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Cynara

First line:
Last night, ah, yesternight, betwixt her lips and mine
composer
1907; completed in 1931
author of text

 
Ernest Dowson died in 1900 at 32 and, like Delius, had spent much of his life in France. Considerably influenced by Swinburne and Verlaine, he was perhaps the archetypal poet of the ‘Decadent’ movement of the 1890s, and his poetry is no longer much read, though at least one famous line—‘They are not long, the days of wine and roses’—has attained a measure of immortality. The ardour and languor of his verses were however ideal matter for Delius, who took a sequence of Dowson poems as the texts for one of his greatest works, the Songs of Sunset for soloists, chorus and orchestra (1906-8). During 1907 he sketched a setting of one of Dowson’s then best-known poems, Cynara, for baritone and orchestra (some of the sketches also include a chorus): this was originally intended to become part of Songs of Sunset, but Delius decided it was inappropriate and laid it aside.

Early in 1929 Sir Thomas Beecham, who was planning a Delius Festival towards the end of the year, asked Delius if he had any unpublished work for voice and orchestra which could be premiered at one of the concerts. Delius, now blind and semi-paralysed, had just begun working with his new amanuensis Eric Fenby, and the completion of Cynara became their first major task. The draft was essentially complete up to the words ‘Then falls thy shadow, Cynara’ in the last of the four verses, and with painful slowness the composer managed to dictate the rest of the song to Fenby, who wrote long afterwards ‘I shall never forget my thrill when I took down the telling chord on the trombones on the final word “Cynara”!’ Delius had resolved that if the result of his dictation failed to sound well he would give up trying to compose. Before leaving for England he had three £5 notes sewn into his jacket to give to Fenby if the result pleased him: it did, Fenby got his money, and they went on to create Delius’s late masterpieces. Some time after the first performance (sung by John Goss on 18 October at Queen’s Hall, with Beecham conducting the BBC Orchestra) Delius extended the ending to make reference to the opening bars, and the work was published with a dedication to the memory of Philip Heseltine (Peter Warlock), who had made the vocal score and shortly after, like Dowson, had died young.

Who was Cynara? In Classical literature she was the mistress of the poet Horace, who tantalized him, left him, and (also) died young, leaving him unable to shake off her memory in later love-affairs. Dowson’s poem refers to one of Horace’s Odes, in which she is mentioned. Hopefully it does not detract from the magic of Delius’s setting to know that the original of Dowson’s ‘Cynara’, according to his friend W.B. Yeats, was the daughter of an Italian restaurant keeper in London. With its yearning violin solo, overpowering sense of hedonistic melancholy, brief dance-episode and highly effective ending, it is a fortunately preserved reminder of Delius at the height of his expressive powers.

from notes by Calum MacDonald © 2013

Ernest Dowson s’éteignit à 1900 à 32 ans, après avoir passé la majeure partie de sa vie en France, comme Delius. Considérablement influencé par Swinburne et Verlaine, il fut sans doute l’archétype du poète décadent des années 1890, et on ne lit plus guère ses poèmes aujourd’hui, même si au moins un vers célèbre—«Ils sont éphémères, les jours du vin et des roses»—a atteint une certaine mesure d’immortalité. Quoi qu’il en soit, son style ardent et langoureux constituait une matière idéale pour Delius, qui sélectionna plusieurs poèmes de Dowson pour l’une de ses œuvres majeures, les Songs of Sunset pour solistes, chœur et orchestre (1906-08). En 1907, il commença à mettre en musique l’un des poèmes alors les plus célèbres de Dowson, Cynara, pour baryton et orchestre (certaines esquisses font également intervenir un chœur): à l’origine, ce morceau devait être inséré dans les Songs of Sunset, mais Delius décida qu’il ne convenait pas et le mit de côté.

Début 1929, Sir Thomas Beecham, qui prévoyait d’organiser un Festival Delius vers la fin de l’année, demanda au compositeur s’il détenait une œuvre inédite pour voix et orchestre susceptible d’être créée à cette occasion. Delius, qui était désormais aveugle et à moitié paralysé, venait juste de commencer à travailler avec son nouveau secrétaire Eric Fenby, et l’achèvement de Cynara devint leur premier grand chantier. Pour l’essentiel, le projet était terminé jusqu’aux mots «Then falls thy shadow, Cynara» (Puis ton ombre s’allonge, Cynara) dans la dernière des quatre strophes, et lentement, douloureusement, le compositeur parvint à dicter le reste de la mélodie à Fenby, qui écrivit de longues années plus tard: «Je n’oublierai jamais à quel point j’étais ému en couchant sur le papier l’éloquent accord des trombones sur le mot final ‘Cynara’!» Delius avait décidé que si les fruits de sa dictée lui déplaisaient, il renoncerait à composer. Avant de partir pour l’Angleterre, il fit coudre trois billets de 5 livres dans sa veste pour les donner à Fenby si le résultat était satisfaisant: ce fut le cas, Fenby reçut son argent et tous deux s’attelèrent ensemble aux chefs-d’œuvre tardifs du compositeur. Quelque temps après la création (chantée par John Goss le 18 octobre au Queen’s Hall, avec Beecham à la tête de l’Orchestre de la BBC), Delius prolongea la conclusion du morceau pour faire référence aux mesures initiales, et l’ouvrage fut publié avec une dédicace à la mémoire de Philip Heseltine (Peter Warlock), qui avait réalisé la partition chant et piano et était décédé peu après; comme Dowson, il était encore jeune.

