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Sonata in F minor, Kk481

composer
Andante è cantabbile

 
The Sonata in F minor, Kk481, is one of Scarlatti’s most touching pieces. Where did all this melancholy come from? Remember that Scarlatti, a member of the royal household, was no doubt acutely aware of what was going on inside that closed world. Not only did Maria Barbara, his pupil and the Queen of Spain, suffer from melancholy, but her husband, King Ferdinand VI, was even worse and indeed died a lunatic. Under the circumstances, it’s amazing that Scarlatti wrote so many light-hearted compositions.

The key of F minor, according to the German composer Christian Schubart (1739-1791), denoted ‘deep depression, funereal lament, groans of misery and longing for the grave’. This sonata uses many of the expressive devices I have already talked about (appoggiaturas, both hands in the upper register, a pulsating accompanying bass) to hypnotic effect. Those repeated note passages in the right hand (beginning in bars 27 and 58) reinforce the claustrophobia. It is all unbearably poignant.

from notes by Angela Hewitt © 2017

J’ai décidé de terminer cet album avec l’un des morceaux les plus touchants de Scarlatti, la Sonate en fa mineur, Kk481. D’où venait toute cette mélancolie? N’oubliez pas que Scarlatti, membre de la maison royale, était à coup sûr extrêmement conscient de ce qui se passait dans cet univers fermé. Non seulement Maria Barbara, son élève et la reine d’Espagne, souffrait de mélancolie, mais son mari, le roi Ferdinand VI, allait encore plus mal et mourut vraiment fou. Dans ces circonstances, il est surprenant que Scarlatti ait écrit tant de compositions enjouées.

La tonalité de fa mineur, selon le compositeur allemand Christian Schubart (1739-1791), signifiait «dépression profonde, lamentation lugubre, gémissements de souffrance et aspiration au tombeau». Cette sonate utilise un grand nombre de procédés expressifs dont j’ai déjà parlé (appogiatures, les deux mains dans le registre supérieur, une basse d’accompagnement entraînante) avec un effet hypnotique. Ces passages en notes répétées à la main droite (à partir des mesures 27 et 58) renforcent la claustrophobie. Le tout est extrêmement poignant.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Für den Schluss dieses Albums habe ich eines der anrührendsten Stücke Scarlattis ausgewählt, nämlich die Sonate f-Moll, Kk481. Woher kam diese ungeheure Melancholie? Hierbei muss man sich vor Augen halten, dass Scarlatti als Mitglied des königlichen Hofstaats sicherlich direkt mitbekam, was innerhalb dieser geschlossenen Welt vor sich ging. Nicht nur Maria Barbara, seine Schülerin und die Königin von Spanien, litt an Melancholie, sondern auch ihr Mann, Ferdinand VI., hatte damit zu kämpfen, sogar noch in höherem Maße: er starb in geistiger Umnachtung. Angesichts dieser Umstände ist es erstaunlich, dass Scarlatti so viele fröhliche und unbeschwerte Werke schrieb.

Die Tonart f-Moll drückte dem deutschen Komponisten Christian Schubart (1739-1791) zufolge „tiefe Schwermuth, Leichenklage, Jammergeächz, und grabverlangende Sehnsucht“ aus. In dieser Sonate kommen viele der Stilmittel, die ich bereits genannt habe (Appoggiaturen, beide Hände im oberen Register, ein pulsierender begleitender Bass), mit hypnotischem Effekt zum Einsatz. Die Tonrepetitionspassagen in der rechten Hand (beginnend in Takt 27 und Takt 58) verstärken das Engegefühl. Es ist alles unerträglich erschütternd.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Scarlatti (D): Sonatas, Vol. 2
Studio Master: CDA68184Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68184 track 17

Artists
ISRC
GB-AJY-17-18417
Duration
6'53
Recording date
6 January 2017
Recording venue
Beethovensaal, Hannover, Germany
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Scarlatti (D): Sonatas, Vol. 2 (CDA68184)
    Disc 1 Track 17
    Release date: October 2017
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