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Piano Quintet in C minor

composer
1862

 
While in Heidelberg in May 1861, Borodin met and fell in love with the pianist Yekaterina Protopopova, who soon became his wife, and who seems to have inspired in him a taste for her favourite composers, Chopin and Schumann. Later that year she fell ill, and the engaged couple wintered in Italy. There in May and June 1862 Borodin composed his Piano Quintet in C minor, the last work he would complete before his game-changing meeting with Balakirev.

That the twenty-eight-year-old composer was already ripe for adoption to the nationalist cause is evident from the opening theme, which has the contours and character of a Russian melismatic song. In fact the entire first movement is made up of variations, repetitions and derivations from this idea, dressed up in piano textures that could easily have come from Anton Rubinstein on the other side of the nationalist/academic divide.

The movement feels quite happy to end in A minor, rather than the tonic C minor, and it is in A minor that the scherzo second movement launches out, its main theme being another thinly disguised variation on motifs from the first movement. A bouncy violin theme provides contrast, and once again enthusiasm and directness of feeling, rather than sophisticated technique, carry the movement forward. The trio section rhapsodizes freely, never feeling obliged to put all five instruments together.

The finale is once again subtly derived motivically, and its initial motifs are never all that far from the surface. As with the cello sonata, the opening mood—wistful in this case—is a feint. The music soon becomes more robust, before taking flight à la Mendelssohn. Here Borodin attempts a full sonata from, complete with repeated exposition. From a Germanic perspective many ideas go to waste; from a Russian-nationalist one, however, it is entirely virtuous that they should be unhampered by excessive learning. This is music for use and enjoyment, unconcerned with conforming to ‘comme il faut’. The structure may be wayward, but this at least means that the listener is kept intrigued as to when and how it will end. Always apparently winding up, in the end it seems to wind down before reaching its full potential; but the soft conclusion suggests that Borodin knew what he was aiming at.

from notes by David Fanning © 2017

Lorsqu’il était à Heidelberg en mai 1861, Borodine fit la connaissance et tomba amoureux de la pianiste Yekaterina Protopopova, qui devint rapidement sa femme et qui semble lui avoir inspiré le goût de ses compositeurs préférés, Chopin et Schumann. Un peu plus tard au cours de la même année, elle tomba malade, et les fiancés passèrent l’hiver en Italie. C’est là qu’en mai et juin 1862 il composa son Quintette avec piano en ut mineur, la dernière œuvre qu’il allait achever avant sa rencontre déterminante avec Balakirev.

Le thème initial montre à l’évidence que le compositeur âgé de vingt-huit ans était mûr pour adopter la cause nationaliste; ce thème a les contours et le caractère d’un chant mélismatique russe. En fait, tout le premier mouvement se compose de variations, de répétitions et de dérivations de cette idée, agrémentées dans des textures pianistiques qui auraient pu tout aussi bien être signées Anton Rubinstein, de l’autre côté de la frontière entre nationalisme et académisme.

Ce mouvement s’achève avec bonheur en la mineur, plutôt qu’à la tonique ut mineur, et c’est en la mineur que commence le deuxième mouvement scherzo, son thème principal étant une autre variation à peine déguisée sur des motifs du premier mouvement. Un thème plein d’allant du violon offre un contraste, et une fois encore l’enthousiasme et la franchise de l’émotion, plutôt qu’une technique sophistiquée, font avancer le mouvement. Le trio s’épanche librement, sans jamais se sentir obligé de réunir les cinq instruments.

