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Sonata in E flat major, Kk474

composer
Andante è cantabbile

 
Scarlatti knows how to write an intriguing beginning. When you’re looking through hundreds of sonatas to choose which one to play, those opening bars are crucial. Anything dull and you’re likely to skip to another one right away. The Sonata in E flat major, Kk474, is certainly out of the ordinary. Beginning with a trill in the right hand, immediately imitated in the left, the opening sounds more like an ending. Then in bars 2–3 he gives us ascending leaps of a ninth in the right hand, softened and made more expressive by appoggiaturas from below, over descending thirds in the bass. But not only that: those two bars also create a hemiola, shifting the emphasis to every second beat rather than every third. Then the right hand goes into free fall over a steady bass. After some horn calls in the left hand, more flights of fancy occur. In bar 13, however, we are reined in more tightly with a very Spanish-sounding second subject, severe but lamenting as it goes into the minor. In bar 22 we go back into the major with broken sixths, but note the inner voice at the end of that bar which turns the opening notes of the piece upside down.

The second section opens with those broken sixths again in full flight. But it is mostly taken up with a development of the second subject. The opening trill motif makes a sneaky reappearance at the end of bar 46, almost unnoticeable at the end of the arpeggio!

from notes by Angela Hewitt © 2017

Scarlatti sait écrire des débuts intéressants. Lorsque l’on parcourt des centaines de sonates pour choisir laquelle jouer, ces premières mesures sont essentielles. La moindre chose ennuyeuse risque de vous faire passer directement à une autre. La Sonate en mi bémol majeur, Kk474, sort vraiment de l’ordinaire. Le début, qui commence par un trille à la main droite, immédiatement imitée par la main gauche, ressemble davantage à une fin. Ensuite, aux mesures 2–3, Scarlatti nous donne des sauts ascendants de neuvième à la main droite, adoucis et rendus plus expressifs par des appogiatures attaquées par en dessous, sur des tierces descendantes à la basse. Mais ce n’est pas tout: ces deux mesures créent aussi une hémiole, déplaçant l’accentuation sur le deuxième temps de la figure binaire plutôt que sur le troisième temps de chaque mesure. Puis la main droite part en chute libre sur une basse régulière. Après quelques sonneries de cor à la main gauche surviennent de nouvelles inventions. À la mesure 13, toutefois, nous revenons à quelque chose de plus strict, avec un second sujet aux sonorités très espagnoles, sévère mais qui vire à la lamentation en passant au mode mineur. À la mesure 22, on revient en majeur avec des sixtes brisées, mais il faut noter la voix interne à la fin de cette mesure qui reprend à l’envers les premières notes du morceau.

La seconde section commence par ces sixtes brisées à nouveau en pleine envolée. Mais il s’agit surtout d’un développement du second sujet. Le motif de trille initial reparaît sournoisement à la fin de la mesure 46, presque imperceptible à la fin de l’arpège!

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Scarlatti versteht es, einen interessanten Beginn zu komponieren. Wenn man hunderte von Sonaten durchsieht, um eine auszuwählen, dann sind jene Anfangstakte ausschlaggebend. Ein langweiliger Anfang und man blättert höchstwahrscheinlich weiter. Die Sonate Es-Dur, Kk474, ist zweifellos außergewöhnlich. Sie beginnt mit einem Triller in der rechten Hand, der sofort von der linken imitiert wird, so dass der Beginn eher wie ein Ende klingt. Im zweiten und dritten Takt folgen aufsteigende Nonensprünge in der rechten Hand, die abgemildert und durch Appoggiaturen von unten noch expressiver gestaltet werden und über absteigenden Terzen im Bass erklingen. Doch nicht nur das: in diesen beiden Takten entsteht zudem eine Hemiole, womit die Betonung auf den jeweils zweiten Schlag (anstelle des dritten) verschoben wird. Die rechte Hand begibt sich dann über einem gleichmäßigen Bass in freien Fall. Nach mehreren Hornsignalen in der linken Hand kommen weitere Höhenflüge. In Takt 13 jedoch werden wir mit einem sehr spanisch anmutenden zweiten Thema—streng, doch klagend, wenn es nach Moll geht—im Zaum gehalten. In Takt 22 geht es zurück nach Dur mit gebrochenen Sexten; dabei sei auf die mittlere Stimme am Ende des Taktes hingewiesen, die die Anfangstöne des Stücks auf den Kopf stellt.

Der zweite Teil beginnt mit jenen gebrochenen Sexten, die nun wieder in voller Fahrt sind. Doch findet hier in erster Linie eine Verarbeitung des zweiten Themas statt. Das Trillermotiv vom Anfang taucht am Ende von Takt 46 noch einmal in kecker Weise auf—kaum wahrnehmbar am Ende des Arpeggios!

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Scarlatti (D): Sonatas, Vol. 2
Studio Master: CDA68184Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68184 track 13

Artists
ISRC
GB-AJY-17-18413
Duration
6'21
Recording date
6 January 2017
Recording venue
Beethovensaal, Hannover, Germany
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Scarlatti (D): Sonatas, Vol. 2 (CDA68184)
    Disc 1 Track 13
    Release date: October 2017
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