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Tintagel

composer
1917-1919

 
Landscape and nature have been an abiding inspiration to composers over the years and to none more than British composers in the 19th and early 20th centuries. Think only of what the Malvern Hills and the Wye Valley meant to Elgar (‘the trees are singing my music’) and the storms and seabirds of the North Sea to Britten in Peter Grimes. Although born in London, Arnold Bax (1883-1953) turned himself into an honorary Celt, with a special passion for Irish legend and lore, but perhaps his best-known orchestral work is on an English subject, the Arthurian castle of Tintagel in Cornwall. Bax himself drew listeners’ attention ‘more especially to the long distances of the Atlantic as seen from the cliffs of Cornwall on a sunny but not windless summer day’. He composed this tone-poem between 1917 and 1919 and it had its first performance in Bournemouth, where Dan Godfrey championed British music, in October 1921. The work has a powerful sub-text: it is a celebration of Bax’s adulterous love-affair with the pianist Harriet Cohen and is dedicated to ‘darling Tania [his name for her] with love from Arnold’. So in every sense Tintagel is the music of high romance, with quotations from Wagner’s Tristan und Isolde, exultant horns and all the time the sound and motion of the sea. The Freudian symbols are obvious enough, but we can enjoy the music’s rich scoring and surging melody whether or not we take account of them.

from notes by Michael Kennedy © 2006

Au fil des années, les paysages et la nature ont durablement inspiré les compositeurs, et plus particulièrement les compositeurs britanniques du XIXè siècle et du début du XXè. Que l’on songe seulement à quel point les collines de Malvern et la vallée de Wye comptaient pour Elgar («les arbres chantent ma musique») et les orages et les oiseaux marins de la mer du Nord pour Britten dans Peter Grimes. Bien que né à Londres, Arnold Bax (1883-1953) devint Celte honoraire, se passionnant notamment pour les légendes et les traditions irlandaises, mais son œuvre orchestrale sans doute la plus connue traite d’un sujet anglais, le château du roi Arthur à Tintagel en Cornouailles. Bax attira lui-même l’attention des auditeurs «plus spécialement sur les vastes horizons de l’Atlantique tels qu’on peut les contempler du haut des falaises des Cornouailles les jours d’été ensoleillés où souffle un peu de vent». Il composa son poème symphonique entre 1917 et 1919 et le créa à Bournemouth, où Dan Godfrey défendait la musique britannique, en octobre 1921. Cet ouvrage contient un sous-texte de poids: il est la célébration de la liaison adultère de Bax avec la pianiste Harriet Cohen et est dédié à «Tania chérie [ainsi qu’il l’appelait] avec l’amour d’Arnold». Ainsi la musique de Tintagel est-elle celle de l’amour romantique dans tous les sens du terme, avec des citations de Tristan und Isolde de Wagner, des cors triomphants et l’omniprésence du bruit et du mouvement de la mer. Les symboles freudiens y sont assez limpides, mais que nous en tenions compte ou non, il est aisé de savourer la riche orchestration et les envolées mélodiques de ces pages.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2006
Français: David Ylla-Somers

Landschaft und Natur haben Komponisten schon immer inspiriert, und das gilt in besonderem Maße für britische Komponisten des neunzehnten und zwanzigsten Jahrhunderts. Man bedenke nur, was die Hügelkette der Malvern Hills und das Tal des Flusses Wye für Elgar bedeuteten (“die Bäume singen meine Musik”), oder die Stürme und Seevögel der Nordsee für Britten in Peter Grimes. Obwohl in London geboren, verwandelte sich Arnold Bax (1883-1953) in einen Kelten ehrenhalber mit besonderer Leidenschaft für irische Legenden und Überlieferungen, wenn auch sein wohl bekanntestes Werk ein englisches Thema behandelt, nämlich die mit der Artussage verbundene Burg Tintagel in Cornwall. Bax selbst lenkte die Aufmerksamkeit der Hörer “insbesondere auf die weiten Ausblicke auf den Atlantik von den Klippen Cornwalls an einem sonnigen, aber nicht windstillen Sommertag.” Er schrieb diese Tondichtung zwischen 1917 und 1919; die Uraufführung fand im Oktober 1921 in Bournemouth statt, wo Dan Godfrey sich besonders für britische Musik einsetzte. Das Werk hat einen eindringlichen Subtext: Es handelt sich um die Verherrlichung von Bax’ ehebrecherischer Liebschaft mit der Pianistin Harriet Cohen, mit der Widmung: “Für meinen Schatz Tania [so nannte er sie] in Liebe von Arnold.” Also ist Tintagel in jeder Hinsicht hochromantische Musik, mit Zitaten aus Wagners Tristan und Isolde, jubilierenden Hörnern und dem stetigen Klang der bewegten See. Die Freudsche Symbolik ist allzu offensichtlich, aber ganz gleich, ob wir sie in Betracht ziehen wollen, können wir uns am üppigen Orchestersatz und der wogenden Melodik der Musik erfreuen.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2006
Deutsch: Bernd Müller

Recordings

English landscapes
CDHLL7512Download only

Track-specific metadata for CDHLL7512 track 1

Artists
ISRC
GB-XSY-08-00205
Duration
16'57
Recording date
6 November 2005
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. English landscapes (CDHLL7512)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2006
    Download only
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