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Piano Concerto No 4 in C sharp minor, Op 38

composer
1940; dedicated to Eileen Joyce; first performed by the composer in 1941, Trevor Harvey conducting

 
Composed in 1940, Piano Concerto No 4 in C sharp minor, Op 38, was dedicated to the pianist Eileen Joyce and first performed at an Anglo-Russian concert conducted by Trevor Harvey in 1941, with Coke as soloist. If the opening motif surely models the beginning of Rachmaninov’s third piano concerto, the movement as a whole offers an altogether darker musical vision. Comparing his third and fourth concertos, Coke wrote that ‘the Fourth is far more complex and difficult, but at the same time, more personal, and perhaps less genial, in its expression’. More complex than the third concerto in terms of motivic development, orchestration and harmony, here the overriding impression is of a constantly shifting landscape inhabiting a sound world closely akin to Scriabin. The piano writing is by turns virtuosic, impassioned and tender, juxtaposing extended solo passages with brooding strings, heavy brass interjections, fluttering woodwind trills, and angular violin solos.

The brief central intermezzo brings a significant change in mood. The music is framed by a lilting, angular theme, repeated and varied by the piano, which provides the germ for some complex solo passages exploring the full span of the keyboard. In the words of the composer, ‘music so essentially easy to grasp needs no detailed analysis’, and yet the musical syntax is not entirely straightforward, with an underlying ambivalence that manifests itself in moments of tension and fragmentation, expressed through a rich palette of orchestral texture.

The final movement opens with renewed urgency, with a forceful syncopated figure—exchanged between strings, wind and brass—punctuated by forthright keyboard interjections. The turbulent atmosphere is relieved first by a passage, in Coke’s words, of ‘gossamer-like delicacy’ for piano, and later by a yearning second subject in D major carried by the violins. Coke’s fondness for canonic interplay between piano and orchestra is deployed at various points in the movement, notably in the development of the second subject. Echoes of the first movement also emerge, reflecting Coke’s concern for motivic integration, with a direct reference to the work’s opening theme—a moment that Coke described as ‘the apotheosis of the whole work’. The music leads inexorably to a passionate piano cadenza and recapitulation in full romantic style, in which a powerful statement of the second subject (orchestra accompanied by majestic piano chords) is followed by the return of the ‘gossamer’ theme and a triumphant conclusion.

from notes by Rupert Ridgewell © 2017

Composé en 1940, le Concerto pour piano n° 4 en ut dièse mineur, op.38, est dédié à la pianiste Eileen Joyce et fut créé à un concert anglo-russe sous la direction de Trevor Harvey, en 1941, avec Coke en soliste. Si le motif initial est sûrement modelé sur le début du troisième concerto pour piano de Rachmaninov, le mouvement dans son ensemble offre une vision musicale vraiment plus sombre. En comparant ses troisième et quatrième concertos, Coke écrivit que «le quatrième est beaucoup plus complexe et difficile, mais en même temps plus personnel et peut-être moins engageant, dans son expression». Plus complexe que le troisième concerto en termes de développement des motifs, d’orchestration et d’harmonie, l’impression prépondérante est ici celle d’un paysage qui change en permanence, habitant un univers sonore ressemblant beaucoup à Scriabine. L’écriture pianistique est tour à tour virtuose, passionnée et tendre, juxtaposant de longs passages solistes avec des cordes sombres, de lourdes interjections des cuivres, des trilles vibrants des bois et des solos saccadés de violon.

Le court intermezzo central apporte un changement d’atmosphère considérable. La musique est formulée par un thème angulaire mélodieux, repris et varié par le piano, qui fournit le germe de passages solistes complexes, explorant toute l’étendue du clavier. Selon le compositeur, «une musique si facile à saisir ne requiert pas d’analyse détaillée»; pourtant, la syntaxe musicale n’est pas totalement simple, avec une ambivalence sous-jacente qui se manifeste lors de moments de tension et de fragmentation, exprimés par le biais d’une riche palette de texture orchestrale.

