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Der Herr ist mein getreuer Hirt, BWV112

composer
1731
author of text
after Psalm 23

 
Bach composed the third cantata for this Sunday, BWV112 Der Herr ist mein getreuer Hirt, in 1731. A late addition to his chorale-cantata cycle of 1724/5, it features all five strophes of a metrical paraphrase of Psalm 23 this time by Wolfgang Meuslin, but to the same hymn-tune by Nikolaus Decius (‘Allein Gott in der Höh sei Her’) used in the two earlier works. It gives a fresh twist to the stock-in-trade of German pastoral music adapted for church use: characteristically soothing and peaceful in mood, as with the two earlier cantatas—manifestations of solace, or gestures that transform death into a welcome release from the pains of living. The opening chorale fantasy is a masterpiece of compression. The presence of two horns, both crooked in G, one stratospherically high (and given no moment to breathe), the other given arresting reiterated three-note calls, reveals a much more regal portrait of the good shepherd than we have previously met. What Bach has done here is to combine several quasi-independent elements into one astonishing, polychromatic whole. To the calm ascent of the soprano hymn-tune he has added a burnished sheen (the first horn), serenity fused with majesty, as it were. The counter-subject (first violins and first oboes d’amore) is vigorous and mouvementé, representing gambolling lambs headed pasture-wards, or a busy crowd on the move, or perhaps both. Apart from this arresting contrast (and there are several others including those between the successive, imitative voice entries underpinning the soprano/horn melody), is the irregular structural mosaic of prelude, strophes, intermezzo etc. in the following pattern of bars: 11 : 5 : 1 : 5 : 9 : 5 : 1 : 5 : 1 : 5 : 2 : 5 : 3 : 5 : 10 = 73. Was he reproducing some arcane numerological template here—and if so, what does it signify?

Verse 2 is an exquisite and outwardly pastoral aria for alto with oboe d’amore obbligato, replete with complex cross-rhythms against which the voice tries to insist on the ‘proper path’. Verse 3 begins with an arioso, the imposing basso continuo in its lower register preceding the bass voice as he bravely enters ‘the valley of darkness’. The upper strings arriving late give expressive chromatic force to the words inserted within the psalm text, a mere eight bars which evoke the horrors attendant on life’s journey via a modulatory descent of A flat—g—f and then, as ‘Thy rod and Thy staff comfort me’, to the serenity of E major, finally coming to rest in G major. Verse 4 is a soprano/tenor duet in the form of an irrepressible bourrée for strings, and considerably easier for the two singers to dance than to sing!

All five verses of this superb cantata are tailored to the expression of the text, the music imaginatively and cunningly conceived, an example of Bach drawing on his experience and skill to articulate his religious convictions and to exhort, stimulate and charm his listeners. But did he succeed?

from notes by John Eliot Gardiner © 2007

Bach composa Der Herr ist mein getreuer Hirt («Le Seigneur est mon fidèle berger»), BWV112 en 1731. Ajout tardif à son cycle de cantates-chorals de 1724-1725, elle traite l’ensemble des cinq strophes d’une paraphrase métrique du Psaume 23 due en l’occurrence à Wolfgang Meuslin, bien que sur la même mélodie de Nikolaus Decius (Allein Gott in der Höh sei Her—«À Dieu seul dans les cieux soit la gloire»), hymne utilisée dans les deux œuvres antérieures. Elle constitue un tournant novateur dans la pratique de la musique pastorale allemande adaptée à l’usage liturgique, traditionnellement de caractère serein et apaisant, comme dans les deux cantates précédentes—manifestations de soulagement, approche transformant la mort en une opportune délivrance des épreuves de la vie. La fantaisie-choral d’introduction est un chef-d’œuvre de concentration. La présence de deux cors, tous deux accordés en sol, l’un confiné dans un ambitus élevé (aucun répit ne lui est octroyé pour respirer), l’autre en charge d’appels saisissants de trois notes réitérés, nous vaut un portrait infiniment plus royal du bon pasteur que celui rencontré précédemment. Ce que Bach fait ici revient à associer différents éléments quasi indépendants en un tout étonnamment polychrome. À la calme ascension de la mélodie de soprano, il ajoute l’éclat chatoyant du premier cor, rehaussant pour ainsi dire la sérénité de majesté. Le contre-sujet (premiers violons et premier hautbois d’amour) est vigoureux et mouvementé, à l’image d’agneaux gambadant et se précipitant dans l’herbe nouvelle de la pâture, ou bien d’une foule affairée et en mouvement, ou peut-être les deux. Mis à part ce contraste saisissant (on en relève d’autres, y compris ceux des entrées successives des voix en imitation qui sous-tendent la mélodie soprano/cor), on note une structure en forme de mosaïque irrégulière—prélude, strophes, intermezzo, etc.—selon le schéma suivant (mesures): 11 : 5 : 1 : 5 : 9 : 5 : 1 : 5 : 1 : 5 : 2 : 5 : 3 : 5 : 10 = 73 Bach cherche-t-il ici à reproduire un modèle numérique ésotérique, et si oui qu’est-ce que cela signifie?

La deuxième strophe donne lieu à un air délicieux, d’apparence pastorale, pour alto et hautbois d’amour obligé, chargé de rythmes croisés complexes contre lesquels la voix tente d’affirmer sa «propre trajectoire». La troisième strophe s’ouvre sur un arioso, l’imposant basso continuo dans son registre grave précédant la voix de basse, laquelle entre résolument sur «la vallée de ténèbres». N’intervenant que tard, les cordes supérieures apportent une vigueur chromatique expressive aux paroles insérées dans le texte du psaume, soit huit mesures seulement—via une descente modulant de la bémol à sol mineur, fa mineur puis, sur «ton bâton m’accorde le réconfort», mi majeur, de caractère serein, pour finalement s’achever en sol majeur—évoquant les horreurs qui accompagnent le voyage de la vie. La quatrième strophe est un duo soprano/ténor en forme d’irrésistible bourrée pour cordes, infiniment plus facile pour les deux chanteurs à danser qu’à chanter!

