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A Shropshire Lad 'Rhapsody for orchestra'

composer
1911

 
Butterworth set eleven of A. E. Housman’s A Shropshire Lad poems in two cycles in 1909-1911. In 1911 he composed an orchestral rhapsody which he first called The Land of Lost Content and then The Cherry Tree before settling on A Shropshire Lad. It is an epilogue to his two sets of songs, the intention being ‘to express the homethoughts of the exiled Lad’. The chief theme is taken from his setting of ‘Loveliest of Trees’. This is heard on solo clarinet after an evocative quiet introduction in which a four-note figure in thirds, alternating between clarinets and violas, is heard above a quiet A minor chord for muted strings. Thereafter other vocal lines of the song are quoted instrumentally and a passionate climax is reached. The coda re-states the introduction and a solo flute quotes from his setting of ‘With rue my heart is laden’. A Shropshire Lad was first performed at the Leeds Festival on 2 October 1913 conducted by Arthur Nikisch. It is now almost impossible to hear this potently nostalgic work without thinking of ‘the lads that will die in their glory and never be old’, like Butterworth himself.

from notes by Michael Kennedy © 2003

Butterworth mit en musique onze poèmes de A. E. Housman tirés de A Shropshire Lad; il en tira deux cycles en 1909-1911. En 1911, il composa une rhapsodie orchestrale qu’il appela d’abord The Land of Lost Content puis The Cherry Tree avant d’opter pour A Shropshire Lad. Elle constitue un épilogue pour ses deux cycles de mélodies, l’intention étant «d’exprimer les pensées du garçon en exil pour sa terre natale». Le thème principal est tiré de la mélodie «Loveliest of trees». On l’entend à la clarinette soliste après une introduction paisible et évocatrice dans laquelle une figure de quatre notes par tierces, faisant alterner les clarinettes et les altos, se fait entendre par-dessus un calme accord de la mineur pour cordes en sourdine. À partir de là, d’autres lignes vocales de la mélodie sont citées par les instruments et un apogée passionné est atteint. La coda énonce à nouveau l’introduction et une flûte soliste cite la mélodie With rue my heart is laden. A Shropshire Lad fut créé au Festival de Leeds le 2 octobre 1913 sous la direction d’Arthur Nikisch. Il est aujourd’hui presque impossible d’entendre cette œuvre puissante et nostalgique sans penser aux «garçons qui mourront en pleine gloire et ne seront jamais vieux», comme le propre Butterworth.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2003
Français: David Ylla-Somers

Butterworth vertonte 1909-1911 elf Gedichte aus A. E. Housmans Sammlung A Shropshire Lad in Form zweier Zyklen. Im Jahre 1911 komponierte er eine Orchesterrhapsodie, die er anfangs The Land of Lost Content, dann The Cherry Tree nannte, ehe er sich auf den Titel A Shropshire Lad besann. Das Werk ist ein Epilog zu seinen beiden Liederzyklen, wobei es seine Absicht war, „die Heimatgedanken des jungen Mannes in der Fremde“ zum Ausdruck zu bringen. Das Hauptthema ist seiner Vertonung von „Loveliest of Trees“ entnommen. Es wird von der Soloklarinette gespielt, nachdem eine leise, evokative Einleitung erklungen ist, in der eine Figur aus vier Noten in Terzen, die zwischen Klarinetten und Bratschen alterniert, über einem leisen a-Moll-Akkord der gedämpften Streicher zu hören war. Danach werden weitere Gesangsmelodien des Lieds instrumental zitiert, ehe ein leidenschaftlicher Höhepunkt erreicht ist. Die Coda nimmt die Einleitung wieder auf, und eine Soloflöte zitiert aus seinem Liedsatz „With rue my heart is laden“. A Shropshire Lad wurde am 2. Oktober 1913 beim Leeds Festival unter der Leitung von Arthur Nikisch uraufgeführt. Man kann sich dieses ausnehmend nostalgische Werk heute kaum mehr anhören, ohne an die jungen Männer zu denken, die wie Butterworth selbst „in ihrer Herrlichkeit sterben und niemals alt werden“.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2003
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Delius & Butterworth: English Rhapsody
CDHLL7503Download only

Track-specific metadata for CDHLL7503 track 1

Artists
ISRC
GB-XSY-08-00094
Duration
11'36
Recording date
12 October 2002
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Delius & Butterworth: English Rhapsody (CDHLL7503)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2003
    Download only
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