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Tevot

composer
2007

 
Composed for the Berlin Philharmonic in 2005-6, this 22-minute single movement was effectively Adès’ second symphony, coming a decade after his first, Asyla, and bearing a title with similar connotations. The Hebrew word ‘tevot’ is the ordinary musical term for ‘bars’; it can also mean ‘words’. In the singular, as ‘tevah’, it appears just twice in the Bible in very special and similar contexts: for the ark built by Noah and for the reed basket made by Moses’ mother to float him on the Nile. These tevot are both places of safety—asyla. They are also both structures that, made of natural materials, remain firm in fluid surroundings. For the composer, all these meanings are in play:

I liked the idea that the bars of the music were carrying the notes as a sort of family through the piece … And I was thinking about the ark, the vessel, in the piece as the earth, which carries us—and several other species—through the chaos of space in safety.

The sense of something precious being conveyed is there right at the start, where a falling motif at the top of the orchestra, way above the uncertain exertions in the bass, gradually descends, like a glistening vessel seen over a dark ocean. Brilliance and gloom, serenity and impatience, continuity and chaos—these opposites (and others) generate tensions to be mediated in various ways, nearly always with the opening motif in place. At different times the music may suggest a children’s song, or a Renaissance dance, or the club rhythms of our own time. Such areas of reference are, however, always transitory, within a process of continuous change.

Then comes a point of difference. About two-thirds of the way through, out of a recollection of the beginning (with a rising horn again), there emerges an adagio introduced by super-high violins. Slowly descending, this scintillant material is greeted by ever new variants of an expressive rocking melody related to the initial motif, a melody in constant mutation that could be the song of the floating tevah, assuring us that continuity and change are two faces of the one phenomenon. At the same time the voicing of this mobile tune by different instruments and groups suggests that all are affirming the same truth, which would have to be that of love.

from notes by Paul Griffiths © 2016

Composée pour l’Orchestre philharmonique de Berlin en 2005-2006, cette pièce de 22 minutes en un seul mouvement est en fait la seconde symphonie d’Adès; écrite une décennie après la première, Asyla, elle porte un titre aux connotations similaires. Le mot hébreu tevot est le terme musical usuel pour désigner les mesures; il peut également signifier mots. Au singulier, tevah, il n’apparaît qu’à deux reprises dans la Bible, dans des contextes très particuliers et semblables: le terme désigne à la fois l’arche construite par Noé et la corbeille en roseau fabriquée par la mère de Moïse pour le porter sur le Nil. Ces tevot sont tous deux des lieux de sécurité—des asyla. Ce sont également des structures qui, faites de matériaux naturels, résistent solidement au milieu des flots. Pour le compositeur, toutes ces acceptions du terme se rejoignent dans la pièce:

J’aimais l’idée que les mesures de la partition transportaient les notes comme une sorte de famille à travers la pièce … Et l’arche, le vaisseau me paraissait dans l’œuvre comme la terre, qui nous transporte en sécurité—nous et bien d’autres espèces—à travers le chaos de l’espace.

Ce sentiment d’un bien précieux que l’on transporte est présent dès les premières mesures, où un motif descendant présenté au sommet de l’orchestre, bien au-dessus des efforts incertains menés dans le grave, glisse peu à peu vers le bas, comme un vaisseau étincelant sur le sombre océan. Eclat et ténèbres, sérénité et impatience, continuité et chaos—ces opposés (et d’autres) engendrent des tensions qui prennent différentes formes, presque toujours en présence du motif initial. A plusieurs reprises, la musique semble évoquer une chanson enfantine, une danse de la Renaissance ou les rythmes des boîtes de nuit de notre époque. Mais les passages où surgissent ces références se révèlent toujours transitoires, au sein d’un processus en perpétuelle mutation.

