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Première leçon de ténèbres du Mercredi saint, H120

composer
author of text
Lamentations 1: 1-5

 
Ordinarily, Leçons de ténèbres are the Offices of Matins for Maundy Thursday, Good Friday and Holy Saturday (with three leçons sung each day). Traditionally, the first leçon would be sung at daybreak, as the term Matins implies, but in Charpentier’s day ténèbres services were celebrated the evening before; hence the leçon for Thursday is entitled ‘Mercredi’. These later leçons differ in several respects to those Charpentier wrote in the 1670s: an assured stylistic plurality between Italian chromaticism and French air de cour writing styles (a hybrid of aria and recitative) occurs alongside a firm union between textual meaning and musical content (word painting), with a juxtaposition of assured counterpoint against syllabic declamation.

Both the first and third leçons are scored for solo bass voice, woodwinds, strings and continuo group. In addition to the stylistic features already highlighted, these works afford a more prominent role to the instruments, despite acknowledged clerical ordinances imposing reductions in the use of instruments during Lent. Charpentier’s concern for both timbre and dramatic intensification may be seen where he demands reductions in the dynamic level (and possibly the use of mutes), as indicated by the term ‘sourdines’, along with specified silences, such as that for ‘un grand silence’ which occurs ahead of the section ‘Quomodo sedet sola civitas’ (‘How desolate lies the city’). Here we can assume that the acoustic of the church would have played an effective role in prolonging the final notes of the preceding fully scored section that ends with the sung Hebraic letter ‘Aleph’, as well as providing a poignant introduction to the text that follows.

from notes by Adrian Powney © 2018

D’ordinaire, les Leçons de ténèbres sont les offices de matines pour le Jeudi saint, le Vendredi saint et le Samedi saint (avec trois leçons chantées chaque jour). Traditionnellement, la première était chantée à l’aube, comme l’implique le terme «matines», mais à l’époque de Charpentier les offices des ténèbres étaient célébrés la veille au soir; la leçon pour le jeudi s’intitule donc «mercredi». Ces leçons ultérieures diffèrent à plusieurs égards de celles que Charpentier écrivit dans les années 1670: une pluralité stylistique assurée entre l’écriture du chromatisme italien et celle de l’air de cour français (un hybride de l’aria et du récitatif) se manifeste avec une relation étroite entre le sens du texte et le contenu musical (de la peinture des mots), le tout dans une juxtaposition d’un contrepoint assuré et d’une déclamation syllabique.

Les première et troisième leçons sont écrites pour voix de basse soliste, bois, cordes et continuo. Outre les éléments stylistiques déjà soulignés, ces œuvres accordent un rôle plus important aux instruments, malgré les prescriptions reconnues du clergé limitant l’utilisation des instruments pendant le carême. La préoccupation de Charpentier pour le timbre et l’intensification dramatique est manifeste aux endroits où il demande à réduire le niveau dynamique, comme l’indique le terme «sourdines», avec aussi «un grand silence» avant la section «Quomodo sedet sola civitas» («Ô combien déserte s’étend la ville»). Ici on peut supposer que l’acoustique de l’église devait jouer un rôle efficace pour prolonger les dernières notes de la section précédente entièrement instrumentée qui se termine par la lettre hébraïque chantée «Aleph», ainsi qu’une introduction poignante au texte qui suit.

extrait des notes rédigées par Adrian Powney © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Eigentlich sind die Leçons de ténèbres für die Frühmette am Gründonnerstag, Karfreitag und Karsamstag vorgesehen; dabei wurden täglich drei Leçons gesungen und die erste erklang bei Tagesanbruch. Zu Charpentiers Zeit fanden diese Gottesdienste allerdings jeweils am Vorabend statt, so dass die Leçon für Gründonnerstag mit „Mercredi“ (Mittwoch) überschrieben ist. Diese spätere Vertonungen der Leçons unterscheiden sich in mehrerlei Hinsicht von denjenigen, die Charpentier in den 1670er Jahren komponierte: es zeichnet sich ein souveräner Umgang mit dem chromatischen italienischen Stil einerseits und dem französischen Arioso-Stil (bzw. air de cour—eine Art Hybridform von Arie und Rezitativ) andererseits ab, und gleichzeitig wird eine feste Verbindung zwischen Textbedeutung und musikalischem Inhalt (Wortmalerei) deutlich, wobei Kontrapunktik syllabischer Deklamation gegenübergestellt ist.

Sowohl die erste als auch die dritte Leçon ist für Solo-Bass, Holzbläser, Streicher und Continuo angelegt. Zusätzlich zu den bereits hervorgehobenen stilistischen Besonderheiten fällt auf, dass in diesen Werken den Instrumenten eine prominentere Rolle zugewiesen wird, und das trotz der klerikalen Verfügungen, die während der Fastenzeit eine Verringerung des Instrumentalapparats verlangten. Charpentier ist offensichtlich um besonderes Timbre und dramatische Steigerung bemüht, wenn er eine Reduzierung der Dynamik (und möglicherweise den Einsatz von Dämpfern) anweist, was dem Begriff „sourdines“ sowie mehreren angegebenen Passagen der Stille zu entnehmen ist, wie etwa vor dem Abschnitt „Quomodo sedet sola civitas“ („Wie liegt die Stadt so wüst“), wo „un grand silence“ („eine große Stille“) vorgeschrieben ist. Hier können wir wohl davon ausgehen, dass die letzten Töne des vorherigen, vollbesetzten Abschnitts, der mit dem hebräischen Buchstaben „Aleph“ in gesungener Form endet, sowie die Einleitung zu dem darauffolgenden Text dank der Kirchenakustik und dem entsprechenden Nachhall besonders wirkungsvoll geklungen haben müssen.

aus dem Begleittext von Adrian Powney © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Charpentier: Leçons de ténèbres, Litanies & Magnificat
Studio Master: CDA68171Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1: Prelude
Part 2: Incipit lamentatio Jeremiae prophetae
Track 8 on CDA68171 [0'57]
Part 3: Quomodo sedet sola civitas plena populo
Track 9 on CDA68171 [1'07]
Part 4: Plorans ploravit in nocte
Track 10 on CDA68171 [2'00]
Part 5: Migravit Juda propter afflictionem
Track 11 on CDA68171 [1'26]
Part 6: Viae Sion lugent
Track 12 on CDA68171 [1'53]
Part 7: Facti sunt hostes eius in capite
Track 13 on CDA68171 [1'06]
Part 8: Jerusalem, Jerusalem, convertere ad Dominum Deum tuum
Track 14 on CDA68171 [1'17]

Track-specific metadata

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