Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Höchsterwünschtes Freudenfest, BWV194

composer
1723

 
A grand French-style overture heralds the start of BWV194 Höchsterwünschtes Freudenfest. The cantata seems to have begun life as a secular Cöthen piece some time between 1717 and 1723, and was then adapted for the dedication of the new organ at Störmthal (2 November 1723) and revived the following summer for Trinity Sunday as the culmination of Bach’s first Leipzig cycle (it was revived again for two further Trinity Sundays in 1726 and 1731). There is one huge problem: that of pitch. Evidently the Störmthal organ must have been tuned to ‘tiefer Cammerton’ (A = +/-390), considerably lower than that of the Leipzig organs. How else would the trebles have coped with the top Cs in the opening chorus (unique in Bach) or the bass soloist with the multiple F sharp and Gs in his opening recitative? But then, why did Bach not transpose it down for his Leipzig revivals, as we were obliged to do? All he seems to have done is to transpose a few of the bass soloist’s highest notes downwards, thereby sidestepping the overall problem.

Of its original twelve movements Bach retained just the first six for use on Trinity Sunday. Just as in his adaptation of the overture to the Orchestral Suite No 4 for the Christmas cantata BWV110, Bach holds back the entry of the chorus until the quick triple-time middle section. Then, instead of repeating the festive entrée—reeds first (three oboes and bassoon), strings next—he reverses the process, assigning the cascade of semiquavers to the oboe band before bringing the chorus back for a festive concluding flourish. Of the two arias, the first is for bass, one of those spacious, pastoral 12/8 movements (for oboe and strings) which Bach devised from time to time to convey the reassurance of God’s protective care (here it is his ‘light’); the other for soprano, a spirited gavotte for strings to celebrate the purifying effects of Pentecostal fire.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2008

Une majestueuse ouverture dans le style français annonce le début de la Cantate Höchsterwünschtes Freudenfest («Fête de joie [ardemment] souhaitée»), BWV194, laquelle semble avoir été d’abord une œuvre profane composée à Cöthen entre 1717 et 1723, par la suite adaptée pour l’inauguration du nouvel orgue de Störmthal (2 novembre 1723) avant d’être reprise l’été suivant pour le dimanche de la Trinité, point culminant du premier cycle des Cantates composées par Bach pour Leipzig (elle fut de nouveau reprise pour le dimanche de la Trinité en 1726 puis en 1731). Un problème de taille se présente: celui du diapason. L’orgue de Störmthal, cela ne fait guère de doute, devait être accordé au «tiefer Cammerton» (la = ±390), soit beaucoup plus bas que les orgues de Leipzig. Comment les dessus auraient-ils pu sinon s’acquitter des contre-ut du chœur d’introduction (cas de figure unique chez Bach) ou encore la basse soliste de ses nombreux fa dièse et sol dans son récitatif d’entrée? Tout ce qu’il semble avoir fait, c’est de transposer vers le grave quelques unes des notes les plus aiguës de la basse, contournant ainsi le problème.

Des douze mouvements d’origine, Bach n’a retenu que les six premiers dans la version pour le dimanche de la Trinité. À l’instar de son adaptation de l’ouverture de la Suite d’orchestre nº 4 pour la Cantate de Noël BWV110, Bach retarde l’entrée du chœur jusqu’à la dynamique section médiane sur mètre ternaire. Puis, au lieu de répéter cette entrée festive—les anches d’abord (trois hautbois et basson), ensuite les cordes—il inverse le processus, assignant la cascade de doubles croches à la fanfare des hautbois avant de rappeler le chœur pour une somptueuse conclusion ornementée. Des deux airs, le premier est pour basse—c’est l’un de ces mouvements amples, à 12/8 et de caractère pastoral (pour hautbois et cordes), auxquels Bach s’adonnait de temps à autre pour réaffirmer la confiance en la protection de Dieu (ici à travers sa «lumière»); l’autre, pour soprano, est en forme de gavotte pour cordes, pleine d’une verve célébrant les effets purificateurs du feu de Pentecôte.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2008
Français: Michel Roubinet

Eine prächtige Ouvertüre im französischen Stil leitet BWV194 Höchsterwünschtes Freudenfest ein. Bach hatte die Kantate vermutlich irgendwann zwischen 1717 und 1723 als weltliches Werk für Köthen komponiert und danach für die Weihe der neuen Orgeln in Störmthal (2. November 1723) adaptiert. Im Jahr darauf verwendete er sie am Trinitatissonntag als Krönung seines ersten Leipziger Kantatenjahrgangs (und später noch einmal zu Trinitatis 1726 und 1731). Mit ihr gibt es ein gewichtiges Problem: die Höhe des Stimmtons. Die Störmthaler Orgel war offensichtlich auf den „tiefen Cammerton“ (A = +/-390) gestimmt, beträchtlich tiefer als die Leipziger Orgeln. Wie sonst hätten die Oberstimmen die hohen C im Anfangschor (einzigartig bei Bach) oder der Bass-Solist die zahlreichen Fis und G in seinem Eingangsrezitativ bewältigen sollen? Doch warum hat dann Bach die Kantate für seine Aufführungen in Leipzig nicht nach unten transponiert, so wie wir es tun mussten? Offensichtlich hat er nur ein paar der ganz hohen Noten des Bassisten tiefer gesetzt—und ging ansonsten dem ganzen Problem aus dem Wege.

Von den ursprünglichen zwölf Sätzen verwendete Bach für den Trinitatissonntag nur die ersten sechs. Wie in der Weihnachtskantate BWV110, für die er die Ouvertüre zur Orchestersuite Nr. 4 benutzt, wartet er mit dem Einsatz des Chores bis zu dem schnellen Mittelteil im Dreiertakt. Statt dann das festliche Entrée zu wiederholen—Rohrblattinstrumente zuerst (drei Oboen und Fagott), dann Streicher—, kehrt er den Ablauf um und weist den Oboen die Kaskaden aus Sechzehnteln zu, bevor der Chor zu den abschließenden Jubelklängen ausholt. Die erste der beiden Arien ist für Bass bestimmt und gehört zu jenen ausladenden, pastoralen Sätzen im 12/8-Takt (für Oboe und Streicher), die Bach von Zeit zu Zeit ersann, um seinen Hörern zu versichern, dass Gottes Schutz und Fürsorge (hier sein „Glanz“) allgegenwärtig sind; die andere Arie, für Sopran, eine lebhafte Gavotte für Streicher, feiert die reinigende Kraft des Pfingstfeuers.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2008
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 129, 165, 175, 176, 184 & 194
SDG138Download only

Details

No 1. Coro: Höchsterwünschtes Freudenfest
author of text

Track 1 on SDG138 CD2 [4'26] Download only
No 2. Recitativo: Unendlich großer Gott
author of text

Track 2 on SDG138 CD2 [1'06] Download only
No 3. Aria: Was des Höchsten Glanz erfüllt
author of text

Track 3 on SDG138 CD2 [4'19] Download only
No 4. Recitativo: Wie könnte dir, du höchstes Angesicht
author of text

Track 4 on SDG138 CD2 [1'26] Download only
No 5. Aria: Hilf, Gott, dass es uns gelingt
author of text

Track 5 on SDG138 CD2 [5'33] Download only
No 6. Choral: Heil'ger Geist ins Himmels Throne
author of text

Track 6 on SDG138 CD2 [1'58] Download only

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...