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Brigg Fair 'An English Rhapsody'

composer
1907

 
The first music by Delius—his Sea Drift—to be heard in Manchester was not played by the Hallé but by Thomas Beecham’s New Symphony Orchestra which gave a concert in the Free Trade Hall in December 1908 the night after Hans Richter and the Hallé had given the first performance of Elgar’s First Symphony. Yet it was not Beecham who conducted the Hallé’s first Delius in November 1911 but the German Oskar Fried, a distinguished Mahlerian. He conducted Brigg Fair, which had been shown a few years earlier to Richter, who glanced through a few pages of the score and flung it away exclaiming, ‘That is no music!’ Subtitled ‘An English Rhapsody’, Brigg Fair is a set of variations on an English folk song which Delius’s friend the Australian composer and pianist Percy Grainger had collected in Lincolnshire in 1905. The song tells of a country youth ‘for love inclined’ who sets out for the fair on an August morning to meet his sweetheart.

Delius wrote his rhapsody—which he dedicated to Grainger—in 1907 for a large orchestra including six horns and bass clarinet. It begins with a slow introduction which conjures up a lazy, hazy August morning. Flute, harp and strings hint at the theme, which is then played in full by oboe and repeated by flute. After the strings have taken up the theme, the variations begin, some blithe and carefree, others more passionate. The bass clarinet has a solo in a quicker variation. Bells begin to chime as the music flares to a climax. Over a drum-beat and the return of some of the woodwind sounds from the introduction, the music seems to be gradually receding but some quicker variations follow before a climax depicts the noise and excitement of the fair, with the theme treated grandly. Slowly the excitement subsides and the oboe imbues the theme with a nostalgic melancholy.

from notes by Michael Kennedy © 2003

Les premières pages de Delius—son Sea Drift—à être données à Manchester ne furent pas jouées par le Hallé mais par le New Symphony Orchestra de Thomas Beecham, qui donna un concert au Free Trade Hall en décembre 1908; la veille, Hans Richter et le Hallé avaient interprété la création de la Symphonie nº 1 d’Elgar. Pourtant ce n’est pas Beecham qui dirigea le premier Delius du Hallé en novembre 1911, mais l’Allemand Oskar Fried, éminent spécialiste de Mahler. Il dirigea Brigg Fair, qui avait été montré quelques années auparavant à Richter; celui-ci avait parcouru quelques pages de la partition et l’avait jetée en s’exclamant «ce n’est pas de la musique, ça!» Sous-titré «Une rhapsodie anglaise», Brigg Fair est une série de variations sur une chanson populaire anglaise que l’ami de Delius le compositeur et pianiste australien Percy Grainger avait recueillie dans le Lincolnshire en 1905. Cette chanson parle de l’amour d’un garçon de la campagne «avec un penchant pour l’amour» qui se rend à la foire un matin d’août pour y retrouver sa belle.

Delius écrivit sa rhapsodie—qu’il dédia à Grainger—en 1907 pour grand orchestre, dont six cors et une clarinette de basset. Elle débute par une introduction lente qui dépeint une matinée du mois d’août brumeuse et alanguie. La flûte, la harpe et les cordes font allusion au thème, qui est alors joué intégralement par le hautbois et répété par la flûte. Les cordes ayant repris le thème, les variations commencent, certaines joyeuses et insouciantes, d’autres plus passionnées. La clarinette de basset se voit confier un solo dans une variation plus rapide. Des cloches commencent à sonner tandis que la musique s’enflamme pour son apogée. Par-dessus un battement de tambour et le retour de certaines des sonorités des vents de l’introduction, la musique semble s’effacer peu à peu, mais des variations plus animées s’ensuivent avant un apogée qui dépeint le bruit et l’animation de la foire, avec le thème traité de façon grandiose. L’animation s’apaise peu à peu et le hautbois colore le thème d’une mélancolie pleine de nostalgie.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2003
Français: David Ylla-Somers

Die erste Musik von Delius, die je in Manchester zu hören war—sein Sea Drift—wurde nicht vom Hallé gespielt, sondern von Thomas Beechams New Symphony Orchestra, das im Dezember 1908 ein Konzert in der Free Trade Hall gab, und zwar einen Abend nach der Uraufführung von Elgars Erster Sinfonie durch Hans Richter und das Hallé. Doch es war nicht Beecham, der die erste Delius-Aufführung des Hallé im November 1911 leitete, sondern der Deutsche Oskar Fried, ein renommierter Mahler-Spezialist. Er dirigierte Brigg Fair, das einige Jahre zuvor Richter vorgelegt worden war, der sich einige Seiten der Partitur ansah und sie dann mit dem Ausruf „Das ist keine Musik!“ von sich schleuderte. Das Lied handelt von einem „liebestollen“ Jungen vom Land, der sich an einem Augustmorgen zum Jahrmarkt aufmacht, um sich mit seiner Liebsten zu treffen.

Delius schrieb seine—Grainger gewidmete—Rhapsodie 1907 für großes Orchester mit sechs Hörnern und Bassklarinette. Sie beginnt mit einer langsamen Introduktion, die einen trägen, diesigen Augustmorgen heraufbeschwört. Flöte, Harfe und Streicher deuten das Thema an, das daraufhin vollständig von der Oboe vorgestellt und von der Flöte wiederholt wird. Nachdem die Streicher das Thema übernommen haben, setzen die Variationen ein, von denen einige heiter und unbekümmert, andere eher leidenschaftlich sind. Die Bassklarinette hat ein Solo in einer der schnelleren Variationen. Die Musik bricht in einen Höhepunkt aus, als Glocken zu läuten beginnen. Über einen Trommelschlag und die Wiederkehr einiger Holzbläserklänge aus der Introduktion scheint sich die Musik allmählich zurückzuziehen, doch es folgen noch einige schnellere Variationen, ehe ein Höhepunkt den Lärm und die Aufregung des Markts darstellt, wobei das Thema glanzvoll dargeboten wird. Allmählich lässt die Aufregung nach, und die Oboe vermittelt dem Thema eine gewisse nostalgische Melancholie.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2003
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Delius & Butterworth: English Rhapsody
CDHLL7503Download only

Details

Movement 1: Introduction
Movement 2: Theme – Variations 1-6
Movement 3: Interlude: Slow and very quietly
Movement 4: Variations 7-12 – Transition
Movement 5: Variations 13-17 – Coda

Track-specific metadata

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