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Polonia, Op 76

composer
first performance on 8 July 1915

 
It is time someone spoke up for Polonia. Usually dismissed as a pot-pourri of Polish tunes strung together as a tribute to Poland’s contribution to the Allied cause in the First World War, what you will hear is a tone-poem lasting nearly 15 minutes. True, Elgar quotes Polish tunes and Chopin, but the quotations are stitched into the texture with skill and sensitivity. He had done his homework. Elgar thought highly enough of the piece to give it an opus number and he conducted the first performance in the Queen’s Hall, London, on 8 July 1915. Polonia was commissioned by the Polish conductor and composer Emil Mlynarski and is dedicated to ‘Mon ami I. Paderewski’ (Ignacy Jan Paderewski the Polish pianist, conductor and politician).

The work begins with a spiky rhythmic figure (bassoons and bass clarinet) which merges into a broad tune called the Warszawianka (‘Bravely let us raise our flag’). Soon comes a characteristically Elgarian theme marked nobilmente. When this has run its course, we hear the Polish ‘Choral’ The Source of Fire first played by cellos, cor anglais and a harp and later by the full orchestra. The Warsaw theme is briefly developed and Elgar’s theme is repeated. It is followed by a quotation from Paderewski’s Polish Fantasy for piano and orchestra and there is a reference to Chopin’s Nocturne in G minor, Op 37 No 1 played by a solo violin, during which the Paderewski theme can be heard. The earlier Chopin quotation and the Paderewski are now run together until the return of the Warsaw theme. In the build up to the coda Elgar brings in the Polish National Anthem (‘Poland is not yet lost’). As this brilliantly orchestrated score reaches its conclusion, the organ joins in.

from notes by Michael Kennedy © 2014

Il est temps que des voix s’élèvent en faveur de Polonia, généralement balayé d’un revers de main comme s’il s’agissait simplement d’un assemblage mal ficelé de mélodies polonaises destinées à saluer la contribution de la Pologne à la cause des Alliés pendant la Première Guerre mondiale. Ce que vous allez entendre est un poème symphonique de près d’un quart d’heure. Certes, Elgar y cite des airs polonais et du Chopin, mais ces citations sont insérées dans la texture avec autant d’habileté que de sensibilité. Elgar avait fait toutes les recherches nécessaires; il appréciait suffisamment son ouvrage pour lui affecter un numéro d’opus, et il en dirigea la création au Queen’s Hall de Londres le 8 juillet 1915. Polonia était une commande du chef d’orchestre et compositeur polonais Emil Mlynarski, et la partition est dédiée à «mon ami I. Paderewski» (Ignacy Jan Paderewski, le pianiste, chef d’orchestre et homme politique polonais).

L’ouvrage débute sur un dessin rythmique pointu (bassons et clarinette de basset) qui se fond dans une ample mélodie dénommée la Warszawianka («Hissons bravement notre drapeau»). Peu après vient un thème typique d’Elgar, marqué nobilmente. Une fois celui-ci parvenu au bout de sa trajectoire, nous entendons le «choral» polonais The Source of Fire (La source du feu), joué d’abord par les violoncelles, le cor anglais et une harpe, et enfin par l’orchestre au complet. Le thème de Varsovie est brièvement développé, puis le thème d’Elgar est répété. Il est suivi d’une citation de la Fantaisie polonaise pour piano et orchestre de Paderewski, puis vient une référence au Nocturne en sol mineur op.37 nº 1 de Chopin jouée par un violon seul, pendant laquelle on entend le thème de Paderewski. La citation précédente de Chopin et celle de Paderewski sont alors traitées de front jusqu’au retour du thème de Varsovie. Dans la montée qui mène à la coda, Elgar introduit l’hymne national polonais, «La Pologne n’est pas encore perdue». Alors que cette partition brillamment orchestrée atteint sa conclusion, l’orgue se joint à l’ensemble.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2014
Français: David Ylla-Somers

Es wird Zeit, dass Polonia einmal angemessen gewürdigt wird. Üblicherweise wird das Werk abgetan als ein Potpourri aus polnischen Melodien, entstanden als Tribut an Polen für dessen Beitrag auf Seiten der Alliierten im Ersten Weltkrieg. Zunächst einmal handelt es sich um ein fast fünfzehnminütiges Tongedicht. Und ja, Elgar zitiert polnische Melodien und Chopin, aber diese Zitate sind kunstvoll und feinfühlig in die Struktur eingewoben. Elgar hatte seine Hausaufgaben gemacht. Er war überzeugt genug von der Komposition, dass er ihr eine Opus-Nummer gab, und er selbst dirigierte die Uraufführung am 8. Juli 1915 in der Londoner Queen’s Hall. Polonia wurde von dem polnischen Dirigenten und Komponisten Emil Mlynarski in Auftrag gegeben und trägt die Widmung „Mon ami I. Paderewski“ (Ignacy Jan Paderewski, polnischer Pianist, Dirigent und Politiker).

Das Werk beginnt mit einer markanten rhythmischen Figur (Fagotte und Bassklarinette). Diese mündet in eine breite Melodie, die „Warschawjanka“ („Lasst uns tapfer die Fahne heben …“). Bald folgt ein typisch Elgar’sches Thema, das als nobilmente gekennzeichnet ist. Als dieses zum Ende kommt, erklingt der polnische „Choral“ („Z dymem pozarów“—„Mit dem Rauch der Feuer“), zunächst gespielt von Cellos, Englischhorn und Harfe, später dann vom ganzen Orchester. Das Warschau-Thema wird kurz entwickelt und Elgars Thema wiederholt. Daran schließt sich ein Zitat von Paderewskis Polnischer Fantasie für Klavier und Orchester an; auch findet sich eine Bezugnahme zu Chopins Nocturne in g-Moll, Op. 37 Nr. 1, gespielt von einer einzelnen Geige, während das Paderewski-Thema zu hören ist. Das Chopin-Zitat und Paderewski werden parallel vorgetragen, bis das frühere Warschau-Thema wiederkehrt. Im dramatischen Aufbau zur Koda fügt Elgar die polnische Nationalhymne ein („Noch ist Polen nicht verloren“). Während sich diese brillant orchestrierte Komposition zu ihrem Ende neigt, tritt die Orgel hinzu.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2014
Deutsch: Katja Klier

Recordings

Elgar: Sea Pictures, Pomp and Circumstance Marches & Polonia
Studio Master: CDHLL7536Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDHLL7536 track 6

Artists
ISRC
GB-XSY-15-00014
Duration
13'16
Recording date
10 September 2013
Recording venue
BBC Studios, Mediacity, Salford, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Elgar: Sea Pictures, Pomp and Circumstance Marches & Polonia (CDHLL7536)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 2015
    Download only
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