Puis arrive un point de rupture. Aux deux tiers environ du parcours, émergeant d’une réminiscence du début (avec le retour d’un motif de cor ascendant), débute un adagio introduit par les violons dans le suraigu. Descendant lentement, ce matériau scintillant est accueilli par les avatars toujours renouvelés d’une mélodie expressive et berçante apparentée au motif initial; cette mélodie en constante transformation pourrait être le chant de la tevah voguant sur les flots, nous affirmant que continuité et changement constituent les deux faces d’un unique phénomène. Par ailleurs, le fait que cette mélodie changeante soit énoncée par différents instruments et groupes d’instruments laisse à penser que tous affirment la même vérité, qui devrait être celle de l’amour.

extrait des notes rédigées par Paul Griffiths © 2016
Français: Claire Delamarche

Das 22-minütige, einsätzige Werk wurde 2005-06 für die Berliner Philharmoniker komponiert und ist im Prinzip Adès’ zweite Sinfonie. Sie entstand ein Jahrzehnt nach seiner ersten, Asyla, und trägt einen Titel mit ähnlichen Assoziationen. Das hebräische Wort „tevot“ bezeichnet gewöhnlich „Takte“, kann aber auch „Worte“ bedeuten. In der Einzahl, „tevah“, taucht das Wort in der Bibel nur zweimal auf, und da in sehr speziellen und vergleichbaren Zusammenhängen: einmal als Bezeichnung für die von Noah gebaute Arche und dann wieder als Bezeichnung für den von Moses Mutter präparierten Schilfkorb, in dem sie ihren Säugling auf dem Nil aussetzte. Beide „tevot“ sind Zufluchtsorte (asyla). Sie sind zudem aus natürlichen Materialien hergestellte Strukturen, die wässriger Umgebung standhalten. Für den Komponisten spielen alle diese Bedeutungen hinein:

Ich fand an dem Gedanken Gefallen, dass die Musiktakte die Noten wie eine Art Familie durch das Stück tragen … Und ich stellte mir die Arche, das Schiff, im Werk wie die Erde vor, die uns—und diverse andere Arten—durch das Chaos im All in Sicherheit bringt.

Das Gefühl, dass hier etwas Kostbares dargestellt wird, stellt sich gleich zu Beginn ein, wo ein absteigendes Motiv am oberen Ende des Orchesters weit über den unsicheren Mühen im Bass wie ein funkelndes Schiff über dunklem Meer langsam hinabsinkt. Glanz und Düsterkeit, Gelassenheit und Ungeduld, Kontinuität und Chaos—diese (und andere) Gegensätze schaffen Spannungen, zwischen denen auf verschiedene Weise vermittelt wird, wobei fast immer das einleitende Motiv anwesend ist. An anderen Stellen lässt die Musik ein Kinderlied oder einen Tanz aus der Renaissance oder Rhythmen aus Nachtklubs unserer eigenen Zeit anklingen. Solche Berührungsflächen sind jedoch im Prozess ständiger Veränderung immer nur vorübergehend.

Dann meldet sich ein Einspruch. Ungefähr nach zwei Dritteln des Werks schält sich aus einer Reminiszenz des Anfangs (wieder mit einem aufsteigenden Horn) ein Adagio heraus, das von äußerst hohen Violinen eingeleitet wird. Dieses langsam sinkende, schillernde Material wird von ständig neuen Varianten einer ausdrucksvollen wiegenden Melodie begrüßt, die mit dem einleitenden Motiv verwandt ist, eine Melodie in ständiger Mutation, die man als Lied der schwimmenden tevah bezeichnen könnte und die uns versichert, dass Kontinuität und Veränderung zwei Seiten des gleichen Phänomens sind. Gleichzeitig legt der Vortrag dieser fließenden Melodie durch unterschiedliche Instrumente und Gruppen nahe, dass alle die gleiche Wahrheit bestätigen, womit doch sicher die der Liebe gemeint sein muss.

aus dem Begleittext von Paul Griffiths © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Adès: Asyla, Tevot & Polaris
Studio Master: LSO0798Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for LSO0798 track 5

Artists
ISRC
GB-DGQ-16-29801
Duration
20'19
Recording date
9 March 2016
Recording venue
Barbican, London, United Kingdom
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
Neil Hutchinson & Jonathan Stokes
Hyperion usage
  1. Adès: Asyla, Tevot & Polaris (LSO0798)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2017
    Download only
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