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Litanies de la vierge, H83

composer
author of text
The Litany of Loreto

 
Litanies in honour of the Blessed Virgin (known as Litanies of Loreto) became increasingly popular throughout the Counter-Reformation and onwards as the Catholic Church continued its quest to directly connect Mary with scripture and Church tradition. Of Charpentier’s nine settings of this text, the only one not written for the Jesuits is the Litanies de la vierge, H83, on this recording. On returning to Paris from Rome in the early 1670s, Charpentier took up a position as composer-in-residence for the powerful and pious Mademoiselle de Guise, a patron whose date of birth fell on the Feast of the Assumption of the Virgin, and who in her own youth made a pilgrimage to the shrine of Loreto. It was for her that these Litanies (H83 in the thematic catalogue) were written, with performing forces drawn from the ensemble of domestiques in her service. Numbering around fifteen performers by the mid-1680s, this ensemble is known to have included the composer himself as in thirteen works (including H83) the annotations ‘Charp’ and ‘moy icy’ appear adjacent to the haute-contre part (a type of high tenor/alto unique to French music of this period). The talent of these musicians was widely acclaimed, and the Mercure galant once described her ensemble as ‘so fine that we may say that those of several great monarchs cannot compare with it’.

Having such talent at his disposal was not lost on Charpentier, as seen in the scoring of H83 which differs markedly from the standard five-part scoring established at Louis XIV’s court and Chapelle Royale. Written for six mixed voices (three female and three male), along with two treble instruments and continuo, the piece exploits the possibilities of combining and contrasting these two symmetrical groups with the full choir—for example, the male trio at the text ‘Mater Christi’ against the female trio at ‘Salus infirmorum’. These groups are juxtaposed with complex contrapuntal writing involving all six voice parts, such as at the first iteration of the text ‘ora pro nobis’, the request for Mary to hear the penitent’s prayer, which recurs in a variety of guises throughout the work.

from notes by Adrian Powney © 2018

Les litanies en l’honneur de la Sainte Vierge (appelées Litanies de Lorette) étaient devenues de plus en plus populaires tout au long de la Contre-Réforme et au cours des années qui suivirent car l’Église catholique continuait à vouloir relier directement Marie aux Saintes Écritures et à la tradition de l’Église. Des neuf musiques composées par Charpentier pour illustrer ce texte, la seule qui ne fut pas écrite pour les jésuites est les Litanies de la vierge, H83, enregistrées ici. En revenant de Rome à Paris au début des années 1670, Charpentier occupa un poste de compositeur en résidence auprès de la puissante et pieuse Mademoiselle de Guise, protectrice dont la date de naissance tombait le jour de la fête de l’Assomption de la Vierge et qui, dans sa propre jeunesse, avait fait un pèlerinage à Lorette. C’est pour elle que furent écrites les Litanies (H83 dans le catalogue thématique), pour un effectif correspondant à l’ensemble des domestiques qui travaillaient à son service. Cet ensemble s’élevait à environ seize exécutants au milieu des années 1680, et l’on sait qu’il comprenait le compositeur lui-même car, dans les treize œuvres, les annotations «Charp» et «moy icy» figurent en regard de la partie de haute-contre (un genre de ténor aigu/alto spécifique à la musique française de cette époque). Le talent de ces musiciens était très apprécié et, en une certaine occasion, son ensemble fut ainsi décrit par le Mercure galant: «Cette musique était si bonne qu’on peut dire que celle de plusieurs grands souverains n’en approche pas.»

