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Asyla, Op 17

composer
1997

 
Asyla are places of safety. We are all of us asylum-seekers. Asyla are also places of confinement. We may all of us, too, at times, feel ourselves to be living in a madhouse. Asyla are places of (last) resort—concert halls, as it may be. Asyla are forms, notably the symphony, where we feel at home, or where we once felt at home.

First performed by the City of Birmingham Symphony Orchestra under Sir Simon Rattle in October 1997, Adès’ Asyla quickly established itself as the first big orchestral work of a remarkable composer, and as an extraordinary soundscape of fantasy and urgent reality, delicacy and excitement, bitter disillusionment and glowing hope. Adès was only 26 at the time of composition, but already startlingly aware—aware of the musical world around him (in concert halls and clubs), of yet unsounded potentials in a large orchestra, and of his own creative strengths. Those strengths included a mastery of harmony and sound, and a gift for the pregnant idea, all allowing him to create symphonic music that appears to grow of itself, react to itself.

The first movement conjures a new world, of stairways of sound from piano and percussion (principally cowbells), through which a horn melody blows, provoking very Adèsian gleaming harmonic planes. It is not long before the heavy beat of a quite different sort of music is being heard—and there will be more such incursions. Meanwhile, the music unfolds at more than one speed simultaneously, the detail often darting, the larger movement going in swells, upward and downward. The music goes, also, in multiple directions at the same time, one filament of it reaching the furthest reaches of piccolos, piano and celesta before the last page is torn off.

Next comes a slow movement, whose descents upon descents are begun by keyed instruments and soon spread through the orchestra, led at first by bass oboe. There may be the sense of lament, or chant, echoing in some vast space—though a central section is more agitated and dynamic. There follows the club scene: a shock, though not total, since there were intimations of its pounding rhythm almost from the start. Dance floors, too, can be asyla. As for the slow finale, we seem at first to be listening to a tuba deep under water, but soon flotsam from throughout the work is bobbing on the dolorous waves.

from notes by Paul Griffiths © 2016

Les asiles—asyla—sont des lieux de sécurité. Tous autant que nous sommes, nous sommes en quête d’asiles. Les asiles sont aussi des lieux de confinement. Et tous autant que nous sommes, nous pouvons aussi, parfois, avoir le sentiment de vivre dans des asiles d’aliénés. Les asiles sont des lieux de (dernier) recours—telles les salles de concert, pourquoi pas. Les asiles sont des formes, notamment la symphonie, où l’on se sent chez soi, ou tout au moins où l’on s’est un jour senti chez soi.

Présenté au public par l’Orchestre symphonique de la Ville de Birmingham sous la direction de Sir Simon Rattle en octobre 1997, Asyla d’Adès s’est rapidement imposé comme la première grande page orchestrale d’un compositeur remarquable, paysage sonore extraordinaire alliant fantaisie et urgence de la réalité, délicatesse et excitation, désenchantement amer et espoir radieux. Adès n’avait que vingt-six ans à l’époque de la composition, mais il témoignait déjà d’une conscience étonnante—conscience de son environnement musical (celui des salles de concert comme celui des boîtes de nuit), conscience des potentialités encore insondées du grand orchestre, et conscience de ses propres forces créatrices. Ces forces, c’étaient la maîtrise de l’harmonie et du son et le don de trouver l’idée qui fait mouche; elles lui permettaient de créer une musique symphonique qui semble s’engendrer elle-même, réagir à elle-même.

Le premier mouvement fait naître un monde nouveau, fait d’escaliers de sons formés par le piano et la percussion (principalement les cloches de vache), au travers desquels éclate une mélodie de cor provoquant des plans harmoniques étincelants et typiques d’Adès. Bientôt se fait entendre la lourde pulsation d’une musique d’un tout autre genre—et il y aura d’autres intrusions de ce type. Entre-temps, la musique se déploie à plusieurs tempos simultanés; souvent incisive dans le détail, elle se meut sur un plan plus global en ondulations vers le haut et vers le bas. La musique prend également de multiples directions à la fois, un de ses filaments atteignant les confins extrêmes des piccolos, du piano et du célesta avant que la dernière page se tourne.

