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The Overlanders

composer
1946
arranger

 
In 1946 Ireland was asked to provide the music for a patriotic film, The Overlanders, and despite no previous experience of writing for film he became engrossed in the project. Produced by Michael Balcon and directed by Harry Watt (who had worked on the renowned 1936 Britten-Auden collaboration, Night Mail), the film’s story tells of an epic journey in which tens of thousands of cattle were ‘overlanded’ from the Northern Territory to Cairns in order to save them from Japanese aerial attack or invasion. Ireland was asked by the music director of Ealing Studios, Ernest Irving (1878-1953), to write a series of short musical episodes to accompany key moments in the film. Even at the time of writing Ireland felt that his music would make an excellent concert piece, and the best moments are brought together into an effective five-movement Overlanders suite within which are passages of the fluctuating musical episodes that the composer created for love, war and pastoral inland Australia. At one point the drovers have to catch wild horses, or ‘brumbies’, and Ireland wrote two vivid sequences of music associated with this event, a brilliant whirl, ‘Catching the brumbies’, and the short sequence, ‘Breaking the brumbies’, featuring a wayward and widely-ranging solo melody line designed with the eminent clarinettist Frederick Thurston in mind.

from notes by Fiona Richards © 2009

En 1946, Ireland se vit commander la musique d’un film patriotique, La route est ouverte (The Overlanders), et bien que dépourvu d’expérience dans ce domaine, il se lança à corps perdu dans ce projet. Produit par Michael Balcon et réalisé par Harry Watt—qui en 1936 avait travaillé sur Terminus (Night Mail), la fameuse collaboration Britten-Auden—, ce film retrace l’épopée de dizaines de milliers de têtes de bétail qui furent déplacées depuis les Terres du Nord de l’Australie jusqu’à Cairns afin d’échapper à une attaque ou à une invasion des Japonais. Le directeur musical des studios de Ealing, Ernest Irving (1878-1953), demanda à Ireland d’écrire une série de brefs épisodes musicaux pour accompagner des moments-clés du film. Alors même qu’il les écrivait, Ireland comprit que ces pages constitueraient un excellent morceau de concert, et les meilleurs passages se trouvent réunis dans une remarquable suite en cinq mouvements, Overlanders, qui renferme des extraits des diverses pages où le compositeur évoquait l’amour, la guerre et les paysages bucoliques de l’Australie centrale. À un moment, les toucheurs de bestiaux doivent capturer des chevaux sauvages, ou «brumbies», et Ireland écrivit deux pittoresques séquences associées à cet événement, l’étincelant tourbillon «Catching the brumbies» et le bref «Breaking the brumbies», qui comprend une ligne mélodique soliste imprévisible et disparate qu’il conçut à l’intention de l’éminent clarinettiste Frederick Thurston.

extrait des notes rédigées par Fiona Richards © 2009
Français: David Ylla-Somers

Im 1946 wurde Ireland gebeten, die Musik zu dem patriotischen Film The Overlanders beizutragen, und obwohl er keinerlei Erfahrung mit der Komposition von Filmmusik hatte, vertiefte er sich in das Projekt. Produziert von Michael Balcon und unter der Regie von Harry Watt (der 1936 auch an Night Mail, dem berühmten Dokumentarfilm unter Mitarbeit von Benjamin Britten und W.H. Auden, beteiligt gewesen war), erzählt der Film von einem epochalen Treck, in dem Zehntausende Rinder über Land [over land] aus der Northern Territory Australiens nach Cairns im Bundesstaat Queensland getrieben wurden, um sie vor Luftangriffen oder einer Invasion der Japaner zu schützen. Ireland bekam von dem Musikdirektor der Ealing Studios, Ernest Irving (1878-1953) den Auftrag, eine Reihe kurzer musikalischer Episoden für Schlüsselszenen des Films zu verfassen. Noch während der Arbeit daran meinte Ireland, seine Musik ließe sich gut zu einem Konzertstück umgestalten, und die besten Momente wurden zu einer effektvollen fünfsätzigen Overlanders-Suite zusammengefasst, die Passagen der abwechslungsreichen musikalischen Episoden enthält, welche der Komponist zu den Themen Liebe, Krieg und das ländliche Innere Australiens geschrieben hatte. An einer Stelle müssen die Viehtreiber wilde Pferde (sogenannte „Brumbies“) einfangen, und Ireland komponierte zwei lebhafte Musikabschnitte für dieses Ereignis, einen bestechenden Wirbel, „Catching the brumbies“, und eine kurze Sequenz, „Breaking the brumbies“, die eine ungezügelte und weit ausschweifende Solomelodie enthält, die auf den renommierten Klarinettisten Frederick Thurston zugeschnitten war.

aus dem Begleittext von Fiona Richards © 2009
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

Ireland: Mai-Dun & other orchestral works
CDHLL7523Download only

Details

Movement 1: March: Scorched earth
Movement 2: Romance: Mary and the sailor
Movement 3: Intermezzo: Open country
Movement 4: Scherzo: The brumbies
Movement 5: Finale: Night stampede

Track-specific metadata

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