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Ballade No 2

composer
1943; for piano concertante and orchestra

 
The Ballade No 2 for piano and orchestra—written in 1942/3 and premiered posthumously by two of Nenov’s pupils, pianist Todor Kiuvliev and conductor Ivan Bakalov—was considered by the composer to be his ‘most Bulgarian work’. The piece opens with a dream-like introduction reminiscent of a Bulgarian folk song of meditative, pastoral nature. This is followed by a colourful rhapsody, composed in a clear ternary form. The outer sections of this rhapsody are imbued with the stylized yet unmistakable atmosphere of Bulgarian folk dances, ranging from witty and humorous to boisterous and rough. These are contrasted with a serenely beautiful middle section, corresponding to the introduction, yet building to a strikingly intense, fiery and epic climax—one perhaps related to Bulgaria’s turbulent history and revolutionary struggle against the Ottoman oppressors, a central theme in many folk and nineteenth-century ballads which may have lodged in Nenov’s imagination. Despite the use of a number of contrasting ideas in the three main sections of the Ballade, the simple song melody of the introduction is the seed from which all the main themes and motifs are developed throughout the piece, like a kernel from which the whole tree has grown. This seemingly free rhapsodic fantasy is in fact a highly organized monothematic composition, another rigorous invention of this composer-architect.

from notes by Martin Georgiev © 2017

La Ballade nº 2 pour piano et orchestre—écrite en 1942/43 et créée à titre posthume par deux élèves de Nenov, le pianiste Todor Kiuvliev et le chef d’orchestre Ivan Bakalov—était considérée par le compositeur comme son «œuvre la plus bulgare». Elle commence par une introduction onirique qui fait penser à une chanson traditionnelle bulgare de nature pastorale et méditative. Vient ensuite une rhapsodie haute en couleur, composée dans une forme ternaire précise. Les sections externes de cette rhapsodie baignent dans l’atmosphère stylisée et pourtant caractéristique des danses traditionnelles bulgares, allant du spirituel et humoristique au tumultueux et agité. Elles forment un contraste avec la section centrale d’une beauté sereine qui correspond à l’introduction mais s’élève jusqu’à un sommet épique, enflammé et d’une intensité frappante—peut-être un reflet de l’histoire turbulente de la Bulgarie et de sa lutte révolutionnaire contre les oppresseurs ottomans, thème central de nombreuses ballades traditionnelles et du dix-neuvième siècle qui s’était peut-être incrusté dans l’imagination de Nenov. Malgré l’utilisation de plusieurs idées contrastées dans les trois sections principales de la Ballade, la simple mélodie de l’introduction est le germe duquel découlent tous les thèmes et motifs principaux du début à la fin de l’œuvre, comme la graine à partir de laquelle tout l’arbre pousse. Cette fantaisie rhapsodique apparemment libre est en fait une composition monothématique très organisée, une autre invention rigoureuse de ce compositeur-architecte.

extrait des notes rédigées par Martin Georgiev © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Die Ballade Nr. 2 für Klavier und Orchester, komponiert 1942/43 und posthum von zwei Schülern Nenows, dem Pianisten Todor Kjuwljew und dem Dirigenten Iwan Bakalow, uraufgeführt, hielt der Komponist selber für sein „bulgarischstes Werk“. Das Stück beginnt mit einer träumerischen Einleitung, die an ein nachdenklich-pastorales bulgarisches Volkslied erinnert. Eine farbenreiche Rhapsodie schließt sich an, die einer klaren dreiteiligen Form folgt. Die Rahmenteile dieser Rhapsodie sind durchtränkt von der zwar stilisierten, doch unverkennbaren Atmosphäre bulgarischer Volkstänze, im Charakter von fröhlich und scherzhaft bis hin zu ausgelassen und rau. Den Kontrast bildet die heitere Ruhe des schönen Mittelteils, der an die Einleitung anknüpft, sich dann aber auf einen überwältigenden, leidenschaftlichen und monumentalen Höhepunkt steigert—vielleicht in Anspielung auf die ruhelose Geschichte Bulgariens und seinen Widerstand gegen die osmanischen Gewaltherrscher, Gegenstand vieler Volkslieder und Balladen aus dem 19. Jahrhundert, die Nenow wohlbekannt gewesen sein dürften und ihn womöglich inspiriert haben. Zwar verwendet er in den drei Hauptteilen der Ballade eine Anzahl gegensätzlicher Themen, doch entstammen sämtliche Themengestalten und Motive des Werks der schlichten Volkslied-Melodie der Einleitung, gleichsam dem Samenkorn, aus dem ein Baum emporwächst. Die scheinbar frei-rhapsodische Fantasie entpuppt sich als intensiv durchdachte monothematische Komposition—eine weitere stringente Neuschöpfung des Komponisten und Architekten Nenow.

aus dem Begleittext von Martin Georgiev © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Nenov: Piano Concerto & Ballade No 2
Studio Master: CDA68205Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68205 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-17-20504
Duration
20'52
Recording date
21 January 2016
Recording venue
New Auditorium of the Royal Concert Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Martin Georgiev
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Nenov: Piano Concerto & Ballade No 2 (CDA68205)
    Disc 1 Track 4
    Release date: June 2017
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