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Variations in G minor 'Hélas, j'ai perdu mon amant', K360

composer
? July 1781; based Auprès (or Au bord) d'une source from the collection by Égide-Joseph Albanèse

 
In the same letter of July 1781 in which Mozart told his sister he was about to publish a group of sonatas for piano and violin, he also mentioned that he had completed three sets of variations. We can’t be sure about their identity, but the most likely candidates all have a French source: the variations for solo piano on a theme from Grétry’s opera Les mariages samnites (K352), and two sets for piano and violin on melodies from collections put together by the castrato and composer Égide-Joseph Albanèse: La bergère Célimène (K359), and Auprès [or Au bord] d’une source (K360). The Variations in G minor, K360, remain popularly known as ‘Hélas, j’ai perdu mon amant’—an invented label, but one that perhaps fits the music’s melancholy mood rather better than the actual title of Albanèse’s air. The only change Mozart made to the original melody was to transpose it from E minor into a more pathetic G minor. In the theme and first variation the violin acts as accompanist, but it emerges into the foreground in the strikingly chromatic second variation, whose lilting rhythm stresses the melody’s siciliano-like character with gentle pathos. Following the more forceful next variation, variation 4 has groups of rippling semiquaver triplets alternating between the two instruments, while the penultimate variation sees the melody transformed into the major. At the end of the last variation, with its fleeting arpeggios, the music seems to disappear into a hole at the bottom of the keyboard.

from notes by Misha Donat © 2017

Dans la même lettre de juillet 1781 où Mozart écrivit à sa sœur qu’il était sur le point de publier un groupe de sonates pour piano et violon, il mentionna aussi qu’il avait achevé trois séries de variations. Il est difficile de les identifier, mais il est probable qu’elles sont toutes d’origine française: les variations pour piano seul sur un thème de l’opéra de Grétry Les mariages samnites (K352) et deux séries pour piano et violon sur des mélodies tirées de recueils réunis par le castrat et compositeur Égide-Joseph Albanèse: La bergère Célimène (K359) et Auprès [ou Au bord] d’une source (K360). Les Variations en sol mineur, K360, restent communément connues sous le titre «Hélas, j’ai perdu mon amant»—étiquette inventée, mais qui correspond peut-être mieux à l’atmosphère mélancolique de la musique que le titre réel de l’air d’Albanèse. Le seul changement que Mozart apporta à la mélodie originale fut la transposition de mi mineur à sol mineur, plus pathétique. Dans le thème et la première variation, le violon sert d’accompagnateur, mais il émerge au premier plan dans la deuxième variation au chromatisme saisissant, dont le rythme cadencé souligne le caractère de sicilienne de la mélodie doucement pathétique. Après la variation suivante plus énergique, la quatrième présente des groupes de triolets de doubles croches en cascades qui passent d’un instrument à l’autre, alors que l’avant-dernière variation voit la mélodie transformée en mode majeur. À la fin de la dernière variation, avec ses arpèges rapides, la musique semble disparaître dans un trou en bas du clavier.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

In demselben Brief vom Juli 1781, in dem Mozart seiner Schwester schrieb, dass er einen Zyklus von Sonaten für Klavier und Violine veröffentlichen wolle, erwähnte er außerdem, dass er „3 Arien mit Variationen“ geschrieben habe. Es lässt sich nicht eindeutig feststellen, um welche es sich dabei handelt, doch sind die wahrscheinlichsten Kandidaten allesamt französischen Ursprungs: die Variationen für Klavier solo über ein Thema aus der Oper Les mariages samnites von Grétry (KV352) und die beiden Variationenzyklen für Klavier und Violine über Melodien aus Sammlungen, die der Kastrat und Komponist Égide-Joseph Albanèse zusammengestellt hatte: La bergère Célimène (KV359) und Auprès [bzw. Au bord] d’une source (KV360). Die Variationen g-Moll, KV360, sind nach wie vor unter „Hélas, j’ai perdu mon amant“ bekannt—ein erfundener Beiname, der jedoch auf die Melancholie der Musik möglicherweise besser passt, als der ursprüngliche Titel der Arie Albanèses. Mozart transponierte die Melodie von e-Moll nach g-Moll und sorgte damit für größeres Pathos, nahm allerdings sonst keine Änderungen vor. Im Thema und in der ersten Variation fungiert die Geige als Begleitung, tritt jedoch in der bemerkenswert chromatischen, zweiten Variation in den Vordergrund; hier betont ein wiegender Rhythmus den Siziliano-artigen Charakter der Melodie mit sanfter Leidenschaft. Nach einer entschiedeneren folgenden Variation alternieren in der vierten Variation sich kräuselnde Gruppen von Sechzehntel-Triolen zwischen den beiden Instrumenten, während in der vorletzten Variation die Melodie in Dur erklingt. Am Ende der letzten Variation scheint die Musik mit flüchtigen Arpeggien in ein Loch unterhalb der Tastatur hineinzufallen.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K303, 377, 378 & 403
Studio Master: CDA681642CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Theme: Andantino
Track 7 on CDA68164 CD1 [1'42] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Variation I
Track 8 on CDA68164 CD1 [1'40] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Variation II
Track 9 on CDA68164 CD1 [1'32] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Variation III
Movement 5: Variation IV
Movement 6: Variation V: Maggiore
Movement 7: Variation VI: Minore

Track-specific metadata

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