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Crossing the Alps

First line:
Imagination,—lifting up itself
composer
2009
author of text

 
I have lived with Mahler’s music for virtually all of my musical life, so this commission was one I had the greatest pleasure in accepting. But to be paired with such a monumental symphony is more than a little intimidating, and I decided early on that, in spite of the temptation to use Mahler’s huge orchestral forces, I would write a work for unaccompanied chorus. I had for a long time wanted to work again with the Hallé Choir. And rather than try to emulate Mahler in any way I wanted to contrast his setting of the Resurrection Ode with an essentially humanist message.

Crossing the Alps is written for chorus in eight parts, and although the harmonic language is not complex in itself, it moves in unexpected directions which I felt needed the underpinning of an organ pedal (as well as an optional part for the manual). It was composed between July and October of 2009, and lasts approximately seven minutes.

The text is from the ’crossing the Alps’ sequence from Book VI of Worsdworth’s The Prelude, and I’ve taken the liberty of conflating the 1805 and 1850 texts. It deals with the liberation of the imagination, the decisive moment (although not the climax of the piece) being the words ‘Our destiny, our nature, and our home, Is with infinitude, and only there’. The text was suggested to me by Paul Driver, to whom the work is dedicated.

from notes by Colin Matthews © 2014

Les œuvres de Mahler m’accompagnent pratiquement depuis que j’écoute et fais de la musique, aussi ai-je été très heureux de cette commande. Mais le fait de se retrouver associé à un tel monument du répertoire symphonique est particulièrement intimidant, aussi ai-je assez vite décidé qu’au lieu de céder à la tentation d’utiliser les énormes effectifs orchestraux de Mahler, j’allais écrire une pièce pour chœur a capella. Je souhaitais depuis longtemps retravailler avec le chœur du Hallé, et plutôt que de me livrer à quelque imitation de Mahler, je voulais mettre en valeur sa version de l’Ode de la Résurrection avec un message d’inspiration humaniste.

Crossing the Alps est écrit pour un chœur à huit voix, et même si son langage harmonique n’est pas complexe en soi, il prend des directions inattendues qui m’ont paru nécessiter le socle d’une pédale d’orgue—ainsi qu’une partie facultative pour le clavier. Le morceau a été composé entre juillet et octobre 2009 et dure environ sept minutes.

Les paroles sont tirées de la séquence de la traversée des Alpes du Livre VI du Prélude de Wordsworth, et je me suis permis d’apposer les textes de 1805 et de 1850. Il y est question de la libération de l’imaginaire, le passage décisif étant «Notre destin, notre nature, et notre foyer appartiennent à l’éternité, et rien qu’à elle,» même si ce n’est pas le climax du morceau. J’ai choisi ce texte sur les conseils de Paul Driver, et l’ouvrage lui est dédié.

extrait des notes rédigées par Colin Matthews © 2014
Français: David Ylla-Somers

Mahlers Musik hat mich fast durch mein ganzes musikalische Leben begleitet, und so nahm ich diese Auftragsarbeit mit größter Freude an. Neben einer so monumentalen Sinfonie zu bestehen, war allerdings ein wenig einschüchternd. Ich beschloss deshalb schon früh, trotz der Verlockung durch Mahlers grandiose Orchestrierung, ein Werk für unbegleiteten Chor zu schreiben. Ich hatte schon länger gehofft, einmal mit dem Hallé-Chor zusammenzuarbeiten. Anstatt Mahler nachzuahmen, wollte ich seiner Auferstehungsode eine essenziell humanistische Botschaft gegenüberstellen.

Crossing the Alps ist eine Komposition in acht Teilen für Chor. Obwohl die Harmoniesprache an sich nicht komplex ist, driftet sie in unerwartete Richtungen, sodass ich das Gefühl hatte, es müsste als Basis noch ein Orgelpedal hinzukommen (sowie ein optionaler Part auf dem Manual). Das Stück wurde zwischen Juli und Oktober 2009 komponiert und ist ungefähr sieben Minuten lang.

Der Text stammt aus der Sequenz der Alpenüberquerung in Buch VI von Wordsworths The Prelude, wobei ich mir die Freiheit erlaubt habe, die Versionen von 1805 und 1850 zu vereinen. Der Text handelt von der Befreiung des Geistes, und der entscheidende Moment (jedoch nicht der Höhepunkt des Stücks) wird von den Worten markiert: „Our destiny, our nature, and our home, Is with infinitude, and only there“. (Unser Schicksal, unsere Natur und unsere Heimat liegen in der Unendlichkeit, und nur dort). Paul Driver schlug mir diesen Text vor, und ihm ist das Werk auch gewidmet.

aus dem Begleittext von Colin Matthews © 2014

Recordings

Matthews: No man's land, Crossing the Alps & Aftertones
Studio Master: CDHLL7538Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 14 on CDHLL7538 [6'21] Download only

Track-specific metadata for CDHLL7538 track 14

Artists
ISRC
GB-XSY-14-00029
Duration
6'21
Recording date
9 June 2014
Recording venue
Hallé St Peter's, Ancoats, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Colin Matthews
Recording engineer
Steve Portnoi & Graham Jacob
Hyperion usage
  1. Matthews: No man's land, Crossing the Alps & Aftertones (CDHLL7538)
    Disc 1 Track 14
    Release date: October 2014
    Download only
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