Qui était Cynara? Dans la littérature classique, elle était la maîtresse d’Horace; elle le séduisit, le quitta, mourut prématurément (elle aussi), et son souvenir ne cessa jamais de hanter les amours ultérieures du poète. Le poème de Dowson se réfère à l’une des Odes d’Horace, où il est question de Cynara. A en croire W.B. Yeats, qui fut l’ami de Dowson, la seconde Cynara était la fille d’un Italien qui tenait un restaurant à Londres, mais on peut espérer que cela n’enlève rien à la magie de sa composition. Avec son solo de violon empreint de nostalgie, l’intensité de son caractère mélancolique et hédoniste, son bref épisode de danse et sa conclusion extrêmement efficace, elle préserve, pour notre bonheur, le souvenir d’un Delius au faîte de ses capacités expressives.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2013
Français: David Ylla-Somers

Ernest Dowson starb 1900 im Alter von 32 Jahren. Wie Delius hatte auch er einen großen Teil seines Lebens in Frankreich verbracht. Er war stark beeinflusst von Swinburne und Verlaine und war vielleicht sogar der Archetyp des „dekadenten“ Dichters der 1890er Jahre. Seine Gedichte werden zwar heute kaum noch gelesen, eine berühmte Zeile aber hat ihm ein Stück Unsterblichkeit verliehen: „They are not long, the days of wine and roses“. Dowsons Verse, in denen Leidenschaft und Trägheit zusammentrafen, waren wie geschaffen für Delius. Eine Reihe von Dowson-Gedichten bildete die Textgrundlage für eines seiner größten Werke—Songs of Sunset für Solisten, Chor und Orchester (1906-8). 1907 arbeitete er an einer musikalischen Fassung eines der bekanntesten Gedichte Dowsons—Cynara—, für Bariton und Orchester (in einigen Entwürfen auch mit Chor). Eigentlich hatte er dieses Material für Songs of Sunset verwenden wollen, doch es schien ihm nicht geeignet und so legte er es beiseite.

Anfang des Jahres 1929 kam Sir Thomas Beecham auf Delius zu. Beecham plante ein Delius-Festival, das Ende des Jahres stattfinden sollte und im Rahmen dessen er ein unveröffentlichtes Werk für Stimme und Orchester zur Premiere bringen wollte. Der nun erblindete und teilweise gelähmte Komponist hatte zu dem Zeitpunkt gerade begonnen, mit seinem neuen Sekretär, Eric Fenby, zusammenzuarbeiten. Die Vollendung von Cynara wurde ihre erste, große gemeinsame Arbeit. Das Stück war im Entwurf mehr oder weniger fertiggestellt, bis zu den Worten „Then falls thy shadow, Cynara“ im letzten von vier Versen. Langsam und mühevoll diktierte der Komponist seinem Sekretär den Rest. Fenby schrieb lange Zeit später: „Ich werde nie meine freudige Aufregung vergessen, als ich den entscheidenden Posaunen-A kkord für das letzte Wort—Cynara!—niederschrieb.“ Delius hatte beschlossen, das Komponieren aufzugeben, falls das diktierte Werk in der Ausführung nicht gut genug klang. Bevor er nach England aufbrach, ließ er sich drei 5-Pfund-Noten in seine Jacke nähen. Sie waren für Fenby gedacht—sofern Delius denn mit dem Ergebnis zufrieden war. Fenby bekam sein Geld und Delius schuf mit ihm seine späten Meisterwerke. Einige Zeit nach der Erstaufführung (am 18. Oktober in der Londoner Queen’s Hall, mit John Goss als Sänger und dem BBC-Orchester unter der Leitung von Beecham) verlängerte Delius den Schluss mit einem Zitat der ersten Takte. Die veröffentlichte Fassung war Philip Heseltine (Peter Warlock) gewidmet, der die Gesangspartitur geschrieben hatte und kurz darauf jung gestorben war—wie zuvor Dowson.

Doch wer war Cynara? In der klassischen Literatur ist sie als Geliebte des Horaz bekannt. Sie zog den Dichter erst in ihren Bann und verließ ihn dann (auch sie starb jung). Spätere Liebschaften blieben durch die Erinnerung an sie geprägt. Dowsons Gedicht bezieht sich auf eine der Horaz’schen Oden, in denen sie erwähnt wird. Hoffentlich tut es der Magie von Delius’ Stück keine Abbruch, wenn man auf Dowsons Freund, den Dichter W.B. Yeats hört: Ihm nach soll es sich bei der Orginal-Cynara um die Tochter eines italienischen Restaurantbesitzers in London gehandelt haben. Das sehnsüchtige Violinensolo, der überwältigende Eindruck hedonistischer Melancholie, die kurze Tanzepisode und der höchst effektvolle Schluss dieses glücklicherweise erhalten gebliebenen Stücks zeigen uns einen Künstler auf dem Höhepunkt seiner Ausdruckskraft.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2013
Deutsch: Katja Klier

Recordings

Delius: Sea drift & Cynara; Holst: The Hymn of Jesus
Studio Master: CDHLL7535Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 4 on CDHLL7535 [11'35] Download only

Track-specific metadata for CDHLL7535 track 4

Artists
ISRC
GB-XSY-13-00018
Duration
11'35
Recording date
4 February 2012
Recording venue
BBC Studios, Mediacity, Salford, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Delius: Sea drift & Cynara; Holst: The Hymn of Jesus (CDHLL7535)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 2013
    Download only
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