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Wie bist du denn, o Gott 'Lamento'

composer
author of text
after a 17th-century paraphrase of Penitential Psalms

 
Wie bist du denn is a wide-ranging piece in many ways. For a start there is the fiery (stylus phantasticus) virtuosity of the violin writing, then an immense vocal range (more than two octaves) for the singer—the extremes are reached at ‘die Augen werden Blut und schwellen auf von Weinen’ (eye-wateringly high) and ‘so muss ich tief hinab fast in den Abgrund gehen’ (full fathom five). But the vocal writing also demands agility and finesse in melismas, and above all lyricism in the final outpouring that follows ‘vielleicht ist dir gedient mit Seufzern?’ and precedes a return to the ideas and melodic gestures of the opening bars (themselves prefigured in the introductory sinfonia).

For all its free-ranging invention in the detail there is an impressive structure to the work: fourteen rhyming couplets are to be set and the first seven are all allotted more or less eight bars of music each, mostly with clear changes of texture and motifs. From couplet 8, however, where the singer speaks of stretching out his hands, each verse-unit is extended over roughly twice as much music as before and the emotional gulf between the singer’s supplication and the violin’s scornful self-preoccupation increases audibly. In counterpoint to this expanding rhetorical trajectory there are a series of structural cadences which always mark a return to the home key, until the last of them where the violin, in answer to the entreaty ‘was forderst du für Gaben?’ (‘What do you ask as tribute?’), wrenches the music into its own idea of a home key with a triumphant four-part chord. From this point to the final bars all the gestures of the accompanying instruments, including the violin, seem bent on consoling the singer’s ‘Herzensangst’ (‘heart’s anguish’), and at the conclusion the voice’s falling sixths are answered by rising sixths from the violin, suspended, not above the expected home key, but its dominant—‘wrath’ modulated into ‘loving-kindness’?

from notes by Richard Campbell © 2009

Wie bist du denn est une page à maints égards d’une grande portée. Il y a tout d’abord l’impétueuse virtuosité (stylus phantasticus) de l’écriture violonistique, également l’ambitus vocal considérable (plus de deux octaves) imposé au chanteur—les extrêmes y sont atteints sur «die Augen werden Blut und schwellen auf von Weinen» (dans l’aigu de la tessiture) et «so muss ich tief hinab fast in den Abgrund gehen» (au plus profond du registre grave). Mais l’écriture vocale exige aussi agilité et raffinement dans les mélismes et, par-dessus tout, du lyrisme dans l’épanchement faisant suite à «vielleicht ist dir gedient mit Seufzern?», avant le retour aux idées et tournures mélodiques des mesures d’introduction (elles-mêmes préfigurées dans la Sinfonia initiale).

Malgré toute sa liberté d’invention quant au détail, l’œuvre impressionne par sa structure: il y a pas moins de quatorze couplets rimés à mettre en musique, les sept premiers se voyant chacun attribuer quelque huit mesures de musique, généralement avec changements de texture et sur des motifs tranchés. À partir du couplet 8, cependant, où le chanteur proclame que jour et nuit il tend ses mains vers Dieu, chaque unité strophique recouvre à peu près deux fois plus de musique que précédemment, le gouffre émotionnel entre la supplication du chanteur et le dédaigneux souci de soi du violon augmentant de manière audible. Tel un contrepoint à cette trajectoire rhétorique s’élargissant, on trouve une série de cadences structurelles qui toujours marquent un retour vers la tonalité de base, jusqu’à la dernière d’entre elles où le violon, en réponse à la supplication «was forderst du für Gaben?» («qu’exiges-tu comme offrandes?»), contraint la musique à suivre sa propre conception d’une tonalité de base à travers un triomphal accord de quatre notes. À partir de là et jusqu’aux ultimes mesures, l’attitude de tous les instruments d’accompagnement, violon compris, semble tendre vers la consolation de cette «Herzensangst» («détresse du cœur») exprimée par le chanteur, cependant qu’à la toute fin répondent aux sixtes descendantes de la voix les sixtes ascendantes du violon, comme suspendues non pas au-dessus de la tonalité de base attendue, mais sa dominante—l’«ardente fureur» transformée en «bonté»?

extrait des notes rédigées par Richard Campbell © 2009
Français: Michel Roubinet

Wie bist du denn ist in vielerlei Hinsicht breiter gefächert. Zunächst einmal verblüfft die feurige Virtuosität (stylus phantasticus) des Violinsatzes, dann der vom Sänger geforderte immense Stimmumfang (über zwei Oktaven)—erreicht werden die Extreme bei den Worten „die Augen werden Blut und schwellen auf von Weinen“ (so hoch, dass sie tatsächlich die Tränen in die Augen treiben) und „so muss ich tief hinab fast in den Abgrund gehen“ (fünf Faden tief, wie jenes Grab in Shakespeares Sturm). Doch der Vokalsatz verlangt auch Agilität und Finesse bei den Melismen, und vor allem Lyrik in den abschließenden Reuebekundungen, die auf die Frage „vielleicht ist dir gedient mit Seufzern?“ folgen und der Rückkehr zu den Gedanken und melodischen Gesten der Anfangstakte vorausgehen (auf die wiederum schon in der einleitenden Sinfonia verwiesen wurde).

Bei aller freien Erfindung in den Details hat das Werk eine eindrucksvolle Struktur: Vierzehn Reimpaare sind zu vertonen, und den ersten sieben werden mehr oder weniger acht Takte Musik zugeteilt, zumeist mit deutlichen Veränderungen der Textur und Motive. Vom achten Reimpaar an, wo der Sänger sagt, er strecke Tag und Nacht zu Gott die Hände aus, wird jede Verseinheit gedehnt und erhält musikalisch ungefähr doppelt so viel Raum wie zuvor, und hörbar erweitert wird die emotionale Kluft zwischen dem Flehen des Sängers und der verächtlichen Selbstgefälligkeit der Violine. Als Gegengewicht zu diesem expandierenden Rhetorik sind eine Reihe formgebender Kadenzen vorhanden, die stets eine Rückkehr zur Grundtonart markieren, bis hin zur letzten, in der die Violine, als Antwort auf die flehentliche Frage „was forderst du für Gaben?“, mit einem vierstimmi gen Akkord der Musik in ihre eigene Vorstellung von einer Grundtonart aufzwingt. Von dieser Stelle an bis zu den Schlusstakten scheinen alle Gesten der begleitenden Instrumente, einschließlich der Violine, darauf angelegt zu sein, die „Herzensangst“ des Sängers zu beschwichtigen, und zum Schluss antworten auf die fallenden Sexten der Stimme die aufsteigenden Sexten der Violine, jedoch als Vorhalte, nicht über der erwarteten Grundtonart, sondern ihrer Dominante—„Eifer in Güte umgewandt“?

aus dem Begleittext von Richard Campbell © 2009
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach (Johann Christoph): Welt, gute Nacht
Studio Master: SDG715Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 3 on SDG715 [12'18] Download only

Track-specific metadata for SDG715 track 3

Artists
ISRC
GB-HNG-11-00043
Duration
12'18
Recording date
16 April 2009
Recording venue
Cadogan Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Isabella de Sabata
Recording engineer
Mike Hatch & Matt Howell
Hyperion usage
  1. Bach (Johann Christoph): Welt, gute Nacht (SDG715)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 2011
    Download only
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