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Don Juan, Op 20

composer
1888

 
Don Juan was written in 1888, a year after Macbeth and performed at Weimar about a year earlier, on 11 November 1889. With this masterpiece, Strauss at the age of 25 was recognised as the most prominent young German composer (by June 1902 it had had 600 performances). Its turbulent, impassioned music was inspired by his love affair with Dora Wihan, estranged wife of a famous cellist. The subject was suggested not by Mozart’s opera but by a play he had seen and by Nikolaus Lenau’s verse-drama (1851). The tone-poem opens in thrilling and exhilarating fashion, a flurry on the strings crowned by ringing trumpet tone. This passage seems not merely to depict Don Juan’s life-style but to herald the arrival of an important composer—‘Here I am, and here I stand!’ As in Macbeth, there is no detailed ‘plot’, just a series of vivid episodes. Juan’s flirtations and conquests are illustrated by memorable melodies, the most eloquent of them an oboe solo of nostalgic warmth and beauty. Strauss spins this out with magical resource and, instead of a conventional recapitulation, follows it with a marvellous new Juan motif for four horns. This becomes a second development section, depicting Juan at a masked ball. This exciting and vividly scored episode merges into recapitulation of the horns’ theme, even more impressive, and the return of the work’s opening flourish. Juan allows himself to be killed in a duel and his life slips away on tremolandi for the strings. ‘The fuel is all consumed and the hearth is cold and dark’—this quotation from the Lenau poem is written on the autograph score.

from notes by Michael Kennedy © 2005

Don Juan fut écrit en 1888, un an après Macbeth et créé à Weimar environ un an plus tôt, le 11 novembre 1889. Avec ce chef-d’œuvre, Strauss était reconnu à vingt-cinq ans comme le jeune compositeur allemand le plus en vue du moment (en juin 1902, Don Juan avait déjà été exécuté six cents fois). Ces pages turbulentes et passionnées lui furent inspirées par sa liaison avec Dora Wihan, l’épouse séparée d’un célèbre violoncelliste. Le sujet lui fut suggéré non pas par l’opéra de Mozart mais par une pièce de théâtre qu’il avait vue et par le drame en vers de Nikolaus Lenau (1851). Le poème symphonique débute avec fougue par une saisissante rafale de cordes couronnée d’un appel de trompette retentissant. Ce passage semble non seulement dépeindre le mode de vie de Don Juan mais également annoncer l’advenue d’un compositeur avec qui il allait falloir compter: «Me voici, je suis là !» Comme dans Macbeth, pas de «trame» détaillée, juste une série d’épisodes marquants. Les entreprises de séduction du don et ses conquêtes sont illustrées par des mélodies mémorables dont la plus éloquente est un solo de hautbois d’une chaleur et d’une beauté pleines de nostalgie. Strauss la fait durer par des prodiges d’inspiration et en lieu et place d’une récapitulation conventionnelle, il la fait suivre par un merveilleux nouveau motif pour le don, confié à quatre cors. Ce motif devient une deuxième section de développement dépeignant Don Juan à un bal masqué. Ce passage mouvementé et brillamment orchestré se fond en une récapitulation du thème des cors, encore plus impressionnant, puis c’est le retour de la fanfare d’ouverture du morceau. Le don se laisse tuer en duel et sa vie s’éteint sur des tremolandi de cordes. «Le combustible est entièrement consumé et l’âtre est froid et sombre»—cette citation du poème de Lenau figure sur la partition autographe.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2005
Français: David Ylla-Somers

Don Juan entstand 1888, ein Jahr nach Macbeth, wurde jedoch etwa ein Jahr zuvor, am 11. November 1889, in Weimar uraufgeführt. Mit diesem Meisterwerk fand Strauss im Alter von fünfundzwanzig Jahren Anerkennung als herausragender junger deutscher Komponist (bis Juni 1902 waren sechshundert Aufführungen zu verzeichnen). Inspiriert wurde die turbulente, leidenschaftliche Musik von seiner Liebschaft mit Dora Wihan, der ihrem Gatten entfremdeten Frau eines bekannten Cellisten. Das Sujet ging nicht auf Mozarts Oper zurück, sondern auf ein Schauspiel, das er gesehen hatte, sowie auf Nikolaus Lenaus Versepos (1851). Die Tondichtung beginnt mitreißend und erhebend mit betriebsamen Streichern, gekrönt von einem schallenden Trompetenstoß. Diese Passage scheint nicht bloß von Don Juans Lebensstil zu künden, sondern auch vom Auftreten eines bedeutenden Komponisten—“Hier bin ich, und hier bleibe ich!” Ebenso wie in Macbeth gibt es auch hier keinen detaillierten Handlungsablauf, sondern nur eine Reihe lebhafter Episoden. Don Juans Liebeleien und Eroberungen werden durch unvergessliche Melodien illustriert, deren eloquenteste eine Oboensolo voll nostalgischer Wärme und Schönheit ist. Strauss breitet es voll zauberhafter Findigkeit vor uns aus, und statt einer konventionellen Reprise lässt er ein großartiges neues Juan-Motiv für vier Hörner folgen. Daraus wird eine zweite Durchführung, die Don Juan beim Maskenball darstellt. Diese erregende und lebendig orchestrierte Episode geht in eine noch eindrucksvollere Reprise des Hornthemas über, dann ist erneut die einleitende Fanfare des Werks zu hören. Don Juan lässt sich absichtlich in einem Duell töten, und sein Leben vergeht mit Tremolandi der Streicher. “… der Brennstoff ist verzehrt, / Und kalt und dunkel ward es auf dem Herd”—dieses Zitat aus dem Gedicht von Lenau steht auf der Originalpartitur.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2005
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Strauss (R): Don Juan, Macbeth & Lieder
CDHLL7508Download only

Track-specific metadata for CDHLL7508 track 1

Artists
ISRC
GB-XSY-08-00151
Duration
18'27
Recording date
23 September 2004
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
John H West
Recording engineer
Limo Hearn
Hyperion usage
  1. Strauss (R): Don Juan, Macbeth & Lieder (CDHLL7508)
    Disc 1 Track 1
    Release date: February 2005
    Download only
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