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Halt im Gedächtnis Jesum Christ, BWV67

composer
1724

 
With BWV67 Halt im Gedächtnis Jesum Christ we enter a different world. From the superb opening chorale fantasia with corno da tirarsi, flute and two oboes d’amore, the music vibrates with a pulsating rhythmic energy and a wealth of invention. Evidently much thought went into the planning of this impressive cantata, the first in a sequence of five leading up to Whit Sunday—almost a mini-cycle within Bach’s first annual Leipzig Jahrgang of 1723/4, no doubt assembled in haste following the huge creative outpouring of the St John Passion. His purpose is to depict the perplexed and vacillating feelings of Christ’s disciples, their hopes dashed after the Crucifixion, and to maintain the tension between Thomas’ legitimate doubts and the paramount need to keep faith (the corno blasts this out as a sustained single note in the opening chorus, an injunction to ‘hold’ (‘halt’) Jesus in remembrance). The way even a poised and chirpy gavotte for tenor, oboe d’amore and strings (No 2) splinters already in its second bar—‘But what affrights me still?’—is indicative of Bach’s purpose in juxtaposing these contrary Affekts, one sceptical, the other affirming the Resurrection. He captures the jittery mind-frame of the beleaguered Christian in a triptych of recitative-chorale-recitative (Nos 3, 4 and 5), the alto soloist exhorting the choir to keep their spirits up by singing the iconic Easter hymn ‘Erschienen ist der herrlich Tag’. Now, as the culmination of the cantata, comes a dramatic scena in which the strings work up a storm to illustrate the raging of the soul’s enemies. Using a trick like a cinematic dissolve, Bach melts this into a slower, gently dotted triple-rhythm sequence for the three woodwind instruments. Jesus suddenly appears to his disciples gathered together in a locked room ‘for fear of the Jews’. Two opposed moods and textures alternate. The upper three-voiced choir of stricken disciples is sucked in by the furioso strings to convey the sense of alienation of the Christian community in the here and now. Three times their anguish is quelled by Jesus’ beatific utterance ‘Peace be unto you’ (‘Friede sei mit euch’). At its fourth and final appearance, the strings symbolically abandon their stormrousing function and ease into the woodwind’s gently lulling rhythms. In this way the scena ends peacefully. A concluding chorale, Jakob Ebert’s ‘Du Friedefürst, Herr Jesu Christ’, acknowledges the Prince of Peace as ‘a strong helper in need, in life and in death’.

from notes by John Eliot Gardiner © 2007

À vingt ans de distance, la Cantate Halt im Gedächtnis Jesum Christ («Souviens-toi [Garde en mémoire] de Jésus-Christ»), BWV67, nous fait entrer dans un monde différent. Dès la superbe fantaisie de choral initiale, avec corno da tirarsi, flûte et deux hautbois d’amour, la musique resplendit d’une vibrante énergie rythmique et d’une riche inventivité. Manifestement, une intense réflexion dut accompagner la conception de cette impressionnante Cantate, la première d’une série de cinq conduisant au dimanche de la Pentecôte—presque un minicycle à l’intérieur du premier Jahrgang de Leipzig (1723-1724) ou cycle annuel de cantates, très certainement assemblé à la hâte après le gigantesque élan de créativité de la Passion selon saint Jean. L’intention de Bach est de dépeindre les sentiments, trouble et hésitation mêlés, des disciples du Christ, ainsi que leurs attentes ébranlées après la Résurrection, tout en maintenant la tension entre les doutes légitimes de Thomas et l’impérieuse nécessité de garder la foi (ce que proclame le corno à travers une seule et unique note tenue durant le chœur d’introduction, injonction à «garder» [halten] en mémoire Jésus-Christ). Il s’ensuit une gavotte pour ténor, hautbois d’amour et cordes (nº 2) dont l’équilibre et la bonne humeur volent en éclat dès le deuxième vers—«Mais de quoi ai-je donc encore peur?»—, révélant ainsi l’intention de Bach de juxtaposer des affects contraires: d’un côté le scepticisme, de l’autre l’affirmation de la Résurrection. Il restitue l’état d’esprit craintif du chrétien pressé de toutes parts dans un triptyque récitatif-choral-récitatif (nº 3, 4 & 5), tandis que l’alto solo exhorte le chœur à garder confiance en chantant l’emblématique hymne pascale Erschienen ist der herrlich Tag («Il est venu, le jour merveilleux»). Vient alors, point culminant de la Cantate, une scena dramatique dans laquelle les cordes soulèvent une tempête illustrant la fureur des ennemis de l’âme. À la manière d’un fondu enchaîné cinématographique, Bach la prolonge d’une séquence plus lente et apaisée, sur un rythme ternaire et pointé, confiée aux trois instruments à vent. Jésus apparaît soudain à ses disciples rassemblés en un lieu secret, «par crainte des Juifs». Deux types de climats et de textures alternent ici. Constitué des trois voix supérieures, le chœur des disciples affligés est englouti par le jeu furioso des cordes, manifestation du sentiment d’aliénation de la communauté chrétienne ici et maintenant. Par trois fois leurs angoisses sont domptées par les propos béatifiques de Jésus—«La paix soit avec vous» („Friede sei mit euch“). Lors de sa quatrième et ultime apparition, les cordes abandonnent symboliquement leur rôle d’instigatrices de la tempête et font leurs les rythmes des vents, doux et berceurs. Ainsi cette scena finit-elle dans l’apaisement. Un choral de conclusion, sur le «DuFriedefürst, Herr Jesu Christ» de Jakob Ebert (1601), acclame le «Prince de la Paix», «puissant soutien dans la détresse, dans la vie et dans la mort».

