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Violin Sonata in C major, K303

composer
No 20; K293c; spring 1778

 
In September 1777 Mozart set off with his mother on a prolonged and ill-fated journey that was to take them to Munich, Mannheim and Paris, where, following a brief illness, Maria Anna Mozart died. In Munich, Mozart came across the recent violin sonatas of the successful opera composer Joseph Schuster, and thought highly enough of them to send them on to the remaining members of the family. ‘I am enclosing for my sister’, he told Leopold on 6 October, ‘6 duets for harpsichord and violin by Schuster. I have often played them here—they are not bad. If I stay here I shall also write 6 in the same style, as they go down very well here. In fact, I am only sending them to you so that you can have fun together.’

As things turned out, Mozart didn’t begin to write his own set of six violin sonatas until early in the following year, by which time he had already been in Mannheim for some two months, and he only completed the series after reaching Paris in the spring of 1778. Among the Mannheim sonatas, the Sonata in C major, K303, is unusual in beginning with an adagio whose broad melody is given out by the violin before being handed over to the piano for an even more rhapsodic continuation. This is, however, no ordinary slow movement, but rather a sonata form whose various stages unfold in contrasting tempi. The opening adagio modulates towards the dominant key (G major), before breaking off with the music poised on the threshold of G minor. At this point an allegro begins, with a theme which modulates constantly, bringing with it at first a hint of the key of A minor. The entire allegro, indeed, has an agitated feel, and it conspicuously fails to establish any stable theme before a brief transition leads to a reprise of the adagio, which this time paves the way for a final return of the allegro in the home key.

Perhaps because the first movement is so unstable, Mozart brings the sonata to a close with a minuet which, although in a highly personal sonata form, is entirely free of conflict. Rather than offer any genuine development, its second half is content to present the main subject in a form even more relaxed than at the start of the movement. No doubt for this reason, Mozart begins the recapitulation in the traditional Mannheim manner with the second subject, and follows it with an abbreviated reference to the first subject. At the end, this unpretentious piece fades gently away into the distance.

from notes by Misha Donat © 2017

En septembre 1777, Mozart partit avec sa mère pour un voyage long et endeuillé qui devait les conduire à Munich, Mannheim et Paris où Maria Anna Mozart mourut après une courte maladie. À Munich, Mozart trouva par hasard les récentes sonates pour violon d’un compositeur d’opéras à succès, Joseph Schuster, et en pensa assez de bien pour les envoyer au reste de sa famille. «Je joins pour ma sœur», dit-il à Leopold le 6 octobre, «six duos pour clavecin et violon de Schuster. Je les ai souvent joués ici—ils ne sont pas mauvais. Si je reste ici, j’en écrirai également six dans le même style, car ils sont très bien reçus ici. En fait, je ne vous les envoie que pour que vous puissiez vous amuser ensemble.»

Il se trouve que Mozart ne commença à écrire son propre recueil de six sonates pour violon et piano qu’au début de l’année suivante, époque à laquelle il avait déjà passé environ deux mois à Mannheim, et il n’acheva l’ensemble de la série qu’après son arrivée à Paris au printemps 1778. Parmi les sonates de Mannheim, la Sonate en ut majeur, K303, est inhabituelle car elle commence par un adagio dont la large mélodie est exposée par le violon avant de passer au piano pour une suite encore plus rhapsodique. Mais il ne s’agit pas d’un mouvement lent ordinaire, plutôt d’une forme sonate dont les diverses phases se déroulent dans des tempos contrastés. L’adagio initial module vers la tonalité de la dominante (sol majeur), avant de s’interrompre comme suspendu au seuil de sol mineur. Commence alors un allegro, avec un thème qui module constamment, amenant tout d’abord avec lui une touche de la tonalité de la mineur. En fait, tout l’allegro a une atmosphère agitée et ne parvient pas à établir de façon évidente le moindre thème stable avant qu’une courte transition mène à une reprise de l’adagio qui, cette fois, ouvre la voie à un retour final de l’allegro dans la tonalité d’origine.

