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The fall of the leaf, Op 20

composer

 
We think of Gerald Finzi (1901-1956) as the quintessential English composer, yet he was of German, Italian and Jewish ancestry. His settings of Thomas Hardy are remarkable for their insight into this most English of poets, reflecting the fatalism and melancholy of the verses with uncanny sensibility. He worked on his compositions over a long period of time, sometimes over twenty years. The fall of the leaf is a case in point. The title is taken from a piece by Martin Peerson in the Fitzwilliam Virginal Book. Finzi sketched it between 1926 and 1929, intending it as the third movement of a symphonic suite The Bud, the Blossom and the Berry. During the Second World War he completed it in a piano-duet version but at his death only 64 of its 158 bars were fully orchestrated, 56 had some indications of scoring and 38 were blank. The work was completed for performance and publication by Finzi’s friend Howard Ferguson and the first performance was given in the Free Trade Hall, Manchester, on 11 December 1957 by the Hallé conducted by Sir John Barbirolli. It is a poignant piece, characteristic of Finzi’s pastoral lyricism but punctuated by powerful climaxes. His biographer Diana McVeagh has likened its final chords to those of Holst’s Saturn.

from notes by Michael Kennedy © 2006

On considère Gerald Finzi (1901-1956) comme le compositeur anglais par excellence, et pourtant, il était d’origine allemande, italienne et juive. Ses mélodies sur des textes de Thomas Hardy sont remarquables de par leur compréhension très fine de ce poète des plus anglais, reflétant le fatalisme et la mélancolie de ses vers avec une sensibilité saisissante. Il travailla à ces compositions pendant une longue période de temps, parfois plus de vingt ans. The fall of the leaf (La chute de la feuille) en est un bon exemple. Son titre lui vient d’une pièce de Martin Peerson publiée dans le Fitzwilliam Virginal Book. Finzi l’ébaucha entre 1926 et 1929 avec l’intention d’en faire le troisième mouvement d’une suite symphonique, The Bud, the Blossom and the Berry (Le bourgeon, la fleur et le fruit). Au cours de la Deuxième Guerre Mondiale, il en acheva une version pour piano à quatre mains, mais à sa mort, seules 64 de ses 158 mesures étaient entièrement orchestrées, 56 portaient quelques indications d’orchestration, et 38 étaient en blanc. L’ouvrage fut achevé pour exécution et publication par l’ami de Finzi Howard Ferguson, et la création fut donnée au Free Trade Hall de Manchester le 11 décembre 1957 par le Hallé sous la direction de Sir John Barbirolli. C’est une œuvre poignante, caractéristique du lyrisme pastoral de Finzi, mais ponctuée de puissants apogées. Son biographe, Diana McVeagh, a rapproché les accords finaux de ceux du Saturne de Holst.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2006
Français: David Ylla-Somers

Gerald Finzi (1901-1956) gilt allgemein als typisch englischer Komponist, auch wenn er deutscher, italienischer und jüdischer Herkunft war. Seine Vertonungen der Gedichte von Thomas Hardy zeichnen sich aus durch ihr Verständnis für diesen englischsten aller Dichter und reflektieren den Fatalismus und die Melancholie der Verse mit bemerkenswerter Sensibilität. Er arbeitete lange an seinen Kompositionen, manchmal über zwanzig Jahre hin. The fall of the leaf ist ein solcher Fall. Der Titel des Werks ist einem Stück von Martin Peerson aus dem Fitzwilliam Virginal Book des siebzehnten Jahrhunderts entnommen. Finzi arbeitete daran zwischen 1926 und 1929, in der Absicht, es als dritten Satz einer sinfonischen Suite unter dem Titel The Bud, the Blossom and the Berry zu verwenden. Während des Zweiten Weltkriegs stellte er es in einer Fassung für Klavierduett fertig, doch bei seinem Tod waren erst vierundsechzig der einhundertachtundfünfzig Takte voll orchestriert, sechsundfünfzig waren ansatzweise instrumentiert, achtunddreißig blieben unbearbeitet. Das Werk wurde zur Aufführung und Veröffentlichung von Finzis Freund Howard Ferguson vervollständigt, und die Uraufführung gab das Hallé am 11. Dezember 1957 in der Free Trade Hall zu Manchester unter der Leitung von Sir John Barbirolli. Es ist ein ergreifendes Werk, charakteristisch für Finzis pastoralen Lyrismus, doch durchsetzt mit kraftvollen Höhepunkten. Seine Biographin Diana McVeagh hat die Schlussakkorde mit denen von Holsts Saturn verglichen.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2006
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

English landscapes
CDHLL7512Download only

Track-specific metadata for CDHLL7512 track 3

Artists
ISRC
GB-XSY-08-00207
Duration
11'08
Recording date
6 November 2005
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. English landscapes (CDHLL7512)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 2006
    Download only
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