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Variazioni di bravura on a theme by Rossini

composer
completed on 11 March 1829; the theme is from Mathilde di Shabran

 
Potter completed his Variazioni di bravura on a theme by Rossini on 11 March 1829 and performed them for the first time at a Benefit Concert on 20 May 1829. Clearly he enjoyed playing them since two further Benefit Concerts included the work on 10 May 1831 and 6 June 1839 (see Peter, Philip Henry. The Life and Work of Cipriani Potter (1792–1871), 254). Potter took his theme from Corradino’s aria in Act II of Mathilde di Shabran (Rossini had originally used it in Act I of his rejected opera Ermione in 1819). Mathilde di Shabran had been premiered in the Teatro Apollo in Rome on 24 February 1821 and reached London on 3 July 1823 when no fewer than six of the nine operas at the King’s Theatre were by Rossini, such was the status and fame of the Italian. It was here, one presumes, that Potter became acquainted with the aria, famous for the high tessitura demanded of its heroic tenor. One of the most arresting features of Potter’s variation set is the elongated introduction of no fewer than 97 bars in which phrases of Rossini’s theme are incorporated and developed in what is virtually a paragraph of symphonic proportions, full of diverting tonal shifts worthy of Beethoven. After the theme, presented by the piano, Potter gives us a series of six contrasting variations, four of which (variations 1, 2, 3 and 5) are unconventionally anticipated by short orchestral transitions. The first two variations more predictably conform to the binary structure of the original theme, but thereafter the process of change becomes increasingly more radical. Variation 3 in the tonic minor, for example, is initiated on the flat submediant; variation 4, a scherzo, is shared between the piano and orchestra, while variation 5 (arguably two variations) has a ternary form in which the outer nocturne-like sections (redolent of Field) frame a more animated developmental paragraph in which elements of the theme can be heard within a much more tonally fluid context. The last variation, marked ‘Tempo di marcia’, is an extended coda and skilfully counterbalances the long, auspicious introduction.

from notes by Jeremy Dibble © 2017

Potter acheva ses Variazioni di bravura sur un thème de Rossini le 11 mars 1829 et les joua pour la première fois à un Concert de bienfaisance, le 20 mai 1829. Il est évident qu’il aimait les jouer car elles figurèrent à deux autres Concerts de bienfaisance, le 10 mai 1831 et le 6 juin 1839 (voir Peter, Philip Henry. The Life and Work of Cipriani Potter (1792–1871), 254). Potter emprunta son thème à l’aria de Corradino à l’acte II de Mathilde di Shabran (à l’origine, Rossini l’avait utilisée en 1819 à l’acte I de son opéra Ermione qu’il retira après les premières représentations). Mathilde di Shabran fut créé au Teatro Apollo de Rome le 24 février 1821 et arriva à Londres le 3 juillet 1823; au moins six des neuf opéras représentés au King’s Theatre étaient de Rossini, tant étaient immenses le prestige et la renommée du compositeur italien. C’est là, on le suppose, que Potter découvrit cette aria, célèbre pour la tessiture aiguë exigée du ténor héroïque. L’une des caractéristiques les plus saisissantes des variations de Potter est la longueur de l’introduction, pas moins de quatre-vingt-dix-sept mesures, où des phrases du thème de Rossini sont intégrées et développées dans ce qui est presque un paragraphe aux proportions symphoniques, plein de changements de tonalité étonnants, dignes de Beethoven. Après le thème, présenté au piano, Potter nous donne une série de six variations contrastées, dont quatre (les variations 1, 2, 3 et 5) sont anticipées de façon peu conventionnelle par de courtes transitions orchestrales. Les deux premières variations se conforment de manière plus prévisible à la structure binaire du thème original, mais ensuite le processus de changement devient de plus en plus radical. Par exemple, la troisième variation à la tonique mineure est amorcée à la sus-dominante bémolisée; la quatrième variation, un scherzo, est partagée entre le piano et l’orchestre, alors que la cinquième (sans doute deux variations) adopte une structure tripartite avec des sections externes en forme de nocturne (évocation de Field) qui encadrent un moment de développement plus animé où l’on peut entendre des éléments du thème au sein d’un contexte beaucoup plus fluide sur le plan tonal. La dernière variation, marquée «Tempo di marcia», est une vaste coda et contrebalance de façon habile la longue introduction prometteuse.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Seine Variazioni di bravura über ein Thema von Rossini vollendete Potter am 11. März 1829; er spielte sie erstmals in einem Benefizkonzert am 20. Mai desselben Jahres. Offenbar mochte er das Stück, denn er trug es danach in zwei weiteren Benefizkonzerten am 10. Mai 1831 und am 6. Juni 1839 vor (siehe Peter, Philip Henry, The Life and Work of Cipriani Potter (1792–1871), S. 254). Das Thema entnahm Potter der Arie des Corradino im 2. Akt der Oper Mathilde di Shabran (Rossini hatte sie ursprünglich 1819 im 1. Akt seiner abgelehnten Oper Ermione verwendet). Mathilde di Shabran war am 24. Februar 1821 im Teatro Apollo zu Rom uraufgeführt worden. Nach London kam die Oper am 3. Juli 1823—in diesem Jahr waren sechs der neun Opern, die im King’s Theatre gespielt wurden, Werke Rossinis, was ein Schlaglicht auf die Beliebtheit des Italieners wirft. Bei dieser Gelegenheit, so ist anzunehmen, lernte Potter die Arie kennen, die berühmt ist für die hohe Tessitur, die sie dem italienischen Heldentenor abverlangt. Besonders faszinierend ist an Potters Variationenfolge die breit angelegte Einleitung von nicht weniger als 97 Takten. Sie verwendet und entwickelt Motive aus Rossinis Thema in einem Satz von sinfonischen Ausmaßen und voller harmonischer Rückungen, die Beethovens würdig wären. Auf das vom Klavier vorgestellte Thema folgt eine Reihe von sechs kontrastierenden Variationen, von denen vier—die Variationen 1, 2, 3 und 5—ungewöhnlicherweise von kurzen Überleitungen des Orchester vorausgenommen werden. Die ersten beiden Variationen gehorchen auf vorhersehbare Weise dem zweiteiligen Aufbau des Themas; danach greift der Variationsprozess immer tiefer. So beginnt die Variation 3, die in der Moll-Variante steht, in der vertieften Untermediante; die Variation 4, ein Scherzo, ist auf Klavier und Orchester aufgeteilt, während die Variation 5—man könnte mit guten Gründen auch von zwei Variationen sprechen—eine dreiteilige Form aufweist, deren Nocturne-artige, stark an Fields erinnernde Rahmenabschnitte einen lebhafteren, durchführungsartigen Abschnitt umschließen, in dem Teile des Themas in einen weitaus beweglicheren harmonischen Kontext eingebettet werden. Die letzte Variation, „Tempo di marcia“ bezeichnet, bildet eine ausgedehnte Coda, geschickt gesetzt als Gegengewicht zur verheißungsvollen Einleitung.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Potter: Piano Concertos Nos 2 & 4
Studio Master: CDA68151Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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