auditeurs sur des parties clés du texte, Charpentier construit également un dialogue entre les ressources vocales et instrumentales, ce qui a pour effet secondaire de créer la forme et la structure. Écrite pour haute-contre soliste et continuo, la ligne de basse instrumentale a non seulement une forme mélodique définie mais elle imite souvent la ligne de la haute-contre ou répète plusieurs de ses figurations d’accompagnement afin de souligner des mots et phrases individuels—par exemple, dans le passage «conversa est retrorsum» («se détourne») où la reprise de l’accompagnement contient davantage d’harmonies chromatiques.

extrait des notes rédigées par Adrian Powney © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Eigentlich sind die Leçons de ténèbres für die Frühmette am Gründonnerstag, Karfreitag und Karsamstag vorgesehen; dabei wurden täglich drei Leçons gesungen und die erste erklang bei Tagesanbruch. Zu Charpentiers Zeit fanden diese Gottesdienste allerdings jeweils am Vorabend statt, so dass die Leçon für Gründonnerstag mit „Mercredi“ (Mittwoch) überschrieben ist. Diese spätere Vertonungen der Leçons unterscheiden sich in mehrerlei Hinsicht von denjenigen, die Charpentier in den 1670er Jahren komponierte: es zeichnet sich ein souveräner Umgang mit dem chromatischen italienischen Stil einerseits und dem französischen Arioso-Stil (bzw. air de cour—eine Art Hybridform von Arie und Rezitativ) andererseits ab, und gleichzeitig wird eine feste Verbindung zwischen Textbedeutung und musikalischem Inhalt (Wortmalerei) deutlich, wobei Kontrapunktik syllabischer Deklamation gegenübergestellt ist.

In der Seconde leçon stehen melismatische und kühne chromatische Passagen im Vordergrund. Zwar handelt es sich dabei um ein Mittel, die Aufmerksamkeit der Hörer auf wichtige Textpassagen zu lenken, doch konstruiert Charpentier hier zudem einen Dialog zwischen seinen vokalen und instrumentalen Ressourcen, womit Form und Struktur sozusagen nebenbei entstehen. Die Anlage besteht aus Solo-Haute-Contre und Continuo-Gruppe, und die (instrumentale) Basslinie hat nicht nur eine klare melodische Form, sondern imitiert auch oft die Haute-Contre-Stimme oder wiederholt diverse Begleitfigurationen, um bestimmte Worte und Ausdrücke hervorzuheben—so zum Beispiel in der Passage „conversa est retrorsum“ („und wandte sich zurück“), wo die Wiederholung der Begleitung mehr chromatische Harmonien enthält.

aus dem Begleittext von Adrian Powney © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Charpentier: Leçons de ténèbres, Litanies & Magnificat
Studio Master: CDA68171Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1: Vau. Et egressus est a filia –
Track 15 on CDA68171 [2'54]
Part 2: Zain. Recordata est Jerusalem dierum afflictionis suae
Track 16 on CDA68171 [3'09]
Part 3: Peccatum peccavit Jerusalem –
Track 17 on CDA68171 [2'43]
Part 4: Teth. Sordes eius in pedibus eius
Track 18 on CDA68171 [2'46]
Part 5: Jerusalem, Jerusalem, convertere ad Dominum Deum tuum
Track 19 on CDA68171 [1'33]

Track-specific metadata

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