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… D'un cahier d'esquisses, L112

composer
1904; first performed in public by Ravel in 1910

 
By 1904 the brief friendship between Debussy and Ravel was markedly cooling, for reasons that have yet to be entirely explained. Although it would never be revived, Ravel in no way ceased to admire Debussy the composer, and claimed that the relative freedom of ‘Oiseaux tristes’ in his Miroirs of 1905 owed much to Debussy’s … D’un cahier d’esquisses, published the year before (the almost apologetic three dots before the title may lead on to the ones that come after the titles in the Préludes, standing perhaps for some such phrase as ‘si vous voulez’). This beautiful, private piece, still unaccountably neglected by pianists, does indeed rely on a free association of ideas, and yet the end, with its distant horn calls probably echoing the overture to Weber’s Oberon, concludes an utterly satisfying experience. It was Ravel who gave the first public performance in 1910 at the inaugural concert of the Société musicale indépendante, which also included premieres of his own Ma mère l’oye and Fauré’s song cycle La chanson d’Ève. The pianist and scholar Roy Howat has made a convincing case for … D’un cahier being originally intended as the centrepiece of a triptych, between Masques and L’isle joyeuse.

from notes by Roger Nichols © 2017

En 1904, la brève amitié entre Debussy et Ravel se dégrada nettement, pour des raisons qui n’ont jamais été totalement expliquées. Bien que cette amitié n’allait jamais se ranimer, Ravel conserva son admiration pour Debussy, le compositeur; et il affirmait que la relative liberté des «Oiseaux tristes» dans ses Miroirs de 1905 devait beaucoup à … D’un cahier d’esquisses, publié l’année précédente (les trois petits points presque contrits en tête du titre annoncent peut-être ceux qui suivent les titres des Préludes, une manière de dire «si vous voulez»). Ce morceau magnifique et personnel, encore négligé par les pianistes sans que l’on sache pourquoi, repose sur une libre association d’idées. Pourtant les dernières mesures, avec des sonneries lointaines de cors rappellent probablement l’ouverture d’Oberon de Weber et mettent fin à quelque chose de totalement satisfaisant. C’est Ravel qui en donna la première exécution publique en 1910 au concert inaugural de la Société musicale indépendante, où furent aussi créés Ma mère l’oye et le cycle de mélodies de Fauré La chanson d’Ève. Le pianiste et musicologue Roy Howat a donné des arguments convaincants pour montrer que … D’un cahier avait été conçu à l’origine comme axe central d’un triptyque, entre Masques et L’isle joyeuse.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Aus nie ganz geklärten Gründen kühlte sich um 1904 die kurze Freundschaft zwischen Debussy und Ravel merklich ab. Zwar sollte sie nicht wiederkehren, doch Ravel bewunderte Debussy nach wie vor als Komponisten und merkte an, dass die eher freie Kompositionsweise seiner Miroirs von 1905 Debussys Stück … D’un cahier d’esquisses viel verdankten, das ein Jahr zuvor herauskam (die dem Titel vorangestellten, beinahe verschämten drei Punkte weisen vielleicht den Weg zu jenen, die in den Préludes den Titeln nachgestellt sind und möglicherweise so etwas bedeuten wie „si vous voulez“). Dieses wunderschöne, intime Stück, das Pianisten aus unerklärlichen Gründen eher meiden, beruht ganz auf der freien Assoziation von Einfällen; dennoch rundet es sich am Schluss mit seinem fernen Hornruf, der an Webers Oberon denken lässt, zu einem schlüssigen Ganzen. Niemand anderer als Ravel spielte beim Einweihungskonzert der Société musicale indépendante die Uraufführung; außerdem die seiner Suite Ma mère l’oye und von Faurés Liederzyklus La chanson d’Ève. Der Pianist und Musikwissenschaftler Roy Howat vertritt überzeugend die These, dass … D’un cahier d’esquisses ursprünglich das Mittelstück eines Triptychons bilden sollte, umrahmt von Masques und L’isle joyeuse.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Debussy: Piano Music
Studio Master: CDA68161Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68161 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-17-16102
Duration
4'54
Recording date
2 November 2016
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Stephen Johns
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Debussy: Piano Music (CDA68161)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 2017
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