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Piano Concerto No 3 in E flat major, Op 30

composer
autumn 1938; dedicated to Charles Lynch who gave the premiere in Bournemouth in 1939

 
The influence of Rachmaninov is heard most powerfully in the Piano Concerto No 3 in E flat major, Op 30, which was composed (according to the composer) in the space of six or seven weeks in the autumn of 1938. Dedicated to the pianist Charles Lynch, who gave the first performance in Bournemouth in 1939, the work opens with a sonata-form movement that exudes the romantic sweep of the Russian master at his most rhapsodic. A brief introductory section immediately suggests the traditional combative relationship between soloist and orchestra, with dark-hued string passages punctuated by declamatory flourishes from the pianist. Marked ‘moderato maestoso’, the movement is dominated by a sweeping first subject stated initially in the strings, then repeated and developed by the soloist. An enigmatic bridging passage, described by the composer as ‘a very important little passage for piano alone’, frames the development section, in which the melodic material is treated to a series of increasingly impassioned transformations. After a brief recapitulation, the movement closes with the return of the dramatic introductory section, this time subsiding slowly into a quiet, equivocal conclusion.

The second movement is formed of ten variations on a lyrical Debussyian theme first stated by the piano in an extended solo introduction. Harmony, orchestration and rhythmic development are more ambitious here, the theme transforming via jaunty staccato chords, solo strings with rippling piano accompaniment, menacing brass interventions and furious solo passages before returning to something close to its original form in the piano and plangent upper strings.

Following a solo introduction, the final movement opens in exuberant fashion, with a heroic theme elaborated over a long paragraph with the piano and orchestra in dialogue. Coke described the second subject as ‘an almost Russian melody played at first by the strings, later by wind also’, a theme closely related to the introductory passage and subsequently taken up by the piano in more intimate fashion, in close dialogue with solo flute and cello. A lengthy cadenza, punctuated by insistent brass fanfares, finally leads into a return of the opening material, now at full throttle with bombastic accompaniment, and the concerto ends with a rousing coda.

from notes by Rupert Ridgewell © 2017

L’influence de Rachmaninov est profondément perceptible dans le Concerto pour piano n° 3 en mi bémol majeur, op.30, composé (selon le compositeur) en l’espace de six ou sept semaines à l’automne 1938. Dédiée au pianiste Charles Lynch, qui la créa à Bournemouth en 1939, cette œuvre débute par un mouvement en forme sonate qui évoque l’ampleur romantique du maître russe dans ses moments les plus rhapsodiques. Une courte introduction suggère d’emblée les relations combatives traditionnelles entre le soliste et l’orchestre, avec des passages des cordes aux teintes sombres ponctués par des fioritures déclamatoires du pianiste. Marqué «moderato maestoso», ce mouvement est dominé par un premier sujet péremptoire exposé au début par les cordes, puis repris et développé par le soliste. Un pont énigmatique, décrit par le compositeur comme «un petit passage très important pour piano seul», encadre le développement, où le matériel mélodique est traité par une série de transformations de plus en plus passionnées. Après une courte réexposition, le mouvement s’achève avec le retour de l’introduction dramatique, retombant lentement cette fois dans une conclusion calme et ambiguë.

Le deuxième mouvement est constitué de dix variations sur un thème lyrique à la Debussy exposé tout d’abord par le piano dans une longue introduction en solo. L’harmonie, l’orchestration et le développement rythmé sont ici plus ambitieux, le thème se transformant par le biais d’accords staccato enjoués, par des solos de cordes sur un accompagnement ondulant du piano, par des interventions menaçantes des cuivres et des passages solistes déchaînés avant de revenir à quelque chose qui se rapproche de sa forme originale au piano et aux cordes aiguës résonantes.

Après une introduction du soliste, le dernier mouvement commence de façon exubérante, avec un thème héroïque élaboré sur un long paragraphe avec un dialogue entre le piano et l’orchestre. Coke décrivit le second sujet comme «une mélodie presque russe jouée tout d’abord par les cordes, puis également par les vents», un thème étroitement apparenté au passage d’introduction et repris par la suite au piano de manière plus intime, en dialogue étroit avec la flûte solo et le violoncelle solo. Une très longue cadence, ponctuée par des fanfares insistantes des cuivres, mène finalement à un retour du matériel initial, maintenant à toute vitesse avec un accompagnement grandiloquent; le concerto s’achève sur une coda entraînante.

extrait des notes rédigées par Rupert Ridgewell © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Der Einfluss Rachmaninows ist am deutlichsten im Klavierkonzert Nr. 3 Es-Dur, op. 30, zu spüren, das der Komponist, wie er selber angab, während sechs Wochen im Herbst 1938 schrieb. Es ist dem Pianisten Charles Lynch gewidmet, der es 1939 in Bournemouth zur Uraufführung brachte. Der erste Satz, in Sonatenform komponiert, strahlt unüberhörbar den romantischen, stark rhapsodischen Tonfall des russischen Meisters aus. Eine kurze Einleitung etabliert sofort das traditionelle Konkurrenzverhältnis zwischen Solist und Orchester; mit deklamierenden Ausbrüchen fällt das Klavier in dunkelgetönte Streicherpassagen ein. Der Satz, mit der Bezeichnung „Moderato maestoso“, wird von dem schwungvollen ersten Thema beherrscht, das zunächst in den Streichern erscheint und dann vom Solisten wiederholt und weiterentwickelt wird. Eine rätselhafte Überleitung, vom Komponisten als „sehr wichtige kleine Passage für das Soloklavier“ bezeichnet, umrahmt die Durchführung, in der das melodische Material eine Reihe zunehmend leidenschaftlicher Transformationen durchläuft. Nach einer kurzen Reprise endet der Satz mit der Wiederaufnahme der dramatischen Einleitung, die hier jedoch in einen stillen, bewusst unentschiedenen Schluss mündet.

Der zweite Satz besteht aus zehn Variationen über ein lyrisches, an Debussy erinnerndes Thema, das das Klavier in seiner ausführlichen Solo-Einleitung vorstellt. Hier sind Harmonik, Instrumentation und Rhythmus anspruchsvoller gestaltet; das Thema entwickelt sich über kecke Staccato-Akkorde des Klaviers, Solostreicher mit wogender Klavierbegleitung, drohende Blech-Einwürfe und wütende Solopassagen bis zur Wiederkehr annähernd in seiner Urgestalt im Klavier und den klagenden hohen Streichern.

Nach einer Einleitung durch den Solisten beginnt der Finalsatz in überschwänglicher Stimmung mit einem heroischen Thema, das Klavier und Orchester über einen längeren Abschnitt hinweg im Dialog entwickeln. Das zweite Thema beschrieb Coke als „beinahe russische Melodie zuerst in den Streichern, später auch in den Holzbläsern“; sie ist eng mit der Einleitung verwandt und wird später vom Klavier in intimerem Tonfall und im Dialog mit Soloflöte und -cello aufgegriffen. Eine lange Kadenz, gegliedert durch insistierende Blechakkorde, führt schließlich zur Wiederkehr des Eingangsthemas, nun aufs Höchste gesteigert und mit bombastischer Begleitung; mit einer erregten Coda endet das Konzert.

aus dem Begleittext von Rupert Ridgewell © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Coke: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5
Studio Master: CDA68173Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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