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A London Overture

composer
1936

 
Ireland knew London as the city in which he lived for most of his life. But for him it was also a literary and pictorial landscape that influenced many of his compositions, an amalgam of myriad images of the city from Dickens to Eliot and Whistler. Ireland’s musical London might be a journey around the capital through a succession of different sections of music, or a tiny sketch of a corporate character. His 1936 London Overture was a reworking of an earlier Comedy Overture for brass band, but also has much in common with London works by other composers, notably with Elgar’s Cockaigne. A London Overture opens with one of the thumbprints of Ireland’s music, a pithy but arresting upward flourish. The sprightly main tune, which outlines the word ‘Piccadilly’, dominates the piece, and uses some of the classic hallmarks of British light music in the manner of Eric Coates, such as bowed offbeats, twinkling woodwind interjections and prominent percussion. The overture’s second theme, by contrast with the jauntiness of the first, is an expansive outpouring, a nostalgic reminder of a bygone Edwardian city. The central section of the work moves to an entirely different landscape, quoting from Schumann’s song ‘Widmung’ and featuring a sorrowful French horn solo. There are complex, personal associations at play here. The piece is not just about the place of London, but also about its people, in part an elegy for Ireland’s sculptor friend Percy Bentham, who had died earlier that year. At the same time A London Overture has elusive musical references to the composer’s recent series of close, tempestuous relationships, which included a former choirboy, Arthur Miller (1905-86), and a beautiful young pianist, Helen Perkin (1909-96), for whom he wrote his Piano Concerto in 1930, in addition to a disastrously short-lived marriage to a much younger woman, Dorothy Phillips, in 1926.

from notes by Fiona Richards © 2009

Pour Ireland, Londres était la ville où il passa la majeure partie de ses jours, mais à ses yeux, elle était aussi un paysage littéraire et pictural qui influença bon nombre de ses compositions, amalgame de myriades d’images urbaines allant de Dickens à Eliot et Whistler. La Londres musicale d’Ireland pourrait être une visite de la capitale passant par toute une succession de différentes sections musicales, ou une petite esquisse au caractère collectif. Sa London Overture de 1936 était la révision d’une Comedy Overture plus ancienne pour ensemble de cuivres, mais elle présente de nombreux points communs avec les œuvres londoniennes d’autres compositeurs, et notamment Cockaigne d’Elgar. Elle débute par l’un des traits typiques de la musique d’Ireland, une fanfare ascendante concise mais saisissante. L’alerte mélodie principale, qui souligne le mot «Piccadilly», domine le morceau et emploie certains des attributs distinctifs classiques de la musique légère britannique à la manière d’Eric Coates, comme des coups d’archet à contretemps, de scintillantes interjections des bois et des percussions omniprésentes. Le second thème de l’ouverture, contrastant avec la jovialité du premier, est un épanchement expansif, évocation nostalgique d’une ville édouardienne désormais disparue. La section centrale de l’ouvrage suggère un paysage entièrement différent, citant le lied de Schumann «Widmung» et confiant au cor soliste un thème de déploration. De complexes corrélations personnelles se jouent ici: le morceau ne traite pas seulement de Londres en tant que lieu, mais aussi de ses habitants, et constituant en partie une élégie à Percy Bentham, ami sculpteur d’Ireland disparu au début de cette même année. En outre, A London Overture fait des références musicales sibyllines à la récente série de tumultueuses liaisons vécues en peu de temps par le compositeur, avec entre autres un ancien enfant de chœur nommé Arthur Miller (1905-86), et la jeune et belle pianiste Helen Perkin (1909-96), pour qui il écrivit son Concerto pour piano en 1930, sans parler de son union aussi brève que désastreuse avec une femme bien plus jeune que lui en 1926.

extrait des notes rédigées par Fiona Richards © 2009
Français: David Ylla-Somers

Ireland kannte London als die Stadt, in der er den größten Teil seines Lebens verbracht hatte. Aber sie war für ihn auch eine literarische und bildnerische Landschaft, die viele seiner Kompositionen beeinflusste, eine Mischung unzähliger Bilder der Stadt, von Charles Dickens bis hin zu T.S. Eliot und James McNeill Whistler. Bei Irelands musikalischem London mochte es sich urn eine Fahrt durch die Hauptstadt vermittels einer Abfolge verschiedener Musikabschnitte handeln, oder urn das winzige Porträt eines Unternehmers. Seine London Overture von 1936 war die Umarbeitung einer älteren Comedy Overture für Blaskapelle, hat aber auch viel gemeinsam mit Werken zum Thema London anderer Komponisten, insbesondere Elgars Cockaigne. A London Overture beginnt mit einem unverwechselbaren Kennzeichen der Musik Irelands, einem knappen, aber fesselnden aufsteigenden Tusch. Das muntere Hauptthema, welches das Wort „Piccadilly“ umreißt, bestimmt das ganze Stück unter Verwendung einiger klassischer Kennzeichen britischer leichter Musik im Stile von Eric Coates, darunter gestrichene Auftakte, funkelnde Einwürfe der Holzbläser und hervorstechendes Schlagzeug. Das Nebenthema der Ouvertüre ist im Gegensatz zum kecken Hauptthema ein getragener Erguss, eine nostalgische Erinnerung an die Stadt des vergangenen Zeitalters kurz nach der Wende zum 20. Jahrhundert. Der Mittelabschnitt des Werks geht in eine völlig andere Landschaft über, zitiert aus Schumanns Lied „Widmung“ und bringt ein trauriges Waldhornsolo zu Gehör. Hier sind komplexe persönliche Assoziationen im Spiel. Das Stück handelt nicht nur von dem Ort London, sondern auch von seinen Menschen, teils eine Elegie auf Irelands Freund, den Bildhauer Percy Bentham, der zu Beginn jenes Jahres gestorben war. Zugleich enthält A London Overture schwer zu entschlüsselnde musikalische Hinweise auf eine Reihe enger stürmischer Beziehungen des Komponisten in der jüngsten Vergangenheit, darunter zu dem ehemaligen Chorknaben Arthur Miller (1905-1986) und zu der schönen jungen Pianistin Helen Perkin (1909-1996), für die er 1930 sein Klavierkonzert schrieb, außerdem auf eine katastrophal kurze Ehe mit einer viel jüngeren Frau im Jahre 1926.

aus dem Begleittext von Fiona Richards © 2009
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

Ireland: Mai-Dun & other orchestral works
CDHLL7523Download only

Track-specific metadata for CDHLL7523 track 9

Artists
ISRC
GB-XSY-09-00030
Duration
12'14
Recording date
25 March 2007
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Hugh Walker
Hyperion usage
  1. Ireland: Mai-Dun & other orchestral works (CDHLL7523)
    Disc 1 Track 9
    Release date: June 2009
    Download only
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