Disposer d’un ensemble doté d’un tel talent n’échappa pas à Charpentier comme on peut le voir dans l’écriture de H83, qui diffère nettement de celle à cinq voix mixtes standard en usage à la cour de Louis XIV et à la Chapelle Royale. Écrite pour six voix mixtes (trois de femmes et trois d’hommes) tirées d’un chœur à six voix, avec deux instruments aigus et continuo, cette pièce exploite les possibilités offertes par la combinaison et le contraste de ces deux groupes symétriques avec le chœur entier—par exemple, le trio d’hommes sur le texte «Mater Christi» face au trio de femmes sur le texte «Salus infirmorum». Ils sont juxtaposés avec une écriture contrapuntique complexe impliquant toutes les parties des six voix comprenant la première itération du texte «ora pro nobis», qui revient sous diverses formes tout au long de l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Adrian Powney © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Litaneien zu Ehren der heiligen Jungfrau (sogenannte Lauretanische Litaneien) wurden während der Gegenreformation zunehmend populär, und auch später, als die katholische Kirche immer mehr danach strebte, Maria direkt mit der heiligen Schrift und Kirchentraditionen zu verbinden. Von Charpentiers neun Vertonungen dieses Texts ist nur eine nicht für die Jesuiten entstanden, nämlich die hier vorliegenden Litanies de la vierge, H83. Als er zu Beginn der 1670er Jahre, aus Rom zurückgekehrt, in Paris ankam, wurde Charpentier zunächst Hauskomponist der mächtigen und frommen Mademoiselle de Guise, eine Musikmäzenin, die in ihrer Jugend eine Wallfahrt nach Loreto unternommen hatte und deren Geburtstag mit Mariä Himmelfahrt zusammenfiel. Für sie komponierte er diese Litaneien (H83 im thematischen Katalog), die von einem Ensemble ihrer Bediensteten aufgeführt wurden. Dieses Ensemble bestand um die Mitte der 1680er Jahre aus etwa 15 Ausführenden, und es ist belegt, dass der Komponist selbst auch mitwirkte, da sich in 13 Werken (darunter auch H83) der Vermerk „Charp“, bzw. „moy icy“ [ich hier] neben der Haute-Contre-Stimme (eine Art hoher Tenor oder Alt, der zu jener Zeit in der französischen Musik auftrat) findet. Das Talent dieser Musiker wurde weithin bewundert; im März 1688 hieß es im Mercure galant: „Diese Musik war so gut, dass man sagen kann, dass diejenige von mehreren großen Herrschern nicht an sie heranreicht.“

Charpentier war sich durchaus darüber bewusst, welches Talent ihm zur Verfügung stand, was sich in H83 insofern bemerkbar macht, als dass die Besetzung hier deutlich von der standardmäßigen fünfstimmigen Besetzung abweicht, die sich am Hof Ludwigs XIV. und an der Chapelle Royale eingebürgert hatte. Das Stück ist für sechs gemischte Stimmen (drei Frauen- und drei Männerstimmen), die aus einem sechsstimmigen Chor stammen, zusammen mit zwei Melodie-Instrumenten und Continuo angelegt und schöpft die Kontrast- und Kombinationsmöglichkeiten zwischen diesen beiden symmetrischen Gruppen und dem Hauptchor voll aus—so ist zum Beispiel das Männerstimmen-Terzett bei dem Text „Mater Christi“ gegen das Frauenstimmen-Terzett bei den Worten „Salus infirmorum“ gesetzt. Diese sind komplexen Kontrapunktpassagen gegenübergestellt, in denen alle sechs Singstimmen erklingen und, unter anderem, die Worte „ora pro nobis“ erstmals deklamiert werden—die Anrufung Marias, das Gebet der Reumütigen zu erhören, welches in verschiedenerlei Form im Laufe des Werks wiederkehrt.

aus dem Begleittext von Adrian Powney © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Charpentier: Leçons de ténèbres, Litanies & Magnificat
Studio Master: CDA68171Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1: Kyrie eleison
Track 1 on CDA68171 [5'15]
Part 2: Speculum iustitiae
Track 2 on CDA68171 [2'47]
Part 3: Salus infirmorum
Track 3 on CDA68171 [5'01]
Part 4: Agnus Dei
Track 4 on CDA68171 [3'41]

Track-specific metadata

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