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Sub Arturo plebs / Fons citharizancium / [In omnem terram]

composer
3vv
author of text

 
The conspicuously showy isorhythmic motet Sub Arturo plebs / Fons citharizancium / [In omnem terram] by Alanus shows significant Continental influence. As is normal with the genre, it is built up in layers from the tenor cantus firmus, with the two other voices carrying different but connected texts. In this case, the middle voice traces the story of music from the book of Genesis, through the theory of Pythagoras, Boethius and others, and the teaching of Pope Gregory the Great. Finally, in the text set to the top part, the composer lists outstanding English musicians of his time, amongst whom he modestly includes himself. Alanus stresses his own ingenuity in passages which involve intricate rhythmic interference between the voices.

At present, we cannot identify exactly who Alanus was, though he may have been the John Aleyn who was a chaplain in the court chapel of Edward III and who died in 1373. Assuming Sub Arturo plebs was written some time around 1370, that would place it as a natural forerunner of the isorhythmic music in the Old Hall Manuscript, by far the largest and most important surviving source of English sacred repertory from the late fourteenth and early fifteenth centuries.

from notes by Gareth Curtis © 2017

Ici, la pièce la plus ancienne qui fait l’objet d’une attribution définie est le motet isorythmique manifestement ostentatoire Sub Arturo plebs / Fons citharizancium / [In omnem terram] d’Alanus qui est aussi le seul jusqu’ici à montrer une influence du Continent. Selon l’usage en la matière, il est construit en couches à partir du cantus firmus du ténor, avec les deux autres voix sur des textes différents mais apparentés. Dans ce cas, celui du milieu fait l’historique de la musique à partir du livre de la Genèse, en passant par la théorie de Pythagore, Boèce et d’autres, et par l’enseignement du pape Grégoire le Grand. Pour finir, dans le texte mis en musique à la partie supérieure, le compositeur dresse une liste de musiciens anglais remarquables de l’époque, parmi lesquels il s’inclut en toute modestie. Alanus souligne sa propre ingéniosité dans des passages qui impliquent une interférence rythmique complexe entre les voix.

À l’heure actuelle, on ne peut identifier avec exactitude qui était Alanus, peut-être était-ce un certain John Aleyn, chapelain à la chapelle de la cour d’Édouard III qui mourut en 1373. En supposant que Sub Arturo plebs ait été écrit vers 1370, ce serait un précurseur naturel de la musique isorythmique que l’on trouve dans l’Old Hall Manuscript, de loin la source la plus vaste et la plus importante qui nous soit parvenue pour le répertoire de musique sacrée anglaise de la fin du XIVe et du début du XVe siècle.

extrait des notes rédigées par Gareth Curtis © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das älteste hier vorliegende Stück mit einer definitiven Zuschreibung ist die auffallend prächtige isorhythmische Motette Sub Arturo plebs / Fons citharizancium / [In omnem terram] von Alanus, welche gleichzeitig als bisher erstes Werk wichtige Einflüsse des europäischen Kontinents aufweist. Wie bei diesem Genre gebräuchlich, ist das Stück vom Tenor als Cantus firmus ausgehend in Schichten aufgebaut, wobei die beiden anderen Stimmen unterschiedliche, jedoch zusammengehörige Texte vortragen. In diesem Fall zeichnet die Mittelstimme die Entwicklung der Musik von der Genesis über die theoretischen Werke des Pythagoras, Boethius und anderen bis hin zu der Lehre von Papst Gregor I. nach. Im Text der Oberstimme zählt der Komponist schließlich hervorragende englische Musiker seiner Zeit auf, wobei er seinen eigenen Namen bescheiden hinzufügt. Alanus unterstreicht seinen Einfallsreichtum in Passagen, in denen zwischen den Stimmen besonders komplexe rhythmische Wechselwirkungen stattfinden.

Derzeit ist es nicht möglich, Alanus hundertprozentig zu identifizieren, doch besteht die Möglichkeit, dass er John Aleyn war—ein Kaplan an der Hofkapelle Eduards III., der 1373 starb. Wenn man davon ausgeht, dass Sub Arturo plebs um 1370 herum entstand, dann würde es sich dabei um einen Vorläufer der isorhythmischen Musik des Old Hall Manuscript handeln, welches wiederum die bei weitem größte und bedeutendste überlieferte Quelle englischer geistlicher Musik des ausgehenden 14. und beginnenden 15. Jahrhunderts ist.

aus dem Begleittext von Gareth Curtis © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beneath the northern star
Studio Master: CDA68132Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Music for the 100 Years' War
Studio Master: CDA68170Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 6 on CDA68132 [4'49]
Track 2 on CDA68170 [4'03]

Track-specific metadata

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