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Violin Sonata in B flat major, K378

composer
No 26; K317d; circa 1779?; published in December 1781; dedicated to Josepha von Auernhammer

 
Nothing is known of the origin of the fine Sonata in B flat major, K378, but Mozart probably composed it in or around 1779, while he was still living in Salzburg. Although it is not without its moments of brilliance, its opening movement is a broad and largely relaxed affair, with an admirable sense of give-and-take between the players. If for the greater part it is the piano that leads and the violin which answers, it’s worth noting that the spacious main theme is followed by a yearning new idea, passing briefly through the key of G minor, initiated by the violin. The second subject, with its minor-mode tinges, offers a foretaste of the turn to the minor which occurs with the onset of the development section. Here, the piano spins a melancholy new theme whose continuation passes to the violin; and if we may feel that the following agitated crossed-hands passage for the piano rather overstays its welcome, with at least one harmonic sequence too many, Mozart makes amends with a condensed recapitulation in which the violin seizes the initiative after only four bars.

Having treated piano and violin very much as equals in the opening movement, Mozart allows the stringed instrument to take a back seat at the opening of the slow movement. The piano’s theme here, striving upwards with subdued passion, is given out against a background of triplets which conflicts with the melody’s duple rhythm. Formally, the piece is highly original, with the middle section and reprise fused into a continuous whole. That middle section begins with an unremarkable violin theme which, however, takes wing in its second half with a much more expressive continuation, before the music comes to an unresolved halt, and the violin takes over the movement’s opening theme. Only once this has run its course does the piano assume command once more, with a rerun of the middle section in which the instruments’ previous roles are reversed. In order to ensure the music’s seamless flow, this quasi-repeat begins with the more ornate second half of what had been the middle section’s new theme, but the omitted first half is reserved, in a still plainer form, for the start of the coda.

The finale’s heading of ‘rondeau’ provides a pointer to the fact that this is to be a piece in the French style, involving changes in metre. Its opening pages, with their G minor middle section invoking a hint of siciliano rhythm, are notated in a pattern of three quavers to the bar. They give way to an allegro in four beats, whose repeated-note patter brings with it a whiff of opera buffa. In the reprise the opening material is even more dance-like than hitherto, with the music’s lilt at one point underlined by a violin accompaniment in pizzicato chords.

from notes by Misha Donat © 2017

On ignore tout de l’origine de la belle Sonate en si bémol majeur, K378, mais Mozart la composa sans doute en 1779 ou vers cette date, quand il vivait encore à Salzbourg. Sans être dépourvu de moments brillants, son premier mouvement est vaste et largement détendu, avec une admirable impression de concessions mutuelles entre les deux instrumentistes. Si c’est en majeure partie le piano qui mène la danse et le violon qui répond, il est intéressant de noter que le spacieux thème principal est suivi d’une nouvelle idée languissante lancée par le violon qui passe brièvement par la tonalité de sol mineur. Le second sujet, avec ses touches en mineur, offre un avant-goût du véritable passage au mineur qui survient au début du développement. Ici, le piano expose un nouveau thème mélancolique qui passe ensuite au violon; et si l’on peut avoir l’impression que le passage agité qui suit, avec les mains croisées au piano, prolonge plutôt indûment sa durée, avec au moins une séquence harmonique de trop, Mozart s’amende dans une réexposition condensée où le violon prend l’initiative après seulement quatre mesures.

Après avoir, dans une large mesure, traité le piano et le violon comme des égaux au cours du premier mouvement, Mozart laisse l’instrument à cordes s’effacer au début du mouvement lent. Ici, le thème du piano, à la pointe du combat avec une passion contenue, est exposé sur un arrière-plan de triolets qui sont en contradiction avec le rythme binaire de la mélodie. Sur le plan formel, ce morceau est très original, avec une section centrale et une reprise fusionnées en un tout continu. Cette section centrale commence par un thème quelconque au violon, qui décolle toutefois dans sa seconde moitié avec une suite beaucoup plus expressive, avant que la musique s’interrompe en l’absence de toute résolution; puis le violon revient au thème initial du mouvement. C’est alors seulement que le piano reprend les rênes, avec un retour de la section centrale où les instruments voient s’inverser leurs rôles précédents. Afin de préserver le flux ininterrompu de la musique, cette quasi reprise débute avec la seconde moitié plus ornée de ce qui était le nouveau thème de la section centrale, la première moitié omise étant réservée, sous une forme encore plus simple, pour le commencement de la coda.

