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Fantasia and Fugue in C minor, BWV537

composer

 
If we seek self-portraiture in Elgar’s orchestration of J S Bach’s Fantasia and Fugue in C minor (BWV537/Op 86), it can be found in his remark to the young conductor Eugene Goossens in 1921, a year after Lady Elgar’s death, ‘I can’t be original and so I depend on people like John Sebastian for a source of inspiration’. He made the orchestral transcription of the C minor fugue for organ ‘to show how gorgeous and great and brilliant he would have made himself sound if he had our means’. A year later, having tried unsuccessfully to persuade Richard Strauss to orchestrate the preceding Fantasia, Elgar himself undertook the task, completing it by June 1922. What we hear is Bach as heard and seen through Elgar’s ears and eyes. It may not be ‘authentic’ Bach, but it is authentic reverence from one master to another.

from notes by Michael Kennedy © 2005

Si nous cherchons un autoportrait dans l’orchestration par Elgar de la Fantasia et Fugue en ut mineur (BWV537/op.86) de J.S. Bach, nous pourrons la trouver dans sa remarque faite au jeune chef d’orchestre Eugene Goossens en 1921, un an après la mort de Lady Elgar, «Je ne sais pas me montrer original, alors pour mon inspiration, je dépends de gens comme Jean-Sébastien». Il réalisa la transcription orchestrale de la fugue en ut mineur pour orgue «pour montrer à quel point il aurait pu obtenir des sonorités sublimes, splendides et éclatantes s’il avait disposé de nos moyens». Une année plus tard, ayant tenté en vain de persuader Richard Strauss d’orchestrer la Fantasia qui précède la fugue, Elgar s’attela personnellement à la tâche, l’achevant en juin 1922. Ce que nous entendons est Bach tel que les oreilles et les yeux de Elgar le percevaient. Ce n’est peut-être pas du Bach «authentique», mais c’est un hommage authentique d’un maître à un autre.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2005
Français: David Ylla-Somers

Sollten wir in Elgars Orchestrierung von J.S. Bachs Fantasie und Fuge in c-Moll (BWV 537/op. 86) nach Spuren eines Selbstporträts fahnden, könnte man sie an einer Bemerkung von 1921 festmachen, als er im Jahr nach dem Tod von Lady Elgar dem jungen Dirigenten Eugene Goossens mitteilte: “Ich kann nicht originell sein, und drum muss ich mich auf Leute wie Johann Sebastian als Quelle meiner Inspiration verlassen.” Er erstellte die Orchestertranskription der c-Moll-Orgelfuge, “um zu zeigen, wie prächtig und großartig und brillant er seinen Klang hätte gestalten können, wenn ihm unsere Mittel zur Verfügung gestanden hätten.” Nachdem er ohne Erflog versucht hatte, Richard Strauss dazu zu überreden, die vorangestellte Fantasie zu orchestrieren, übernahm Elgar selbst ein Jahr später diese Aufgabe und vollendete das Werk im Juni 1922. Was wir hören, ist Bach, wie ihn Elgar wahrgenommen hat. Dabei mag es sich nicht um “authentischen” Bach handeln, doch ist es die authentische Ehrerbietung eines Meisters an den anderen.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2005
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bach: Great Fantasias, Preludes & Fugues
CDD220622CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 8 - Eugen d'Albert
CDA67709
Bach: The Complete Organ Works, Vol. 9
Studio Master: SIGCD809Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Elgar: A self-portrait
CDHLL7509Download only
Bach: The Complete Organ Works
CDS44121/3616CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Hyperion sampler - October 2018
FREE DOWNLOADHYP201810Download-only sampler

Details

Movement 1: Fantasia
Track 10 on CDD22062 CD2 [4'49] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
arranger
Op 86

Track 10 on CDHLL7509 [5'06] Download only
Track 7 on SIGCD809 [4'30] Download only
Track 10 on CDS44121/36 CD3 [4'49] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Track 7 on HYP201810 [4'30] Download-only sampler
Movement 1: Prelude
Movement 2: Fugue
arranger

Track 3 on CDA67709 [3'07]
Track 11 on CDD22062 CD2 [3'49] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
arranger
Op 86

Track 11 on CDHLL7509 [3'53] Download only
Track 8 on SIGCD809 [4'07] Download only
Track 11 on CDS44121/36 CD3 [3'49] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Track-specific metadata

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