Les cinq strophes de cette superbe Cantate sont faites sur mesure pour le texte et ce qu’il exprime à travers une musique inventive et éprouvée, Bach puisant dans son expérience et son talent pour y affirmer ses convictions religieuses et exhorter, stimuler et charmer ses auditeurs. Y sera-t-il parvenu?

extrait des notes rédigées par John Eliot Gardiner © 2007
Français: Michel Roubinet

Bach komponierte die dritte Kantate, BWV112 Der Herr ist mein getreuer Hirt im Jahr 1731. Als späte Erweiterung seines Choralkantaten-Jahrgangs 1724/25 enthält sie alle fünf Strophen einer metrischen Paraphrase von Psalm 23, diesmal von Wolfgang Meuslin, verwendet jedoch die gleiche Choralmelodie von Nikolaus Decius („Allein Gott in der Höh sei Her“) wie in den beiden früheren Werken. Sie gibt dem Repertoire der deutschen Pastoralmusik, das für kirchliche Zwecke adaptiert wurde, eine neue Richtung: Auf typische Weise sanft und friedlich in der Stimmung, wie es die zwei früheren Kantaten waren, enthält sie trostreiche Worte und Gesten, die den Tod als Erlösung von der Pein und Mühsal des Lebens willkommen heißen. Die einleitende Choralfantasie ist in ihrer Verdichtung ein Meisterwerk. Die Verwendung von zwei Hörnern, beide in G mit Aufsatzbogen, das eine stratosphärische Höhen erklimmend (und ohne Atempause), das andere mit fesselnden, aus jeweils drei Noten bestehenden Rufen, offenbart ein sehr viel majestätischeres Portrait des guten Hirten, als uns vorher begegnet ist. Bach hat hier verschiedene, so gut wie unabhängige Elemente zu einem einzigen erstaunlichen polychromatischen Ganzen zusammen gefügt. Die ruhige, in der Sopranstimme aufsteigende Choralmelodie hat er zu schimmerndem Glanz poliert (erstes Horn), Beschaulichkeit gewissermaßen mit Majestät vereint. Das Gegenthema (erste Violinen und erste Oboen d’amore) ist energisch und bewegt, es schildert die zur Weide tollenden Lämmer—oder eine vorwärts strebende Menschenmenge oder beides. Abgesehen von diesem fesselnden Kontrast (und es gibt noch weitere Gegensätze, zum Beispiel zwischen der Abfolge imitativer Stimmeinsätze zur Unterstützung der Sopran-/Hornmelodie) formieren sich Präludium, Strophen, Intermezzo usw. Zu einem unregelmäßigen Mosaik, das folgendes Taktmuster zeigt: 11 : 5 : 1 : 5 : 9 : 5 : 1 : 5 : 1 : 5 : 2 : 5 : 3 : 5 : 10 = 73 Hat Bach hier eine geheimnisvolle numerologische Schablone verwendet—und wenn er es tat, was hat es zu bedeuten?

Die zweite Vers ist eine erlesene, dem äußeren Anschein nach pastorale Arie für Alt mit obligater Oboe d’amore, reich ausgestattet mit vertrackten Gegenrhythmen, gegen die sich die Stimme „auf rechter Straß“ zu behaupten versucht. Der dritte Vers beginnt mit einem Arioso, der imposante Continuobass schreitet in tiefer Lage der Bass-Stimme voran, die sich tapfer „im finstern Tal“ zu wandeln anschickt. Die hohen Streicher erscheinen spät und geben den Worten, die in den Psalmtext eingefügt sind, chromatischen Nachdruck, lediglich acht Takte, die mit einem modulatorischen Abstieg von As über g nach f auf die Leiden und Schrecken der Lebensreise verweisen, in der Heiterkeit von E-Dur verweilen, denn „dein Stecken und Stab trösten mich“, und schließlich in G-Dur zur Ruhe kommen. Die vierte Strophe ist ein Duett für Sopran und Tenor in der Form einer unbändigen Bourrée für Streicher—und für die beiden Sänger erheblich leichter zu tanzen als zu singen!

Alle fünf Strophen dieser herrlichen Kantate sind auf den Sinngehalt des Textes zugeschnitten, die Musik ist voller glänzender, kluger Einfälle, ein Beispiel dafür, wie Bach auf seine Erfahrung und seine Kunst fertigkeit zurückgriff, um seine religiösen Überzeugungen zu artikulieren, seine Zuhörer zu ermahnen, anzuspornen und zu entzücken. Doch ist es ihm gelungen?

aus dem Begleittext von John Eliot Gardiner © 2007
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 42, 67, 85, 104, 112, 150 & 158
SDG131Download only

Details

Versus 1. Coro: Der Herr ist mein getreuer Hirt
Track 13 on SDG131 CD2 [2'27] Download only
Versus 2: Zum reinen Wasser er mich weist
Track 14 on SDG131 CD2 [3'19] Download only
Versus 3: Und ob ich wandelt im finstern Tal
Track 15 on SDG131 CD2 [1'34] Download only
Versus 4: Du bereitest für mir einen Tisch
Track 16 on SDG131 CD2 [3'14] Download only
Versus 5. Choral: Gutes und die Barmherzigkeit
Track 17 on SDG131 CD2 [1'02] Download only

Track-specific metadata

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