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Cockaigne 'In London Town', Op 40

composer
1900/1901

 
Cockaigne (In London Town) was written in 1900-01 and dedicated ‘to my friends the members of British orchestras’. It is a sound-picture of London at the time of Queen Victoria’s diamond jubilee in 1897. Like the Variations, it shows Elgar as a master of orchestration. Its multiplicity of themes depict cheeky Cockneys, lovers in the parks, and a military band. The idea for it came to him ‘one dark day in the Guildhall: looking at the memorials of the city’s great past and knowing well the history of its unending charity, I seemed to hear far away in the dim roof a theme, an echo of some noble melody’. He described Cockaigne in a letter to Richter as ‘honest, healthy, humorous and strong but not vulgar’. He conducted the first performance in London on 20 June 1901. He went to Manchester to hear the Hallé play it under Richter on 24 October and wrote afterwards to Jaeger (‘Nimrod’): ‘Orchestra the finest I ever heard: not so big as Leeds [Festival] but gorgeous … Cockaigne was glorious last night under Richter. I don’t think you London Johnnies know what orchestral playing is until you hear the Manchester orchestra’. Richter was one of the greatest interpreters of Wagner’s Die Meistersinger and there are obvious similarities between its overture and Cockaigne.

from notes by Michael Kennedy © 2003

Cockaigne (In London Town) fut écrit en 1900-01 et dédié «à mes amis faisant partie d’orchestres britanniques». Il s’agit d’une illustration sonore de Londres à l’époque où étaient célébrés les soixante ans de règne de la reine Victoria, en 1897. Comme les Variations, ce morceau montre qu’Elgar était passé maître dans l’art de l’orchestration. Ses multiples thèmes dépeignent des Cockneys effrontés, des amoureux dans les parcs et un orchestre militaire. L’idée de cette composition lui vint «un jour au Guildhall: en contemplant les mémoriaux de l’illustre passé de la ville et en connaissant bien l’histoire de son infinie bienfaisance, il me sembla entendre au loin, sous les voûtes imprécises, un thème, l’écho de quelque noble mélodie». Il décrivait Cockaigne dans une lettre à Richter comme un morceau «honnête, sain, spirituel et puissant, mais jamais vulgaire». Il en dirigea la création à Londres le 20 juin 1901. Il se rendit à Manchester pour entendre le Hallé le jouer sous la direction de Richter le 24 octobre et écrivit ensuite à Jaeger («Nemrod»): «L’orchestre est le meilleur que j’aie jamais entendu: pas aussi grand qu’à Leeds [au Festival] mais magnifique … Cockaigne était une splendeur la nuit dernière sous la baguette de Richter. Je ne crois pas que vous, les Londoniens, puissiez savoir ce qu’est le jeu orchestral avant d’avoir entendu l’orchestre de Manchester». Richter fut l’un des plus grands interprètes des Maîtres-Chanteurs de Wagner et on dénote des similitudes patentes entre l’ouverture de cet opéra et Cockaigne.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2003
Français: David Ylla-Somers

Cockaigne (In London Town) wurde 1900-01 komponiert und ist “meinen Freunden, den Angehörigen britischer Orchester” gewidmet. Es handelt sich um ein Klangbild Londons zur Zeit des fünfundsiebzigjährigen Jubiläums der Königin Viktoria im Jahr 1897. Wie die Variations zeigt es Elgar als Meister der Orchestrierung. Seine vielfältigen Themen stellen schalkhafte Cockneys dar, Liebende im Park und eine Militärkapelle. Die Idee kam Elga “eines düsteren Tages in der Guildhall: Beim Anblick der Denkmäler der großen Vergangenheit der Stadt und im Bewusstsein ihrer nie nachlassenden Wohltätigkeit kam es mir so vor, als hörte ich hoch unterm schwach erleuchteten Dach das Echo einer edlen Melodie”. In einem Brief an Richter beschrieb er Cockaigne als “redlich, gesund, humorvoll und stark, aber nicht vulgär”. Elgar selbst dirigierte die Uraufführung am 20. Juni 1901 in London. Er fuhr nach Manchester, um dabei zu sein, als das Hallé Orchestra sie am 24. Oktober unter Richters Leitung spielte und schrieb anschließend an Jaeger (“Nimrod”): “Orchester das beste, das ich je gehört habe: nicht so groß wie das Leeds [Festival Orchestra], aber berückend … Cockaigne war gestern Abend unter Richter glorios. Ich glaube, ihr Londoner Johnnies wisst garnicht, was Orchesterspiel heißt, bis ihr das Orchester von Manchester gehört habt.” Richter war einer der bedeutendsten Interpreten von Wagners Meistersingern, und es gab offensichtliche Ähnlichkeiten zwischen deren Ouvertüre und Cockaigne.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2003
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Elgar: Enigma Variations & other works
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Track-specific metadata for CDHLL7501 track 19

Artists
ISRC
GB-XSY-08-00082
Duration
14'45
Recording date
8 July 2002
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Elgar: Enigma Variations & other works (CDHLL7501)
    Disc 1 Track 19
    Release date: May 2003
    Download only
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