Le titre du finale, «rondeau», donne une indication sur le fait que ce doit être un morceau dans le style français, impliquant des changements de mètre. Ses premières pages, avec leur section centrale en sol mineur évoquant un soupçon de rythme sicilien, sont notées sur un schéma de trois croches par mesure. Elles font place à un allegro à quatre temps, dont le crépitement en notes répétées apporte un parfum d’opéra bouffe. À la reprise, le matériel initial ressemble encore plus à une danse que précédemment, le rythme de la musique étant souligné à un moment par un accompagnement de violon en accords pizzicato.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Die Ursprünge der schönen Sonate B-Dur, KV378, sind nicht bekannt, doch kann man wohl davon ausgehen, dass Mozart sie um 1779 komponierte, als er noch in Salzburg lebte. Obwohl durchaus brillante Momente darin vorkommen, ist der erste Satz weit gefasst und recht entspannt angelegt, wobei zwischen den beiden Instrumenten ein reges Geben und Nehmen stattfindet. Zwar übernimmt das Klavier größtenteils die Führung und die Geige reagiert, doch ist es beachtenswert, dass auf das ausgedehnte Hauptthema eine sehnsuchtsvolle neue Idee folgt, die einen kurzen Abstecher nach g-Moll macht, was von der Geige initiiert wird. Das zweite Thema weist mehrere Moll-Schimmer auf und bietet eine Kostprobe des Wechsels nach Moll, der sich zu Beginn der Durchführung vollzieht. Hier spinnt das Klavier ein melancholisches neues Thema, dessen Fortsetzung von der Geige übernommen wird; und wenn sich der Eindruck einstellt, dass die folgende, aufgewühlte Klavier-Passage mit Handüberkreuzungen um mindestens eine harmonische Sequenz zu lang geraten ist, so gleicht Mozart dies mit einer verdichteten Reprise wieder aus, in der die Geige nach nur vier Takten die Führung übernimmt.

Nachdem er Klavier und Geige im ersten Satz als gleichberechtigte Partner behandelt hat, erlaubt Mozart dem Streichinstrument zu Beginn des langsamen Satzes, sich in den Hintergrund zurückzuziehen. Das Klavierthema strebt hier mit gedämpfter Leidenschaft nach oben und erklingt vor einem Triolen-Hintergrund, der mit dem geraden Takt der Melodie im Konflikt steht. In formaler Hinsicht ist das Stück äußerst originell, wobei der Mittelteil und die Reprise zu einem ineinander übergehenden Ganzen verbunden sind. Jener Mittelteil beginnt mit einem unscheinbaren Geigenthema, das jedoch in der zweiten Hälfte deutlich expressiver wird, bevor die Musik (unaufgelöst) innehält und die Geige dann das Anfangsthema des Satzes übernimmt. Erst wenn dieser Teil abgeschlossen ist, kommt das Klavier wieder ans Ruder, und zwar mit einer Wiederholung des Mittelteils, in dem allerdings die Rollen der beiden Instrumente nun vertauscht sind. Um ein nahtloses Fließen der Musik zu garantieren, beginnt diese Quasi-Wiederholung mit der stärker ausgeschmückten zweiten Hälfte von dem ursprünglich neuen Thema des Mittelteils, während die ausgesparte erste Hälfte, diesmal in schlichterer Form, für den Beginn der Coda reserviert ist.

Die Überschrift des Finalsatzes, „Rondeau“, weist darauf hin, dass es sich hierbei um ein Stück im französischen Stil handelt, was unter anderem einen Metrumswechsel mit sich bringt. Die ersten Partitur-Seiten, wobei der Mittelteil in g-Moll einen Siziliano-Rhythmus andeutet, weisen ein Muster von drei Achtelnoten pro Takt auf, das dann in ein Allegro in vier Schlägen übergeht, dessen prasselnde Tonrepetitionen für einen Anflug von Opera buffa sorgen. In der Reprise tritt das Anfangsmaterial noch tänzerischer auf als zuvor, was durch eine Violinbegleitung in Pizzicato-Akkorden noch verstärkt wird.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K303, 377, 378 & 403
Studio Master: CDA681642CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion monthly sampler - September 2017
FREE DOWNLOADHYP201709Download-only sampler

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Andantino sostenuto e cantabile
Movement 3: Rondeau: Allegro
Track 14 on CDA68164 CD2 [4'34] 2CDs for the price of 1
Track 2 on HYP201709 [4'34] Download-only sampler

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