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Ouverture pour le sacre d'un évêque, H536

composer

 
Independent instrumental works composed with either a para-liturgical or ceremonial function are rare in French music of the seventeenth and eighteenth centuries. Charpentier’s manuscripts, however, do contain several examples, with the Ouverture pour le sacre d’un évêque, H536, perhaps the grandest in terms of scoring and compositional techniques. Whilst the title indicates the type of occasion for which the work was composed (the consecration of a Bishop) there is some circumstantial evidence to suggest that this work may have been performed at the Jesuit Collège Louis-le-Grand on 9 December 1695 as part of the celebrations for the enthronement of Louis-Antoine, Cardinal de Noailles, the new Archbishop of Paris. The work comprises two very distinct and contrasting sections: the first in dotted, duple rhythms, the second in triple metre. Imitative counterpoint is particularly prominent at the opening of the second section as the individual soloists enter. Such textures and techniques are clearly reminiscent of the French ouverture, itself associated with sentiments of grandeur.

Equally lavish is the scoring for four-part strings, a continuo part for organ and lower strings, and the tantalizing possibility of two flutes or recorders, as indicated by the annotation ‘s’il y en a’ (‘if there are any’). While Charpentier is often specific in the scoring he desires, this annotation and the addition to the title of ‘et hautbois’ (possibly added later on account of a difference in ink colour) suggest this work was originally scored for four-part strings alone and likely to have been for a previous consecration ceremony. However, we might speculate that in the 1690s Charpentier added woodwinds for de Noailles’ consecration where, for a ceremony of such prestige, more and varied types of instruments may well have been available at the Jesuit Collège.

from notes by Adrian Powney © 2018

Les œuvres instrumentales indépendantes composées dans un but soit paraliturgique, soit cérémoniel sont rares dans la musique française des XVIIe et XVIIIe siècles. Toutefois, on en trouve plusieurs exemples dans les manuscrits de Charpentier, notamment l’Ouverture pour le sacre d’un évêque, H536, peut-être le plus magnifique en termes de techniques d’écriture et de composition. Si le titre indique le genre d’occasion pour laquelle cette œuvre fut composée, certains témoignages indirects laissent entendre qu’elle fut peut-être exécutée au collège jésuite Louis-le-Grand, le 9 décembre 1695 dans le cadre des célébrations pour l’intronisation de Louis-Antoine, cardinal de Noailles, nouvel archevêque de Paris. L’œuvre comprend deux sections contrastées très distinctes: la première en rythmes binaires pointés, la seconde en rythme ternaire. Le contrepoint imitatif est particulièrement frappant au début de la deuxième section à l’entrée de chaque soliste. De telles textures et techniques font particulièrement penser à l’ouverture à la française, elle-même associée aux sentiments de grandeur.

L’instrumentation est tout aussi somptueuse avec quatre parties de cordes, une partie de continuo pour orgue et cordes graves et la possibilité séduisante d’ajouter deux flûtes traversières ou flûtes à bec, comme indiqué par l’annotation «s’il y en a». Si Charpentier est souvent précis dans ses souhaits en matière d’instrumentation, cette annotation ainsi que la mention «et hautbois» ajoutée au titre (peut-être une adjonction plus tardive en raison d’une différence de couleur d’encre) suggèrent que cette œuvre était conçue à l’origine pour cordes seules à quatre parties et il est probable qu’elle était destinée à une cérémonie de consécration antérieure. Cependant, on pourrait supposer que, dans les années 1690, Charpentier ajouta des bois pour la consécration de Noailles où, pour une cérémonie aussi prestigieuse, on disposait peut-être au collège jésuite de types d’instruments plus nombreux et variés.

extrait des notes rédigées par Adrian Powney © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Eigenständige Instrumentalwerke, die entweder eine para-liturgische oder zeremonielle Funktion haben, kommen in der französischen Musik des 17. und 18. Jahrhunderts nur selten vor. In Charpentiers Manuskripten finden sich allerdings einige derartige Werke, von denen die Ouverture pour le sacre d’un évêque, H536, das vielleicht großartigste ist, was Anlage und Kompositionstechniken betrifft. Zwar verrät der Titel den Anlass, für den das Werk komponiert wurde (eine Bischofsweihe), doch gibt es einige Indizien dafür, dass es am Jesuitenkolleg Louis-le-Grand anlässlich der Inthronisation von Louis-Antoine de Noailles zum neuen Pariser Erzbischof am 9. Dezember 1695 aufgeführt worden sein könnte. Das Werk umfasst zwei sehr markante und gegensätzliche Abschnitte: der erste steht in punktierten, geraden Rhythmen, während der zweite im Dreiertakt steht und imitativen Kontrapunkt aufweist, welcher besonders vernehmlich zu Beginn auftritt, wenn die einzelnen Solisten einsetzen. Derartige Techniken und Texturen erinnern deutlich an die französische Ouvertüre, die ihrerseits Pracht und Hoheit vermittelt.

Ebenso großzügig ist die Besetzung für vierstimmige Streicher und Continuo mit Orgel und tiefen Streichern, sowie die verlockende Möglichkeit von zwei Flöten oder Blockflöten, die aus der Anmerkung „s’il y en a“ („wenn es welche gibt“) hervorgeht. Zwar ist Charpentier in seinen Besetzungsangaben oft spezifisch, doch lässt diese Anmerkung (sowie die möglicherweise später hinzugefügten Worte „et hautbois“; später, weil eine andere Tinte verwendet wurde) darauf schließen, dass dieses Werk ursprünglich für vierstimmige Streicher allein konzipiert und wohl für eine frühere Weihe-Zeremonie komponiert worden war. Und es ist durchaus möglich, dass Charpentier in den 1690er Jahren für Noailles’ Bischofsweihe Holzbläser hinzufügte, da für eine derart prestigeträchtige Zeremonie am Jesuitenkolleg wohl mehr Instrumente zur Verfügung standen.

aus dem Begleittext von Adrian Powney © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Charpentier: Leçons de ténèbres, Litanies & Magnificat
Studio Master: CDA68171Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68171 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-18-17106
Duration
4'26
Recording date
30 October 2016
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
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