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Magnificat à 3, H73

composer
author of text
Luke 1: 46-55

 
Charpentier’s ten settings of the Magnificat contain one extraordinary version: the Magnificat à 3, H73, presented here. Scored for a trio of male voices, again including the characteristically French haute-contre, plus two treble instruments and continuo, it is an unusual combination, but one Charpentier often uses. The composer’s mastery of mid-century Italian style and technique is revealed in the work’s melodic and harmonic construction. Two such Italianisms include the use of instrumental ritornelli at the end of each verse and extended melismas such as on ‘Et exsultavit spiritus’ representing the notion of rejoicing and exaltation.

Perhaps most remarkable is the use of a descending four-note ostinato, G-F-E flat-D, in the bass part throughout this work. Moreover, the skilful way in which phrases in the vocal and instrumental parts both coincide and overlap with each repetition of this ostinato is reminiscent of the duet ‘Pur ti miro’ in Monteverdi’s L’incoronazione di Poppea. As well as providing melodic and harmonic structure, this specific four-note pattern (a descending minor tetrachord) may also have had semiotic significance. Widely acknowledged as representing both lament and romantic love in secular music, the tetrachord is also thought by Lois Rosow to signify ‘the full range of passions associated with a love of Jesus and the Church in the Jesuit-dominated religious culture of seventeenth-century France’; the latter a religious order with whom Charpentier maintained a lifelong connection.

from notes by Adrian Powney © 2018

Parmi les dix Magnificat de Charpentier, il y en a un qui est vraiment extraordinaire: le Magnificat à 3, H73, présenté ici. Écrit pour un trio de voix d’hommes, dont la haute-contre typiquement française, plus deux instruments aigus et continuo, c’est une combinaison inhabituelle, mais à laquelle Charpentier a souvent recours. Sa maîtrise de la technique et du style italiens du milieu du siècle se révèle dans la construction mélodique et harmonique de cette œuvre, avec notamment deux italianismes: l’utilisation de ritornelli instrumentales à la fin de chaque verset et de longs mélismes comme «Et exsultavit spiritus» représentant la notion d’allégresse et d’exaltation.

L’utilisation d’une basse obstinée de quatre notes descendantes sur sol-fa-mi bémol-ré qui se répète d’un bout à l’autre de l’œuvre est peut-être ce qu’elle a de plus remarquable. En outre, l’habileté avec laquelle certaines phrases des parties vocales et instrumentales coïncident et recouvrent partiellement avec chaque reprise de cet ostinato fait penser au duo «Pur ti miro» dans Le Couronnement de Poppée de Monteverdi. Tout en servant de structure mélodique et harmonique, ce schéma spécifique de quatre notes (un tétracorde mineur descendant) peut aussi avoir eu une signification sémiotique. Beaucoup s’accordent à reconnaître que le tétracorde représente à la fois la lamentation et l’amour romantique dans la musique profane, et Lois Rosow pense aussi qu’il traduit «toute la gamme de passions associées à un amour de Jésus et de l’Église dans la culture religieuse dominée par les jésuites de la France du XVIIe siècle»; toute sa vie durant, Charpentier eut des liens avec cet ordre religieux.

extrait des notes rédigées par Adrian Powney © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Unter Charpentiers zehn Magnificat-Vertonungen befindet sich eine außergewöhnliche (und hier vorliegende) Version: das Magnificat à 3, H73. Es ist angelegt für drei Männerstimmen, darunter der typisch französische Haute-Contre, sowie zwei Melodie-Instrumente und Continuo—eine ungewöhnliche Kombination, die bei Charpentier jedoch oft vorkommt. Seine meisterhafte Beherrschung des italienischen Stils der Jahrhundertmitte wird in der melodischen und harmonischen Struktur des Werks deutlich. Zwei typisch italienische Kunstgriffe sind etwa der Einsatz von Instrumental-Ritornelli am Ende jeder Strophe und ausgedehnte Melismen wie bei „Et exsultavit spiritus“, womit das Konzept der Freude und Erhöhung dargestellt wird.

Besonders bemerkenswert ist der Einsatz einer absteigenden Vierton-Ostinato, G-F-Es-D, in der Bassstimme, die sich durch das gesamte Stück zieht. Darüber hinaus erinnert die Satzführung, bei der Phrasen sowohl der Sing- als auch der Instrumentalstimmen mit jeder Wiederholung des Ostinato zusammenfallen und überlagern, an das Duett „Pur ti miro“ aus Monteverdis Oper L’incoronazione di Poppea. Diese spezifische Vierton-Figur (ein absteigender Moll-Tetrachord) stiftet nicht nur melodische und harmonische Struktur, sondern mag auch semiotische Bedeutung gehabt haben. Der Tetrachord wird nicht nur weithin als Symbol für sowohl Klage als auch romantische Liebe in weltlicher Musik verstanden, sondern drückt Lois Rosow zufolge auch „die ganze Bandbreite an Leidenschaften aus, die mit der Liebe Jesu und der Kirche in der religiösen, von den Jesuiten dominierten Kultur Frankreichs im 17. Jahrhundert einhergeht“. Charpentier hatte sein Leben lang eine besondere Verbindung zu dem Jesuitenorden.

aus dem Begleittext von Adrian Powney © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Charpentier: Leçons de ténèbres, Litanies & Magnificat
Studio Master: CDA68171Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 5 on CDA68171 [9'26]

Track-specific metadata for CDA68171 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-18-17105
Duration
9'26
Recording date
30 October 2016
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Hyperion sampler - June 2018 (HYP201806)
    Disc 1 Track 3
    Release date: June 2018
    Download-only sampler
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