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From the True Edge of the Great World

composer
1943; 24 preludes for solo piano; orchestration by the composer

 
The world of Hindustani culture is an ancient one, but so too is that of the Celts. Since the days of Tacitus, the Highlands and Islands of Scotland have been thought of as ‘The True Edge of the Great World’. When Erik Chisholm composed his piano preludes of that title, it was to signify an exploration of musical geography—a journey into the depths of a tradition which he was especially qualified to undertake. Each of the preludes is based upon a Highland tune, but these are more than settings of traditional melodies. As the word ‘preludes’ implies, they take the form of meditations or improvisations on some aspect of a melody which may only appear in full once in the whole piece.

Such was Chisholm’s own excitement with the preludes that the Scottish pianist Agnes Walker described him arriving one Sunday morning at her home on the south side of Glasgow, dressed only in pyjamas and overcoat, and throwing a parcel of music at her father who had opened the door, saying ‘give those to Agnes. I’ve just finished them’ and dashing back to a waiting taxi. Here, for the first time, three of them are recorded in the virtuosic orchestral clothing with which Chisholm dressed them in the same year, 1944.

from notes by John Purser © 2017

L’univers de la culture hindoustanie est ancien, mais celui des Celtes ne l’est pas moins. Depuis l’époque de Tacite, les Highlands et les îles d’Écosse ont toujours été considérées comme «The True Edge of the Great World» («Les Confins du monde civilisé»). Quand Erik Chisholm composa ses préludes pour piano portant ce titre, c’était pour exprimer une exploration de géographie musicale—un voyage dans les profondeurs d’une tradition qu’il était particulièrement habilité à entreprendre. Chaque prélude repose sur un air des Highlands, mais ce sont davantage des mises en forme de mélodies traditionnelles. Comme le laisse supposer le mot «préludes», ce sont des méditations ou improvisations sur un aspect d’une mélodie qui pouvant n’apparaître en entier qu’une seule fois dans l’ensemble du morceau.

Chisholm était tellement excité par les préludes que la pianiste écossaise Agnes Walker raconta son arrivée chez elle un dimanche matin dans le sud de Glasgow, juste vêtu d’un pyjama et d’un pardessus; il lança un paquet de musique à son père qui avait ouvert la porte, en lui disant «donnez les à Agnes. Je viens de les terminer» et il retourna en courant vers un taxi qui l’attendait. Ici, trois d’entre eux sont enregistrés pour la première fois dans la parure orchestrale dont les vêtit Chisholm la même année, 1944.

extrait des notes rédigées par John Purser © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Die Welt der nordindischen Kultur ist uralt. Dasselbe gilt allerdings von jener der Kelten. Seit den Tagen des römischen Historikers Tacitus galten das Hochland und die Inseln Schottlands als „wahrer Rand der großen Welt“. Als Erik Chisholm die Klavierpräludien mit diesem Titel komponierte, wollte er damit anzeigen, dass er hier eine musikalische Geografie erkundete—eine Forschungsreise in die Tiefen einer Tradition, zu der er eine besondere Befähigung mitbrachte. Jedes Präludium beruht auf einer Melodie aus dem Hochland, doch werden dabei nicht einfach Volksmelodien vertont. Wie es das Wort „Präludien“ signalisiert, haben sie die Gestalt von Meditationen oder Improvisationen über einen bestimmten Aspekt einer Melodie, die vielleicht im ganzen Stück nur ein einziges Mal erklingt.

Chisholm war selber so begeistert von seinen Präludien, dass er—so berichtet die schottische Pianistin Agnes Walker—eines Sonntagmorgens vor Walkers Haus im Süden Glasgows auftauchte, nur mit einem Schlafanzug und einem Mantel bekleidet; ihr Vater öffnete die Tür, und Chisholm drückte ihm einen Notenstapel in die Hand und sagte: „Geben Sie die Agnes, ich habe sie gerade fertigkomponiert“—dann eilte er zurück zum wartenden Taxi. Für dieses Album wurden sie zum ersten Mal in der virtuosen Orchestrierung eingespielt, die Chisholm im selben Jahr, 1944, anfertigte.

aus dem Begleittext von John Purser © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Chisholm: Violin Concerto & Dance Suite
Studio Master: CDA68208Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Prelude 1: Ossianic lay
Track 6 on CDA68208 [4'31]
Prelude 8: Port a beul
Track 7 on CDA68208 [2'13]
Prelude 9: Song of the mavis
Track 5 on CDA68208 [2'45]

Track-specific metadata

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