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Satyricon

composer
1946

 
In the early 1940s Ireland was drawn to the works of the Roman writer Petronius, and specifically to the character of the boy Giton featured in the Satyricon, ‘a recital of lecherous happenings’. In 1944 he began work on an orchestral overture with the material of this book at its heart. Satyricon was completed in 1946, and performed in the Promenade season that summer, dedicated as a wedding present to Julian Herbage and Anna Instone. These two were responsible for the BBC programme ‘Music Magazine’ for nearly thirty years. It echoes the sentiments of a number of Ireland’s works of the 1940s, entwining history, literature and images of beautiful youths. The overture is in seven major sections using three main ideas. The first captures the joyous side of the Satyricon, with bouncy rhythms, prominent brass and percussion, the use of the whip surely a witty reference on the composer’s part to the whipping scenes in Petronius’s book. This alternates with a soaring, affirmative melody. The centre of the work has a third new tune, a rhapsodic clarinet solo (perhaps, as hinted at in letters from Ireland to friends, a reference to the boy Giton) over shimmering strings and rippling harp. The overture closes with great vivacity, the tone entirely joyous.

from notes by Fiona Richards © 2009

Au debut des années 1940, Ireland fut séduit par les œuvres de l’écrivain romain Pétrone, et plus précisément par le personnage de Giton, le jeune garçon qui apparaît dans le Satiricon, «récital d’événements lubriques». En 1944, il commença de travailler à une ouverture orchestrale axée autour d’éléments de cet ouvrage. Satyricon fut achevé en 1946 et donné lors d’une saison de concerts Promenade cet été-là. Il fait écho aux sentiments de plusieurs œuvres composées par Ireland au cours des années 1940, entremêlant l’histoire, la littérature et des images de beaux éphèbes. L’ouverture est en sept grandes sections qui font appel à trois idées principales. La première s’approprie l’aspect jovial du Satyricon, avec des rythmes sautillants, et une forte présence des cuivres et des percussions, l’utilisation du fouet étant sûrement un clin d’œil du compositeur aux scènes de flagellation du livre de Pétrone. En alternance intervient une mélodie aérienne et affirmative. Le centre de l’ouvrage présente une troisième nouvelle mélodie, un solo rhapsodique de clarinette (sans doute, comme le laisse entendre Ireland dans des lettres à des amis, une référence au jeune Giton) sur un tapis de cordes chatoyantes et de harpe miroitante. L’ouverture se clôt vivement, sur un ton résolument réjoui.

extrait des notes rédigées par Fiona Richards © 2009
Français: David Ylla-Somers

Zu Beginn der 1940er-Jahre fühlte sich Ireland zu den Werken des romischen Schriftstellers Petronius hingezogen, insbesondere zu dem Knaben Giton im Satyricon, jener „Schilderung lüsterner Begebenheiten“. 1944 begann er mit der Arbeit an einer Orchesterouvertüre, in deren Zentrum das Material dieses Buchs stand. Satyricon wurde 1946 vollendet und bei den Promenadenkonzerten jenes Jahres uraufgeführt. Es spiegelt die Gefühlswelt mehrerer Werke Irelands der 40er-Jahre wider, in denen Geschichte, Literatur und Darstellungen schoner Jünglinge zusammenkamen. Die Ouvertüre steht im Wesentlichen in sieben Abschnitten mit drei Hauptmotiven. Das erste erfasst die freudige Seite des Satyricon mit munteren Rhythmen, Blechbläsern und Schlagzeug im Vordergrund, wobei der Einsatz einer Peitsche sicherlich als geistreicher Verweis des Komponisten auf die Szenen mit Auspeitschungen in Petronius’ Buch zu verstehen sind. Es wechselt ab mit einer hoch aufschwebenden positive Melodie. Im Zentrum des Werks steht eine neue dritte Weise, ein rhapsodisches Klarinettensolo (womöglich ein Verweis auf den Knaben Giton, wie Ireland in Briefen an Freunde andeutete) über schimmernden Streichern und perlender Harfe. Die Ouverture schließt ausgesprochen lebhaft in ganz und gar freudigem Tonfall.

aus dem Begleittext von Fiona Richards © 2009
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

Ireland: Mai-Dun & other orchestral works
CDHLL7523Download only

Track-specific metadata for CDHLL7523 track 3

Artists
ISRC
GB-XSY-09-00024
Duration
8'45
Recording date
25 March 2007
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Hugh Walker
Hyperion usage
  1. Ireland: Mai-Dun & other orchestral works (CDHLL7523)
    Disc 1 Track 3
    Release date: June 2009
    Download only
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