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Smoking Cantata

First line:
Kindly, kindly, kindly
composer
1919
author of text

 
The Smoking Cantata was one of Elgar’s ‘japes’. One of his oldest friends was Edward Speyer, a wealthy German businessman who had settled in England in 1859. Elgar was often his guest at Ridgehurst, his home at Shenley, Hertfordshire. Staying there in July 1919 while completing the Cello Concerto, he met Speyer’s brother-in-law Maurice Kufferath, director of opera at the Monnaie Theatre in Brussels. They became good friends and were highly amused when Speyer asked them not to smoke in the hall or on the staircase. Elgar suggested a five-movement cantata on the subject. He wrote one section (No 3) and headed it:

‘Specimen of an edifying, allegorical, improving, expostulatory, educational, persuasive, hortatory, instructive, dictatorial, magisterial, mandatory work for solo (E. Speyer), chorus of unintelligent smokers etc etc
1. Chorus of unintelligent smokers.
2. Orchestra (furioso). The awakening of E. Speyer.
3. Recit. by E. Speyer in the character of Sarastrowotanbasilioklingsohrdalandmarcelorovesobiterolfscarpia.
4. Air (E. Speyer) comminatory.
5. Grand Chorus of repentant Smokers. The whole designed by Edward Elgar Op 1,001.’

The full score of No 3 comprises a nine-bar Wagnerian setting of the words ‘Kindly, kindly, kindly do not SMOKE in the hall or staircase!’ with the voice part marked lusingando [tenderly], minacciando!! [menacing], feroce! [fiercely], deciso [firmly]. Over the word SMOKE Elgar drew a medieval Hell’s mouth with smoke belching forth. This recording is the work’s world premiere!

from notes by Michael Kennedy © 2004

La Smoking Cantata était l’une des farces d’Elgar. L’un de ses plus vieux amis était Edward Speyer, riche homme d’affaires allemand qui s’était établi en Angleterre en 1859. Elgar était souvent invité à Ridgehurst, sa résidence de Shenley, dans le Hertfordshire. Y séjournant en juillet 1919 alors qu’il achevait le Concerto pour violoncelle, il rencontra le beau-frère de Speyer Maurice Kufferath, directeur de l’Opéra de la Monnaie à Bruxelles. Ils devinrent bons amis et furent très amusés quand Speyer les pria de ne pas fumer dans le couloir ou dans l’escalier. Elgar proposa d’écrire une cantate en cinq mouvements à ce sujet. Il en écrivit une section (nº 3) et l’intitula:

«Spécimen d’ouvrage édifiant, allégorique, didactique, récriminatoire, persuasif, prédicatif, instructif, dictatorial, magistral, obligatoire pour soliste (E. Speyer), chœur de fumeurs obtus, etc. etc.
1. Chœur de fumeurs obtus.
2. Orchestre (furioso). L’éveil de E. Speyer.
3. Récit. Par E. Speyer interprétant le personnage de Sarastrowotanbasilioklingsohrdalandmarcelorovesobiterolfscarpia.
4. Air (E. Speyer) comminatoire.
5. Grand Chœur de fumeurs repentants. L’ensemble conçu par Edward Elgar, op 1001.»

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2004
Français: David Ylla-Somers

Smoking Cantata war eines von Elgars „Bubenstücken“. Einer seiner ältesten Freunde war Edward Speyer, ein reicher deutscher Geschäftsmann, der sich 1859 in England niedergelassen hatte. Elgar war oft bei ihm zu Gast in Ridgehurst, seinem Haus in Shenley in der Grafschaft Hertfordshire. Im Juli 1919, als er dort das Cellokonzert fertigstellte, lernte er Speyers Schwager Maurice Kufferath kennen, den Direktor der Oper am Théâtre de la Monnaie in Brüssel. Sie freundeten sich an und waren äußerst amüsiert, als Speyer sie aufforderte, in der Eingangshalle bzw. Im Treppenhaus nicht zu rauchen. Elgar schlug eine fünfsätzige Kantate zu diesem Thema vor. Er schrieb einen Teil (Nr. 3) und wählte folgende Überschrift:

“Kostprobe eines erbaulichen, allegorischen, weiterbildenden, erzieherisch wertvollen, überzeugenden, ermunternden, lehrreichen, diktatorischen, gebieterischen, obligatorischen Werks für Solostimme (E. Speyer), Chor der beschränkten Raucher usw. Usf.
1. Chor der beschränkten Raucher
2. Orchester (furioso). Das Erwachen des E. Speyer
3. Rezit. E. Speyer nach Art eines Sarastrowotanbasilioklingsohrdalandmarcelorovesobiterolfscarpia
4. Arie (E. Speyer). Bedrohlich
5. Großer Chor der reuigen Raucher. Das Ganze ersonnen von Edward Elgar, op.1,001.”

Die Gesamtpartitur der Nr. 3 besteht aus einer neun Takte langen Vertonung des Textes „Habt die Güte, bitte, bitte, bitte nicht im Flur und Treppenhaus zu rauchen!“. Der Gesangspart ist lusingando [sacht], minacciando!! [drohend], feroce! [heftig] bzw. Deciso [entschieden] bezeichnet. Über das Wort SMOKE hat Elgar einen mittelalterlichen Höllenschlund gezeichnet, aus dem Rauch hervorquillt. Die vorliegende Einspielung ist die Uraufführung des Werks!

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2004
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Elgar: Falstaff & other works
CDHLL7505Download only

Track-specific metadata for CDHLL7505 track 16

Artists
ISRC
GB-XSY-08-00137
Duration
0'51
Recording date
12 October 2003
Recording venue
BBC New Broadcasting House, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Elgar: Falstaff & other works (CDHLL7505)
    Disc 1 Track 16
    Release date: March 2004
    Download only
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