extrait des notes rédigées par John Eliot Gardiner © 2007
Français: Michel Roubinet

Zwanzig Jahre sind ins Land gegangen, und wir betreten mit BWV67 Halt im Gedächtnis Jesum Christ eine andere Welt. Schon in der wunderbaren Choralfantasie mit corno da tirarsi, Flöte und zwei Oboen d’amore, die das Werk einleitet, durchpulst rhythmische Kraft die an Einfällen überreiche Musik. Offensichtlich machte sich Bach viele Gedanken über die Anlage dieser eindrucksvollen Kantate, die erste einer Folge von fünf bis hin zum Pfingstsonntag—fast ein Minizyklus innerhalb seines ersten Leipziger Jahrgangs 1723/24, den er zweifellos in aller Eile zusammenstellte, nachdem ihn die Komposition der gewaltigen Johannespassion über die Maßen beansprucht hatte. Seine Absicht ist es, die Verwirrung und den Wankelmut der Jünger Jesu zu schildern, ihre Hoffnungen, die mit der Kreuzigung zunichte gemacht worden waren, und die Spannung aufrechtzuerhalten zwischen Thomas’ berechtigten Zweifeln und der unerlässlichen Notwendigkeit, am Glauben festzuhalten („halt“, fordert das Horn in einer lange gehaltenen Note im Anfangschor, „im Gedächtnis Jesum Christ“). So wie sich selbst eine ausgeglichene, vergnügte Gavotte für Tenor, Oboe d’amore und Streicher (Nr. 2) bereits in ihrem zweiten Takt aufsplittert—„Allein, was schreckt mich noch?“—, wird Bachs Absicht deutlich, diese gegensätzlichen „Affekte“ nebeneinander zu stellen: hier der Zweifel, dort die Gewissheit, das Jesus auferstanden ist. Bach hält die Gemütsverfassung des verängstigten undverstörten Christen in einem Triptychon Rezitativ-Choral-Rezitativ (Nr. 3, 4 und 5) fest, wo der Soloalt den Chor auffordert, guten Mutes zu sein und den ikonenhaften Osterchoral „Erschienen ist der herrlich Tag“ anzustimmen. Als Höhepunkt der Kantate folgt eine dramatische scena, in der die Streicher einen Sturm entfachen, um das Wüten der Feinde zu schildern, die noch immer die Seele bedrängen. Mit einem Trick, ähnlich einer Überblendung im Film, lässt sie Bach in eine langsamere, behutsam punktierte Sequenz im Dreiertakt für die drei Holzbläser zerfließen. Jesus erscheint plötzlich seinen Jüngern, die sich „aus Furcht für denen Jüden“ hinter verschlossener Tür verschanzt haben. Zwei gegensätzliche Stimmungen und Texturen wechseln einander ab. Der Chor aus Sopran-, Alt- und Tenorstimmen wird von den furioso ausladenden Streichern aufgesogen und lässt spüren, wie fremd sich die christliche Gemeinde in der gegenwärtigen Welt fühlt. Dreimal zügelt Jesus ihre Angst durch seinen Segensspruch „Friede sei mit euch!“. Bei seinem vierten und letzten Erscheinen verzichten die Streicher symbolisch auf ihre Funktion, Sturm auszulösen, und gleiten in die sanft wiegenden Rhythmen der Holzbläser, und so endet die scena friedlich. Der abschließende Choral von Jakob Ebert, „Du Friedefürst, Herr Jesu Christ“, würdigt den Erlöser als „starken Nothelfer im Leben und im Tod“.

aus dem Begleittext von John Eliot Gardiner © 2007
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 42, 67, 85, 104, 112, 150 & 158
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Details

No 1. Coro: Halt im Gedächtnis Jesum Christ
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No 1: 2 Timothy 2: 8

Track 8 on SDG131 CD1 [2'44] Download only
No 2. Aria: Mein Jesus ist erstanden
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Track 9 on SDG131 CD1 [2'12] Download only
No 3. Recitativo: Mein Jesu, heißest du des Todes Gift
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Track 10 on SDG131 CD1 [0'30] Download only
No 4. Choral: Erschienen ist der herrlich Tag
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No 1: 2 Timothy 2: 8

Track 11 on SDG131 CD1 [0'35] Download only
No 5. Recitativo: Doch scheinet fast
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Track 12 on SDG131 CD1 [0'47] Download only
No 6. Aria e Coro: Friede sei mit euch!
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Track 13 on SDG131 CD1 [5'11] Download only
No 7. Choral: Du Friedefürst, Herr Jesu Christ
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Track 14 on SDG131 CD1 [0'56] Download only

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