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Sound sleep

First line:
Some are laughing, some are weeping
1903; for female voices and small orchestra
author of text
Sound sleep

It was in 1903, around the time he began sketching A Sea Symphony, that Vaughan Williams came into contact with English folk-song, the effect on his music being profound. It should be realized that in several of his original songs, written prior to his involvement in the English folk-song revival, his music is couched in similar terms—in songs such as Linden Lea (1901), Blackmwore by the Stour (1902), and—in 1903 itself—Tears, idle tears, Silent noon and The winter’s willow.

These songs are clearly the work of an English composer with a deep feeling for words, and the effect of coming into contact with ethnic English folk-song must have been akin to finding that which, instinctively, he believed was there all along. Such revivification as folk-song supplied may be discerned in Vaughan Williams’s setting of Christina Rossetti’s Sound sleep for mixed female voices which was written expressly for the East Lincolnshire Music Festival held at Spilsby in April 1903. This proved so successful as a three-part (SSA) a cappella piece that Vaughan Williams soon produced a version with small orchestra ( timp. Strings) accompaniment.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2017

C’est en 1903, à peu près à l’époque où il commença à esquisser A Sea Symphony, que Vaughan Williams entra en contact avec la chanson traditionnelle anglaise, ce qui influença profondément sa musique. Il faut se rendre compte que dans plusieurs de ses mélodies originales, écrites avant qu’il s’intéresse vivement au renouveau de la chanson traditionnelle anglaise, sa musique est formulée en termes analogues—dans des mélodies comme Linden Lea (1901), Blackmwore by the Stour (1902), ainsi que—même en 1903—Tears, idle tears, Silent noon et The winter’s willow.

Ces mélodies sont clairement l’œuvre d’un compositeur anglais très sensible aux mots, et l’effet produit au contact de la chanson traditionnelle anglaise ethnique dut être aussi important que de découvrir qu’il la côtoyait déjà instinctivement depuis le début. On peut percevoir une nouvelle vitalité comparable à celle qu’apportait la chanson traditionnelle dans la musique écrite par Vaughan Williams sur Sound Sleep de Christina Rossetti pour voix de femmes, composée expressément pour l’East Lincolnshire Music Festival tenu à Spilsby en avril 1903. Cette œuvre remporta un tel succès sous sa forme a cappella à trois voix (SSA) que Vaughan Williams écrivit bientôt une version avec accompagnement de petit orchestre ( timbales, cordes).

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Im Jahr 1903, etwa zur Zeit, als Vaughan Williams mit den Skizzen zur Sea Symphony begann, lernte er englisches Volksliedgut kennen, was sich zutiefst auf sein Schaffen auswirken sollte. Dazu muss man wissen, dass etliche der Lieder, die er vor diesem Zeitpunkt komponiert hatte, in eine ähnliche Richtung gehen, etwa Linden Lea (1901), Blackmwore by the Stour (1902) sowie 1903, also im selben Jahr, Tears, idle tears, Silent noon und The winter’s willow.

Diese Lieder sind unverkennbar Werke eines englischen Komponisten mit einem tiefen Empfinden für das Wort. Entsprechend muss die Entdeckung englischer Volkslieder sich für den Komponisten angefühlt haben wie das Auffinden von etwas, das ihm schon immer vorgeschwebt hatte. Dieser vom Volkslied ausgehende, belebende Effekt ist in Vaughan Williams’ Vertonung von Christina Rossettis Sound sleep für Frauenchor spürbar, die für das East Lincolnshire Music Festival in Spilsby im April 1903 geschrieben wurde. Der dreistimmige A-cappella-Satz (SSA) hatte solchen Erfolg, dass Vaughan Williams bald eine Fassung mit kleinem Orchester nachschob (,, Pk., Str.).

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel


Vaughan Williams: A London Symphony & other works
Studio Master: CDA68190Studio Master FLAC & ALAC downloads available


Track 5 on CDA68190 [5'28]

Track-specific metadata for CDA68190 track 5

Recording date
17 November 2016
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Vaughan Williams: A London Symphony & other works (CDA68190)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 2017
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