Une fois encore, les motifs du finale dérivent avec subtilité des précédents et les premiers d’entre eux sont vraiment sous-jacents. Comme dans la sonate pour violoncelle et piano, l’atmosphère initiale—mélancolique dans ce cas précis—est un artifice. La musique devient bientôt plus robuste, avant de prendre son envol à la Mendelssohn. Ici, Borodine tente une forme sonate complète avec reprise de l’exposition. D’un point de vue germanique, de nombreuses idées ne servent à rien; mais d’un point de vue nationaliste russe, il est tout à fait vertueux qu’elles ne soient pas entravées par une érudition excessive. Cette musique est destinée à être jouée et à procurer du plaisir, sans chercher à rester dans la ligne du «comme il faut». La structure est peut-être rebelle, mais cela signifie au moins que l’auditeur reste curieux de savoir quand et comment elle s’achèvera. L’œuvre semble toujours sur le point de s’achever et, à la fin, elle donne l’impression de se détendre avant d’atteindre tout son potentiel; mais la douce conclusion laisse entendre que Borodine savait ce qu’il visait.

extrait des notes rédigées par David Fanning © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Als er im Mai 1861 in Heidelberg war, lernte Borodin die Pianistin Jekaterina Protopopowa kennen, die er bald darauf heiratete und die ihm ihre Lieblingskomponisten Chopin und Schumann näher brachte. Im Verlauf des Jahres erkrankte sie und das verlobte Paar verbrachte den Winter in Italien. Dort komponierte er im Mai und Juni 1862 sein Klavierquintett in c-Moll, das letzte Werk, welches er vor seiner lebensverändernden Begegnung mit Balakirew vollenden sollte.

Dass der 28-jährige Komponist reif für die nationalistische Sache war, geht deutlich aus dem Anfangsthema hervor, das die Konturen und den Charakter eines melismatischen russischen Liedes besitzt. Tatsächlich besteht der gesamte erste Satz aus Variationen, Wiederholungen und Ableitungen dieser Idee, welche in einem pianistischen Gewand auftreten, das durchaus auch von Anton Rubinstein auf der anderen Seite der nationalistisch-akademischen Grenze stammen könnte.

Der Satz endet zufrieden in a-Moll (anstatt in der Tonika c-Moll) und auch der zweite Satz, Scherzo, beginnt in a-Moll, wobei das Hauptthema wiederum aus einer kaum verschleierten Variation der Motive des ersten Satzes besteht. Ein lebhaftes Geigenthema sorgt für Kontraste und auch hier sind eher Begeisterung und Gefühlsdirektheit, und nicht so sehr eine ausgefeilte Technik, die tragenden Elemente des Satzes. Das Trio zeichnet sich durch freie rhapsodenartige Passagen aus und es stellt sich nie der Zwang ein, alle fünf Instrumente zusammen zu erklingen lassen.

Das Finale ist ebenfalls aus subtil abgeleiteten Motiven zusammengestellt und die Anfangsmotive sind nie weit von der Oberfläche entfernt. Ebenso wie in der Cellosonate ist die Stimmung zu Beginn—in diesem Falle wehmütig—eine Täuschung. Die Musik nimmt bald robustere Formen an, bevor sie in Mendelssohn’sche Manier übergeht. Dann versucht Borodin sich an einem Sonatensatz, sogar mit wiederholter Exposition. Aus einer der deutschen Musiktradition entstammenden Perspektive betrachtet verkümmern viele Motive; von einem russisch-nationalistischen Standpunkt aus beurteilt ist es durchaus positiv, dass sie von exzessiven Regeln ungehindert auftreten können. Es ist dies zum Vergnügen komponierte Gebrauchsmusik, die es nicht darauf anlegt, mit Tonsatzregeln konform zu gehen. Die Struktur mag eigensinnig gestaltet sein, doch bedeutet das wenigstens, dass der Hörer aufmerksam bleibt, nicht zuletzt um mitzubekommen, wann und wie sie endet. Der Schluss scheint mehrfach kurz bevorzustehen, doch entspannt sich die Musik, bevor sie ihr volles Potenzial erreicht hat; das sanfte Ende lässt aber darauf schließen, dass Borodin wusste, was er ansteuerte.

aus dem Begleittext von David Fanning © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Borodin: Piano Quintet & String Quartet No 2
Studio Master: CDA68166Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante
Movement 2: Scherzo: Allegro non troppo
Movement 3: Finale: Allegro moderato

Track-specific metadata

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