Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Piano Concerto No 2 in D minor

composer
completed on 17 December 1832

 
The Piano Concerto No 2 in D minor was completed on 17 December 1832. Its key undoubtedly reflected Potter’s love of Mozart’s K466 piano concerto (which had also been a favourite of Beethoven’s) as well as the sound world of Don Giovanni with which it shares a dramatic affinity. Furthermore, Potter may have also been drawn to this key through Sterndale Bennett’s youthful yet remarkable piano concerto in the same key on which his pupil was working in the last months of 1832 and the beginning of 1833. Scored for Classical orchestra with the addition of a trombone, Potter’s work has a rich instrumentation which the composer had developed from his experience as a symphonist and demonstrates a particular felicity for wind-writing which he probably also learned from the example of Mozart. However, Potter’s first movement-structure conforms not with the Mozartian paradigm but with the later ‘London Piano School’ model where his orchestral ritornello introduces both first and second subjects in their expositional keys (in this case D minor and F major respectively). As a dramatic touch, Potter also permits his more lyrical secondary material to be re-announced more stridently in D minor, an event underlined by its almost theatrical proclamation by the trumpets; furthermore, at the point of the ritornello’s final cadence, he prematurely brings in the piano with a virtuoso Neapolitan-inflected flourish, harmonically redolent of Mozart, but more Beethovenian in its audacity. After a statement of the first subject by the piano, the second group of ideas in F major begins with a new lyrical theme, and it is only after the piano’s customary virtuoso demonstration (which immediately follows) that the second subject of the ritornello returns in the horns. This somewhat unconventional manner continues with the central orchestral ritornello which is based around B flat major (rather than F). Similarly, the recapitulation of the first subject refuses to present a literal repeat of the original material and the return of the second subject in the tonic major arrives well before we expect it to. And finally, after moving back to the minor for further athletic display and the final orchestral ritornello, Potter closes the movement in the same way as he concluded the orchestral introduction, with a trumpet fanfare, this time in D major.

The slow movement, a gentle pastoral affair, is a beautifully crafted sonata structure whose key, B flat, is used as an oblique springboard for the opening of the finale. This is a highly energetic sonata rondo in which Potter reveals his prowess for inventive counterpoint. Humour, too, infuses the second subject, with its witty violin solo and woodwind ‘badinage’; but perhaps most striking are the last pages of the movement where, for a moment, the vigorous elan of the rondo theme is abandoned for becalmed, poetic reflection. Here Potter seems to abandon his instincts for Classicism in favour of the reverie of Romanticism.

from notes by Jeremy Dibble © 2017

Potter acheva son Concerto pour piano nº 2 en ré mineur le 17 décembre 1832. Sa tonalité reflète indubitablement l’amour que portait Potter au Concerto pour piano, K466, de Mozart (qui était aussi l’un des préférés de Beethoven) ainsi qu’à l’univers sonore de Don Giovanni avec lequel il partage une affinité dramatique. En outre, Potter fut peut-être également attiré vers cette tonalité par le biais du remarquable concerto pour piano de jeunesse de Sterndale Bennett dans la même tonalité auquel son élève travailla au cours des derniers mois de 1832 et au début de l’année 1833. Écrit pour orchestre classique avec l’adjonction d’un trombone, l’œuvre de Potter est dotée d’une riche instrumentation que le compositeur avait développée par son expérience de symphoniste; et elle fait preuve d’une justesse particulière dans l’écriture pour les instruments à vent qu’il apprit sans doute aussi de l’exemple de Mozart. Toutefois, la structure du premier mouvement de Potter n’est pas conforme au paradigme mozartien mais au modèle ultérieur de «l’École de piano de Londres» où sa ritournelle orchestrale introduit à la fois le premier et le second sujet dans leurs tonalités d’exposition (dans ce cas, ré mineur et fa majeur respectivement). Comme touche dramatique, Potter s’autorise également une nouvelle exposition plus stridente de son matériel secondaire plus lyrique, en ré mineur, événement souligné par une affirmation presque théâtrale aux trompettes; en outre, au moment de la cadence finale de la ritournelle, il introduit prématurément le piano avec une ornementation virtuose à inflexion napolitaine, évoquant Mozart sur le plan harmonique, mais plus beethovenienne dans son audace. Après une exposition du premier sujet au piano, le second groupe d’idées en fa majeur débute avec un nouveau thème lyrique et c’est seulement après l’habituelle démonstration de virtuosité du soliste, qui suit immédiatement, que le second sujet de la ritournelle revient aux cors. Cette manière assez peu conventionnelle se poursuit avec la ritournelle orchestrale centrale, basée autour de si bémol majeur (plutôt que fa majeur). De même, la réexposition du premier sujet refuse de présenter une reprise littérale du matériel original et le retour du second sujet à la tonique majeure arrive bien avant qu’on s’y attende. Et finalement, après être revenu au mineur pour d’autres démonstrations athlétiques et la ritournelle orchestrale finale, Potter termine le mouvement de la même façon dont il a conclu l’introduction orchestrale, avec une fanfare de trompettes, cette fois en ré majeur.

