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String Octet in B flat major, Op posth.

composer
1920; for string octet or string orchestra; begun in ? early 1919 as a string quintet

 
On 27 August 1919 Clara Bruch died. Her passing and the parlous state of defeated Germany understandably depressed Bruch, but by the beginning of 1920 he was able to compose again. Evidently unhappy with the third of his quintets, he recast it into a String Octet in B flat major for four violins, two violas, cello and bass. After a slow introduction in which the viola takes the lead, the allegro moderato—in sonata form—makes effective use of a dramatic first theme and a lyrical second theme, with more development than we often hear from Bruch: a coda ends the movement. The E flat minor adagio begins with a singing theme and continues with a more ardent and positive theme in the major; after a march-like passage, the second theme returns and the movement ends quietly. Although Bruch does not provide a scherzo as such, the allegro molto finale incorporates scherzo elements, starting quite brightly and optimistically and ending with a coda. Not long after he finished the octet, Bruch’s health deteriorated and, after months of decline, he died on 2 October 1920. Despite the circumstances of its composition, there is nothing valedictory about the octet: its finale seems to express the hope that Bruch entertained even during his last illness—that he would get well enough to revisit some of the places he remembered from his youth.

from notes by Tully Potter © 2017

Clara Bruch mourut le 27 août 1919. Sa disparition et l’état alarmant de l’Allemagne vaincue déprimèrent Bruch à juste titre, mais dès le début de l’année 1920 il fut à nouveau capable de composer. Apparemment mécontent de son troisième quintette, il le remania en un Octuor à cordes en si bémol majeur pour quatre violons, deux altos, violoncelle et contrebasse. Après une introduction lente où l’alto prend l’initiative, l’allegro moderato—en forme sonate—fait un usage efficace d’un premier thème dramatique et d’un second thème lyrique, avec davantage de développement que ce que l’on trouve souvent chez Bruch: une coda achève le mouvement. L’adagio en mi bémol mineur commence par un thème chantant et se poursuit par un thème plus ardent et positif en majeur; après un passage en forme de marche, le second thème revient et le mouvement s’achève dans le calme. Bien que Bruch ne propose pas un scherzo en tant que tel, le finale allegro molto contient des éléments de scherzo; il commence très brillamment et avec optimisme pour se terminer sur une coda. Peu de temps après avoir achevé l’octuor, la santé de Bruch se détériora et après des mois de déclin il mourut le 2 octobre 1920. Malgré les circonstances de sa composition, il n’y a pas le moindre signe d’adieu dans son octuor: le finale semble exprimer l’espoir que Bruch nourrissait même au cours de sa dernière maladie—être en assez bonne santé pour retourner en certains endroits où il avait des souvenirs de jeunesse.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Am 27. August 1919 starb Clara Bruch. Ihr Tod und der furchtbare Zustand des besiegten Deutschlands stürzten Bruch verständlicherweise in große Verzweiflung. Zu Beginn des Jahres 1920 konnte er allerdings wieder komponieren. Offenbar war er mit seinem dritten Quintett nicht zufrieden, so dass er es zum Streichoktett B-Dur für vier Violinen, zwei Violen, Violoncello und Kontrabass umarbeitete. Nach einer langsamen Einleitung, angeführt von der Viola, wird im Allegro moderato (in Sonatenform) ein dramatisches erstes Thema und ein lyrisches zweites Thema wirkungsvoll verarbeitet und mit einer ausgeprägteren Durchführung versehen, als sonst gewöhnlich bei Bruch anzutreffen ist; der Satz schließt mit einer Coda. Das Adagio in es-Moll beginnt mit einem singenden Thema und fährt dann mit einem glühenderen und positiveren Thema in Dur fort. Nach einer marschartigen Passage kehrt das zweite Thema zurück und der Satz endet leise. Obwohl Bruch kein Scherzo an sich bereitstellt, finden sich im letzten Satz (Allegro molto) scherzoartige Elemente; dieses Finale beginnt recht strahlend und optimistisch und schließt mit einer Coda. Kurz nachdem er das Oktett vollendet hatte, verschlechterte sich Bruchs Gesundheit und wurde über die folgenden Monate zunehmend labil, bis er am 2. Oktober 1920 starb. Trotz der Umstände seiner Entstehung mutet das Oktett nicht wie ein Abschied an: das Finale scheint die Hoffnung auszudrücken, die Bruch selbst noch während seiner letzten Krankheit hegte—er wünschte sich, wieder zu genügend Kraft zu kommen, dass er noch einmal einige Orte seiner Jugend aufsuchen könne.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bruch: String Quintets & Octet
Studio Master: CDA68168Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Adagio
Movement 3: Allegro molto

Track-specific metadata

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