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Les papillons, L21

composer
late 1881; dedicated to Marie-Blanche Vasnier
author of text

 
The rival claims of sentiment and acrobatics are played out in the only three settings Debussy ever made of poetry by Théophile Gautier. Les papillons from the end of 1881 uses the poem more famously set by Chausson the previous year, a version that may well have suggested the idea to Debussy after its first performance at a Société nationale concert on 9 April 1881. Both composers give the piano a fluttering right hand (Debussy’s dedication to Mme Vasnier describes the song as having been ‘empapillonné’ by him) and Debussy follows Chausson in withdrawing the accompaniment on the phrase ‘Fleur de mon âme’, but otherwise his word-setting is more conventional than that of his elder colleague.

from notes by Roger Nichols © 2018

Il y a des aspects sentimentaux et acrobatiques qui s’opposent dans les trois seules œuvres que Debussy composa sur des poèmes de Théophile Gautier. Les papillons, qui datent de la fin de l’année 1881, reprennent le fameux poème mis en musique par Chausson l’année précédente, une version qui pourrait très bien avoir donné à Debussy l’idée d’en faire autant après sa première exécution lors d’un concert de la Société nationale, le 9 avril 1881. Les deux compositeurs donnent au piano une main droite virevoltante (la dédicace de Debussy à Mme Vasnier décrit cette mélodie comme ayant été «empapillonnée» par lui) et Debussy suit Chausson en supprimant tout accompagnement sur la phrase «Fleur de mon âme», mais sa façon de mettre le texte en musique est plus conventionnelle que celle de son aîné.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2018
Français: Marie-Stella Pâris

Die konkurrierenden Ansprüche des Gefühls einerseits und der Akrobatik andererseits kommen in den einzigen drei Vertonungen zum Ausdruck, die Debussy zu Dichtungen von Théophile Gautier anfertigte. Les papillons entstand gegen Ende des Jahres 1881 und ist demselben Gedicht gewidmet, das Chausson im Jahr davor vertont hatte (und das einen höheren Berühmtheitsgrad erlangte)—jene Version mag Debussy als Inspirationsquelle gedient haben, als er die erste Aufführung bei einem Konzert der Société nationale am 9. April 1881 gehört hatte. Beide Komponisten geben der Klavierstimme eine flatternde rechte Hand (in der Widmung an Mme Vasnier schreibt Debussy, sein Lied sei „empapillonné“), und Debussy folgt dem Beispiel Chaussons insofern, als dass er die Begleitung bei der Phrase „Fleur de mon âme“ schweigen lässt; ansonsten ist seine Vertonung jedoch konventioneller gehalten als die des älteren Kollegen.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2018
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Songs, Vol. 4
Studio Master: CDA68075Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 7 on CDA68075 [1'57]

Track-specific metadata for CDA68075 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-17-07507
Duration
1'57
Recording date
1 November 2013
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Andrew Mellor
Hyperion usage
  1. Debussy: Songs, Vol. 4 (CDA68075)
    Disc 1 Track 7
    Release date: February 2018
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