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Two Pieces for small orchestra

composer
RT VI/19

 
The two delicate miniature tone-poems by Frederick Delius (1862-1934) were composed, it is said, at the behest of Philip Heseltine (Peter Warlock), although they are dedicated to Balfour Gardiner. On hearing the first cuckoo in spring was composed in 1912, Summer night on the river in the previous year. The first performances were given in Leipzig by the Gewandhaus Orchestra conducted by Arthur Nikisch. Delius wrote to his wife: ‘The public seemed to like the first piece [Cuckoo] best, although I like the second one best’. This has remained the public’s attitude. Willem Mengelberg conducted the first London performances on 20 January 1914.

The public probably likes the First cuckoo better because it is harmonically more conservative than its companion piece. It has two main themes, one of which (introduced by the flute in the 18th bar) is a folk-melody also used by Delius’s friend Grieg as No 14, In Ola Valley, in his 19 Norwegian Folk-Tunes, Op 66, for piano (1896). Textures are mainly homophonic, with chords of the seventh, translucent strings and delightful woodwind solos. The cuckoo’s first call is fairly discreet but becomes more insistent. Summer night on the river is in some respects Delius’s most advanced orchestral work and might even have been inspired by Debussy, of whose Prélude à l’après-midi d’un faune Delius had recently received a piano-roll. The chromatic harmony evokes perfectly the calm and peace implied by the title and one can visualise the moonlight glinting on the water and hear the nocturnal insects. A central section has a long cello solo which epitomises Delius’s special magic. The river is no doubt the Loing at his French home in Grez.

from notes by Michael Kennedy © 2006

Les deux poèmes symphoniques de Frederick Delius (1862-1934) furent composés, dit-on, sur l’ordre de Philip Heseltine (Peter Warlock), même si ces délicates miniatures sont dédiées à Balfour Gardiner. On hearing the first cuckoo in spring (En entendant le premier coucou au printemps) fut composé en 1912, Summer night on the river (Nuit d’été sur la rivière) l’année précédente. Leurs créations furent données à Leipzig par l’Orchestre du Gewandhaus sous la direction d’Arthur Nikisch. Delius écrivit à sa femme: «Le public a eu l’air de préférer le premier morceau [le Coucou], quant à moi je préfère le deuxième». L’attitude du public ne s’est pas démentie. C’est Willem Mengelberg qui dirigea les créations londoniennes du 20 janvier 1914.

Le public préfère sans doute the First cuckoo car il est harmoniquement plus conservateur que son pendant. Il présente deux thèmes principaux, dont l’un (introduit par la flûte à la 18ème mesure) est une mélodie populaire également employée par Grieg, l’ami de Delius, dans le nº 14, Dans la vallée d’Ola, dans ses 19 Mélodies populaires norvégiennes op.66 pour piano (1896). Les textures sont majoritairement homophoniques, avec des accords de septième, des cordes translucides et de délicieux solos de bois. Le premier appel du coucou est assez discret, mais se fait plus insistant. Summer night on the river est par certains aspects l’ouvrage orchestral le plus évolué de Delius, et pourrait bien lui avoir été inspiré par Debussy, dont Delius venait de recevoir le Prélude à l’après-midi d’un faune sous forme de rouleau de piano. L’harmonie chromatique évoque parfaitement le calme et la paix suggérés par le titre, et on peut visualiser le clair de lune scintillant sur l’eau et entendre les insectes nocturnes. Une section centrale contient un long solo de violoncelle qui personnifie le charme typique de Delius. La rivière qu’il décrit est sans aucun doute le Loing, qui passait près de son domicile français à Grez.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2006
Français: David Ylla-Somers

Die beiden zarten Miniatur-Tondichtungen von Frederick Delius (1862-1934), angeblich auf Anregung von Philip Heseltine (Peter Warlock) entstanden, sind jedoch Balfour Gardiner gewidmet. On hearing the first cuckoo in spring wurde 1912 komponiert, Summer Night on the river im Jahr zuvor. Uraufgeführt wurden die Stücke in Leipzig vom Gewandhausorchester unter der Leitung von Arthur Nikisch. Delius schrieb an seine Frau: “Dem Publikum schien das erste Stück [Cuckoo] am besten zu gefallen, obwohl ich das zweite lieber mag.” Der Publikumsgeschmack hat sich seither nicht geändert. Willem Mengelberg dirigierte die Londoner Erstaufführungen am 20. Januar 1914.

Dem Publikum gefällt On hearing the first cuckoo wohl deshalb besser, weil es von der Harmonik her konservativer ist als sein Gegenstück. Das Werk hat zwei Hauptthemen, von denen eines (im 18. Takt von der Flöte eingeführt) eine Volksweise ist, die auch Delius’ Freund Grieg in seinen 19 Norwegischen Volksweisen für Klavier op. 66 (1896) als  14 (Im Ola-Tal) verwendete. Der Aufbau ist vorwiegend homophon, mit Akkorden auf der Septime, transparentem Streichersatz und entzückenden Holzbläsersoli. Der erste Kuckucksruf ist recht diskret, doch werden die Rufe dann beharrlicher. Summer night on the river [Sommernacht auf dem Fluss] ist in mancher Hinsicht Delius’ fortgeschrittenstes Orchesterwerk und könnte sogar von Debussy inspiriert sein, dessen Prélude à L’après-midi d’un faune Delius kurz zuvor als Klavierrolle zugegangen war. Die chromatische Harmonik beschwört perfekt die vom Titel angedeutete friedliche Ruhe herauf, und man kann sich das Glitzern des Mondlichts auf dem Wasser und die nächtlichen Insektengeräusche gut vorstellen. Ein Mittelabschnitt enthält ein langes Cellosolo, das Delius’ ganz eigenen Zauber widerspiegelt. Bei dem Fluss handelt es sich zweifellos um die Loing bei seinem Anwesen im französischen Grez.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2006
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

English landscapes
CDHLL7512Download only

Details

No 1: Summer night on the river
No 2: On hearing the first cuckoo in spring

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