Vient ensuite un mouvement lent dont les descentes incessantes sont lancées par les instruments à clavier et envahissent ensuite tout l’orchestre, que mène tout d’abord par le hautbois baryton. On peut y entendre une lamentation, ou une psalmodie, qui ricoche en écho dans un vaste espace—bien que la section centrale soit plus agitée et plus énergique. Puis vient la scène de la boîte de nuit: un choc, mais pas total, puisque ses rythmes martelés étaient suggérés presque depuis le début. Les parquets de danse peuvent eux aussi être des asiles. Quant au lent finale, nous avons tout d’abord l’impression d’y entendre un tuba jouer dans les profondeurs aquatiques, mais bientôt des débris flottants issus de l’oeuvre entière s’agitent sur les vagues douloureuses.

extrait des notes rédigées par Paul Griffiths © 2016
Français: Claire Delamarche

Asyla sind Zufluchtsorte. Wir sind alle Asylbewerber. Asyla sind auch Orte des Gewahrsams. Wir denken wohl alle manchmal, dass wir in einem Irrenhaus leben. Asyla sind Freistätten—wie vielleicht Konzertsäle. Asyla sind Formen, vor allem die Sinfonie, wo wir uns zu Hause fühlen, oder wo wir uns einmal zu Hause gefühlt haben.

Adès’ Asyla wurde von der City of Birmingham Symphony Orchestra unter Sir Simon Rattle im Oktober 1997 uraufgeführt und schon bald als erste große Orchesterkomposition eines bemerkenswerten Komponisten beschrieben. Man hörte in ihr eine außergewöhnliche Klanglandschaft aus Fantasie und schneidender Realität, Zartheit und Aufregung, bitterer Ernüchterung und strahlender Hoffnung. Adès war zum Zeitpunkt der Komposition nur 26 Jahre alt, verfügte aber schon über ein beachtenswertes Wissen—Wissen über die musikalische Welt um ihn herum (in Konzertsälen und Nachtklubs) und über bisher noch ungenutzte Potentiale eines großen Orchesters. Adès war sich aber auch schon seiner eigenen kreativen Stärken erstaunlich bewusst. Zu diesen Stärken gehörten eine Beherrschung der Harmonie und des Klangs sowie ein Talent für fruchtbare Ideen. All das ermöglichte es Adès, sinfonische Musik zu schaffen, die selbständig zu wachsen und auf sich selbst zu reagieren scheint.

Der erste Satz beschwört eine neue Welt geformt aus Klangtreppen vom Klavier und Schlagzeug (hauptsächlich Kuhglocken), durch die eine Hornmelodie bläst, die diese für Adès typischen funkelnden harmonischen Flächen hervorruft. Es dauert nicht lange, bis der schwere Schlag einer ganz anderen Art von Musik zu hören ist—und es wird mehrere solche Einbrüche geben. Inzwischen entfaltet sich die Musik mit mehr als einem Tempo gleichzeitig. Details sind häufig flüchtig. Die größere Bewegung verläuft wellenförmig auf und ab. Die Musik verläuft auch gleichzeitig in mehrere Richtungen. Zum Beispiel erreicht ein Teilvorgang vor Ablauf der Partitur die extremen Enden der Pikkoloflöten, Klavier und Celesta.

Als Nächstes kommt ein langsamer Satz, dessen zahlreiche Abstiege von Tasteninstrumenten eingeleitet werden und sich bald auf das gesamte Orchester verbreiten, das anfänglich der Leitung der Bassoboe folgt. Womöglich hört man eine Klage oder Psalmodie, die in einem riesigen Raum widerhallt. Der Mittelteil ist jedoch erregter und dynamischer. Darauf folgt die Nachtklubszene: ein Schock, wenn auch nicht völlig unerwartet, denn es gab fast von Anfang an Anspielung an hämmernde Nachtklubrhythmen. Tanzflächen können auch Asyla sein. Was den langsamen Schlussteil betrifft, scheinen wir anfänglich eine Tuba tief unter Wasser zu hören. Doch als Treibgut des Werkes schaukelt sie bald auf den elegischen Wellen.

aus dem Begleittext von Paul Griffiths © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Adès: Asyla, Tevot & Polaris
Studio Master: LSO0798Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: [untitled]
Movement 2: [untitled]
Movement 3: Ecstasio
Movement 4: Quasi leggiero

Track-specific metadata for LSO0798 track 4

Quasi leggiero
Artists
ISRC
GB-DGQ-16-29904
Duration
5'02
Recording date
16 March 2016
Recording venue
Barbican, London, United Kingdom
Recording producer
James Mallinson
Recording engineer
Neil Hutchinson & Jonathan Stokes
Hyperion usage
  1. Adès: Asyla, Tevot & Polaris (LSO0798)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 2017
    Download only
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