C’est peut-être parce que le premier mouvement est si instable que Mozart mène cette sonate à sa conclusion avec un menuet qui, même s’il est écrit dans une forme sonate très personnelle, est libéré de tout conflit. Au lieu de proposer un vrai développement, sa seconde moitié se contente de présenter le sujet principal sous une forme encore plus détendue qu’au début du mouvement. C’est sans doute la raison pour laquelle Mozart commence la réexposition à la manière traditionnelle de Mannheim avec le second sujet et le fait suivre d’une référence abrégée au premier sujet. À la fin, ce morceau sans prétention s’éteint doucement dans le lointain.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Im September 1777 begannen Mozart und seine Mutter eine längere und verhängnisvolle Reise, die sie nach München, Mannheim und Paris führte, wo Maria Anna Mozart nach kurzer Krankheit starb. In München stieß Mozart auf die kurz zuvor entstandenen Violinsonaten des populären Opernkomponisten Joseph Schuster, die er hoch genug schätzte, um sie nach Hause zu schicken. In einem Brief an seinen Vater vom 6. Oktober heißt es:

ich schicke meiner schwester hier 6 Duetti à Clavicembalo e Violino von schuster. ich habe sie hier schon oft gespiellet. sie sind nicht übel. wen ich hier bleibe, so werde ich auch 6 machen, auf diesen gusto, dann sie gefallen sehr hier. ich schicke sie ihnen hauptsechlich nur, damit sie sich in Zweyen Divertiren können.

Letztendlich dauerte es aber noch bis Anfang des folgenden Jahres, nachdem er bereits zwei Monate in Mannheim verbracht hatte, bevor Mozart mit der Arbeit an sechs eigenen Violinsonaten begann und er schloss die Werkreihe erst im Frühling 1778, nach Ankunft in Paris, ab. Unter den Mannheimer Sonaten ist die Sonate C-Dur, KV303, insofern ungewöhnlich, als dass sie mit einem Adagio beginnt, dessen weitgefasste Melodie von der Violine präsentiert, bevor sie an das Klavier weitergereicht wird, welches sie sogar noch rhapsodischer fortsetzt. Es handelt sich dabei allerdings um keinen herkömmlichen langsamen Satz, sondern eher um einen Sonatensatz, dessen Abschnitte sich in unterschiedlichen Tempi entfalten. Das Adagio zu Beginn moduliert zur Dominante (G-Dur) hin, bevor es abbricht und die Musik auf der Schwelle zu g-Moll balanciert. In dem Moment beginnt ein Allegro, dessen Thema ständig moduliert und zunächst einen Anflug von a-Moll mit sich bringt. Tatsächlich hat das gesamte Allegro eine bewegte Atmosphäre und es ist auffällig, dass sich kein stabiles Thema einstellen will, bevor eine kurze Überleitung in eine Reprise des Adagios führt, das diesmal eine letzte Rückkehr des Allegro in der Grundtonart vorbereitet.

Vielleicht weil der erste Satz so instabil ist, schließt Mozart die Sonate mit einem Menuett ab, das zwar eine äußerst persönliche Sonatenform aufweist, jedoch völlig konfliktfrei ist. Anstatt mit einer echten Durchführung aufzuwarten, wird in der zweiten Hälfte lediglich das Hauptthema präsentiert, und zwar in noch entspannterer Weise als zu Beginn des Satzes. Sicherlich aus diesem Grunde eröffnet Mozart die Reprise in traditionell Mannheimer Manier mit dem zweiten Thema, worauf er eine verkürzte Anspielung auf das erste Thema folgen lässt. Am Schluss entschwindet dieses bescheidene Stück sanft in die Ferne.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K303, 377, 378 & 403
Studio Master: CDA681642CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Adagio – Molto allegro
Movement 2: Tempo di Menuetto

Track-specific metadata

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