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Epic March

composer
1942

 
In July 1939 Ireland moved to Guernsey, but by May 1940 was forced to leave the island due to the imminent German invasion. On his return to London he produced a number of war-related works, including the patriotic Epic March (1942). This orchestral work was commissioned by the Ministry of Information, whose aim was to foster community spirit and a national, democratic aspiration for peace. In conjunction with Adrian Boult and the BBC, the Ministry contracted a number of composers to write musical works for propaganda purposes. In September 1940 Boult approached Vaughan Williams to produce a song or hymn on a patriotic theme, the outcome of which was England, my England, and in November he then proposed to Ireland that he should consider writing a patriotic march. Epic March is prefaced with this definition of the word ‘epic’: ‘Concerning some heroic action or series of actions and events of deep and lasting significance in the history of a nation or race’. It has two principal musical ideas, one a grim, driving theme in C minor, dominated by brass, the second a more ponderous theme in C major. The central section of this anti-fascist march introduces a new lyrical melody in E flat major, its broad lyricism in contrast to the brittle opening. The march ends with its opening music transformed into the tonic major key.

from notes by Fiona Richards © 2009

En juillet 1939, Ireland se fixa à Guernesey, mais en mai 1940, il se vit forcé de quitter l’île à cause de l’invasion allemande imminente. Rentré à Londres, il produisit plusieurs œuvres en rapport avec la guerre, dont la patriotique Epic March (1942). Cette pièce orchestrale était une commande du Ministère de l’lnformation, dont le but était de promouvoir l’esprit communautaire et une aspiration nationale et démocratique pour la paix. Se joignant à Adrian Boult et à la BBC, le Ministère engagea plusieurs compositeurs, leur commandant des œuvres de propagande. En septembre 1940, Boult pressentit Vaughan Williams pour qu’il produise une chanson ou un hymne sur un thème patriotique; ce fut England, my England puis, en novembre, il proposa à Ireland d’envisager l’écriture d’une marche patriotique. Epic March contient deux idées musicales principales, l’une est un sombre thème obstiné en ut mineur, dominé par les cuivres, l’autre est un thème plus pesant en ut majeur. La section centrale de cette marche antifasciste introduit une nouvelle mélodie lyrique en mi bémol majeur dont les larges envolées contrastent avec la mordante ouverture. En se concluant, la marche voit sa musique initiale moduler vers la tonique majeure, avec cloches résonnantes et orgue.

extrait des notes rédigées par Fiona Richards © 2009
Français: David Ylla-Somers

Im Juli 1939 zog Ireland auf die Kanalinsel Guernsey, doch bereits im Mai 1940 war er gezwungen, wegen der bevorstehenden deutschen Invasion die Insel wieder zu verlassen. Nach seiner Rückkehr nach London schrieb er eine Reihe von Werken mit Bezügen zum Krieg, darunter den patriotischen Epic March (1942). Dieses Orchesterwerk wurde vom britischen Informationsministerium in Auftrag gegeben, dessen Ziel es war, Gemeinschaftsgeist und ein nationales demokratischen Streben nach Frieden zu fördern. In Zusammenarbeit mit Adrian Boult und der BBC beauftragte das Ministerium mehrere Komponisten, Musik zu Propagandazwecken zu verfassen. Im September 1940 trat Boult an Vaughan Williams mit der Bitte heran, ein Lied oder eine Hymne mit patriotischem Thema zu schreiben; das Ergebnis war England, my England, und im November schlug er Ireland vor, er solle einen patriotischen Marsch komponieren. Epic March enthält im Wesentlichen zwei musikalische Motive, das eine ein grimmiges, von Blech bestimmtes treibendes Thema in c-Moll, das zweite ein eher schwerfälliges Thema in C-Dur. Der zentrale Abschnitt dieses antifaschistischen Marschs führt eine neue lyrische Melodie in Es-Dur ein, deren breit angelegter Lyrismus im Gegensatz zur spröden Eröffnung steht. Der Marsch endet damit, dass die Musik vom Anfang in die Durvatiante umgewandelt wird, komplett mit hallenden Glocken und Orgel.

aus dem Begleittext von Fiona Richards © 2009
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

Ireland: Mai-Dun & other orchestral works
CDHLL7523Download only

Track-specific metadata for CDHLL7523 track 10

Artists
ISRC
GB-XSY-09-00031
Duration
8'18
Recording date
25 March 2007
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Hugh Walker
Hyperion usage
  1. Ireland: Mai-Dun & other orchestral works (CDHLL7523)
    Disc 1 Track 10
    Release date: June 2009
    Download only
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