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Five Variants of Dives and Lazarus

composer
1939

 
Five Variants of Dives and Lazarus, for strings and harps was written for the New York World Fair in 1939, when Sir Adrian Boult conducted the first performance in Carnegie Hall. Vaughan Williams first encountered the folksong Dives and Lazarus in 1893, when he was 21, and he described its effect thus: ‘I had the sense of recognition—here’s something which I have known all my life, only I didn’t know it!’ Later he collected several versions, and in this mature work he displays his affection for the melody in variants which are not exact replicas but reminiscences of various versions in several folksong collections, including his own.

The tune is stated in rich harmonies. Variant one is in triple time, with harps providing a ‘running commentary’ on an outline of the tune; the second is quicker, a sketch in three‑bar phrases; the third variant has a new modal version in D minor (solo violin and harp) followed by a slower F minor variation; the fourth is in a stately 2/4 time; and the final variant is the version collected by the composer in 1905 to words associated with Maria Martin, the Red Barn victim (the early 19th‑century folk tale of fact and fiction inspiring words and music in various genres). The grand re-statement ends with a cello solo, a gentle resolution on the strings and rising arpeggios for harp.

from notes by Michael Kennedy © 2014

Les Cinq Variantes de «Dives and Lazarus» pour cordes et harpes furent écrites en vue de l’Exposition universelle de New York de 1939, lors de laquelle Sir Adrian Boult dirigea la création de l’ouvrage au Carnegie Hall. Vaughan Williams découvrit la mélodie populaire «Dives and Lazarus» en 1893, alors qu’il avait 21 ans, et il décrivait ainsi l’effet qu’elle lui fit: «J’ai eu l’impression de la reconnaître—voilà une chose que j’avais connue toute ma vie, mais sans le savoir!» Par la suite, il en recueillit plusieurs versions, et avec cet ouvrage de sa maturité, il exprime toute l’affection que lui inspire cette mélodie dans des variantes qui ne sont pas des répliques exactes, mais des réminiscences de différentes versions figurant dans divers recueils d’airs populaires, y compris le sien.

La mélodie est exposée au sein de riches harmonies. La première Variante est ternaire, les harpes fournissant un «commentaire en continu» sur le contour de la mélodie; la deuxième est plus rapide, une esquisse sur des phrases de trois mesures; la troisième Variante présente une nouvelle version modale en ré mineur (violon seul et harpe), suivie d’une variation plus lente, en fa mineur; la quatrième Variante est écrite sur une majestueuse mesure à 2/4, et la Variante finale est la version recueillie par le compositeur en 1905 sur des paroles associées à Maria Martin, la victime de la Grange rouge (un récit populaire du XIXe siècle qui mêle les faits et la fiction et inspira des écrits et des morceaux de musique dans différents genres). La grande réitération s’achève par un solo de violoncelle, une douce résolution aux cordes, et des arpèges ascendants à la harpe.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2014
Français: David Ylla-Somers

Five Variants of Dives and Lazarus für Streicher und Harfen wurde für die Weltausstellung in New York 1939 geschrieben. Sir Adrian Boult dirigierte die Uraufführung in der Carnegie Hall. Vaughan Williams begegnete dem Volkslied Dives and Lazarus erstmals 1893 im Alter von einundzwanzig Jahren. Er beschrieb den Effekt des Liedes so: „Ich hatte ein Gefühl des Wiedererkennens—hier ist etwas, das ich schon mein ganzes Leben kannte, ich wusste es bislang nur nicht!“ Später sammelte er verschiedene Versionen und in seinem Spätwerk zeigt sich seine Vorliebe für die Melodie in Varianten—keine exakten Kopien, sondern Reminiszenzen an verschiedene Versionen in unterschiedlichen Volksliedsammlungen, darunter seine eigene.

Die Melodie wird in reichen Harmonien dargeboten. Variante eins steht im Dreiertakt, die Harfen liefern einen „laufenden Kommentar“ zur Melodie; die zweite Variante ist schneller, eine Skizze in dreitaktigen Phrasen; die dritte stellt eine neue modale Version in d-Moll dar (für Sologeige und Harfe), gefolgt von einer langsameren Variation in f-Moll; die vierte steht in einem getragenen Zwei-Viertel-Takt; und die letzte Variante geht auf die Version zurück, die der Komponist 1905 in seine Sammlung aufnahm—der Text handelt von Maria Marten, dem Opfer des so genannten „Red Barn“-Mordes 1827 in Norfolk (die Legende, in der sich Fakt und Fiktion mischten, diente in verschiedenen Genres als textliche und musikalische Inspiration). Die majestätische Wiederaufnahme endet mit einem Cellosolo, einem sanften Abschluss durch die Streicher und steigenden Harfen-Arpeggios.

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2014
Deutsch: Katja Klier

Recordings

Vaughan Williams: Pastoral Symphony & other works
Studio Master: CDHLL7540Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDHLL7540 track 6

Artists
ISRC
GB-XSY-14-00052
Duration
11'27
Recording date
10 September 2013
Recording venue
Hallé St Peter's, Ancoats, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Vaughan Williams: Pastoral Symphony & other works (CDHLL7540)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 2014
    Download only
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