Le dernier mouvement commence avec une urgence accrue, sur une figure syncopée énergique—échangée entre les cordes, les bois et les cuivres—ponctuée par des interjections énergiques du piano. L’atmosphère turbulente est soulagée tout d’abord par un passage au piano d’une «délicatesse arachnéenne», selon Coke, puis par un second sujet langoureux en ré majeur porté par les violons. La passion de Coke pour l’interaction en canon entre le piano et l’orchestre se déploie à divers endroits du mouvement, notamment dans le développement du second sujet. Des échos du premier mouvement émergent également, reflétant l’intérêt que Coke portait à l’intégration des motifs, notamment une référence directe au thème initial de l’œuvre—moment que Coke décrivit comme «l’apothéose de toute l’œuvre». La musique mène inexorablement à une cadence passionnée du piano et à la réexposition dans un style totalement romantique, où une exposition puissante du second sujet (orchestre accompagné par de majestueux accords du piano) est suivie du retour du thème «arachnéen» et d’une conclusion triomphale.

extrait des notes rédigées par Rupert Ridgewell © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klavierkonzert Nr. 4 cis-Moll, op. 38, entstand 1940 und ist der Pianistin Eileen Joyce gewidmet. Es erklang erstmals 1941 in einem englisch-russischen Konzert unter der Leitung von Trevor Harvey, der Solist war Coke selber. Das Anfangsmotiv bildet zwar den Beginn von Rachmaninows 3. Klavierkonzert nach, doch insgesamt entwirft der Satz ein dunkleres Bild. Als er einmal sein 3. mit dem 4. Klavierkonzert verglich, schrieb Coke: „Das vierte ist weitaus komplexer und schwieriger, gleichzeitig aber persönlicher und vielleicht auch weniger freundlich im Ausdruck.“ In der motivischen Entwicklung, der Instrumentation und der Harmonik komplexer angelegt als das 3. Klavierkonzert, erzeugt das vierte im Ganzen den Eindruck einer sich unablässig wandelnden Landschaft in einer Klangwelt, die der Skrjabins eng verwandt ist. Der Klavierpart erscheint teils virtuos, teils leidenschaftlich oder auch zärtlich; lange Solopassagen stehen neben düsteren Streichern, schweren Blecheinwürfen, flatterhaften Holzbläsertrillern und steifen Violinsoli.

Einen auffälligen Stimmungswechsel bewirkt das kurze, zentrale Intermezzo. Den Rahmen bildet ein fröhliches, kantiges Thema, das vom Klavier wiederholt und variiert wird und zur Keimzelle komplexer Solopassagen wird, die den Umfang des Klaviers voll ausschöpfen. Der Komponist schrieb: „Eine so einfache Musik bedarf keiner detaillierten Analyse“—und dennoch ist die Musik keineswegs schlicht geformt. Sie besitzt eine untergründige Mehrdeutigkeit, die sich in Augenblicken der Spannung oder des Zerfalls äußert, vermittelt durch die reiche orchestrale Klangpalette.

Mit erneuertem Drängen beginnt der Schlusssatz mit einer kraftvollen synkopischen Figur im Wechsel von Blechbläsern, Holzbläsern und Streichern, unterbrochen von heftigen Einwürfen des Klaviers. Die unruhige Stimmung wird beruhigt von einer Klavierpassage von „spinnwebfeiner Zartheit“ (Coke), später dann durch ein sehnsuchtsvolles zweites Thema der Violinen in D-Dur. Die Vorliebe Cokes für Kanon-Spiele zwischen Klavier und Orchester kommt in verschiedenen Abschnitten zum Vorschein, besonders in der Durchführung des zweiten Themas. Nachklänge des ersten Satzes, vor allem ein direktes Zitat des Anfangsthemas des Konzerts, bezeugen Cokes Streben nach motivisch-thematischer Integration—ein Augenblick, den Coke als „Apotheose des ganzen Werks“ beschrieb. Unausweichlich mündet die Musik in eine leidenschaftliche Klavierkadenz und Reprise ganz in romantischem Stil, in der einer energischen Version des zweiten Themas—das Orchester wird dabei von majestätischen Klavierakkorden begleitet—die Wiederkehr des „spinnwebzarten“ Themas und der triumphale Schluss folgen.

aus dem Begleittext von Rupert Ridgewell © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Coke: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5
Studio Master: CDA68173Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68173 track 5

Intermezzo: Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-17-17305
Duration
7'16
Recording date
22 July 2016
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Coke: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5 (CDA68173)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 2017
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