Le mouvement lent, une douce évocation pastorale, est une structure de sonate magnifiquement réalisée dont la tonalité, si bémol majeur, est utilisée comme tremplin indirect pour le début du finale. C’est un rondo de sonate très énergique où Potter révèle ses prouesses en matière de contrepoint inventif. L’humour, aussi, imprègne le second sujet, avec son spirituel solo de violon et le «badinage» des bois; mais ce qui est le plus frappant, ce sont sans doute les dernières pages du mouvement où, pendant un instant, l’élan vigoureux du thème du rondo est abandonné pour une réflexion poétique qui fait du sur-place. Ici, Potter semble abandonner son instinct du classicisme en faveur de la rêverie du romantisme.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klavierkonzert Nr. 2 d-Moll wurde am 17. Dezember 1832 vollendet. Seine Tonart verdankt sich zweifellos Potters Vorliebe für Mozarts Konzert KV466 (übrigens auch ein Lieblingsstück Beethovens) und für die Klangsphäre des Don Giovanni, mit der sie den Hang zur Dramatik gemeinsam hat. Darüberhinaus könnte Sterndale Bennetts jugendlich-stürmisches, aber auch musikalisch beachtliches Klavierkonzert in derselben Tonart eine Rolle gespielt haben, an dem der Schüler Potters in den letzten Monaten des Jahres 1832 und den Anfangsmonaten des Folgejahres arbeitete. Gesetzt für klassisches Sinfonieorchester mit zusätzlicher Posaunenstimme, zeigt Potters Werk eine farbenreiche Instrumentierung, die er sich in seinen Orchesterwerken erarbeitet hatte; in seinem besonders fein ausgearbeiteten Holzbläsersatz ist er abermals dem Vorbild Mozart verpflichtet. Das gilt wiederum nicht für den formalen Aufbau seines ersten Satzes: Hier folgt Potter dem Modell der jüngeren „Londoner Klavierschule“, in dem das erste Orchestertutti sowohl erstes als auch zweites Thema in ihren jeweiligen Expositionstonarten einführt, hier also in d-Moll bzw. F-Dur. Eine gewisse Dramatik ergibt sich durch den Wiedereintritt des zuvor lyrisch geprägten zweiten Themas im schärferen d-Moll, markiert durch den fast theatralischen Klang der Trompeten; überdies lässt er das Klavier vorzeitig in die Schlusskadenz des Tuttis mit einem neapolitanisch gefärbten Eingang einfallen, der in der Harmonik Mozart nahekommt, an dramatischer Geste allerdings eher an Beethoven erinnert. Nachdem das erste Thema im Klavier erklungen ist, beginnt die zweite Motivgruppe mit einem neuen, lyrischen Thema; erst nach dem üblichen demonstrativ-virtuosen Abschnitt im Klavier erklingt das zweite Thema aus dem Tutti in den Hörnern. Diese Neigung, aus der Konvention auszuscheren, setzt sich im zweiten Tutti fort, dessen Zentrum in B- statt im erwarteten F-Dur liegt; außerdem enthält sich die Reprise des ersten Themas der notengetreuen Wiederholung des ursprünglichen Materials, und das zweite Thema tritt früher als erwartet in der Grundtonart ein. Die Rückkehr nach Moll bietet weiteren virtuosen Passagen und dem Schlusstutti Raum; schließlich lässt Potter den Satz enden wie die Orchestereinleitung: mit einer Trompetenfanfare, diesmal in D-Dur.

Der langsame Satz, eine sanft pastorale Musik, bildet eine wohlgestaltete Sonatenform, deren Tonart B-Dur zum versteckten Absprung für den Finalbeginn wird. Das Finale selbst ist ein hochgestimmtes Sonatenrondo, in dem Potter sein fantasievolles kontrapunktisches Können demonstriert. Das zweite Thema mit seinem spielerischen Violinsolo und dem gleichsam scherzenden Holzbläsersatz zeugt von seinem musikalischen Witz. Doch den stärksten Eindruck machen wohl die letzten Seiten des Satzes, in denen der kraftvolle Schwung des Rondothemas verlassen und eine ruhige, poetische Reflexion eingeschoben wird. Hier scheint Potter seinen klassischen Instinkt zugunsten romantischer Träumerei aufzugeben.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Potter: Piano Concertos Nos 2 & 4
Studio Master: CDA68151Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...