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Erwünschtes Freudenlicht, BWV184

composer
1724

 
Pressed for time at the end of a busy Whit weekend during his first year in Leipzig, Bach based BWV184 Erwünschtes Freudenlicht on a hasty revision of a lost Cöthen secular cantata, of which only a few instrumental parts survive from the new (1724) Leipzig material, scored for two transverse flutes and strings. Bach and his anonymous librettist neatly combine ideas from the Epistle—the visitation of the Holy Spirit in Samaria (Acts 8: 14-17)—and the Gospel—Jesus as the good shepherd (John 10: 1-10). The long opening accompagnato for tenor has paired flutes playing an enchanting lilting triplet rhythm in thirds over the simple basso continuo. The string band joins the two flutes for a soprano/alto duet, ‘Gesegnete Christen’, cast as a pastoral minuet (and very possibly danced to when first given in secular form in Cöthen) despite scurrying, demisemiquaver scales (gambolling lambs or blessed spirits?) in which the two voices are fused in euphonious thirds and sixths. One might momentarily mistake it as the origin of the celebrated duet from Lakmé, before considering the long odds of Delibes ever having clapped eyes on this obscure piece. The extended secco recitative (No 3) for tenor, after drawing a parallel with the hero of Judah (King David) and the effective way he deals with the enemy, culminates in an arioso twinning of voice and continuo to portray the ‘perfect joy of heaven’ (‘vollkommne Himmelsfreude’) that is available even to sinners. It is appropriate that the tenor should then develop the theme of Jesus as bringer of the ‘golden age’ in the ensuing aria (No 4), in minuet form with violin obbligato. Coming at this point the four-part chorale ‘Herr, ich hoff je’ (No 5) gives us a brief reminder that this is after all a church cantata, before it reverts for its final movement to a deliciously bucolic gavotte, a soprano/bass duet expanded to include the chorus in its rondo-like refrains.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2008

Pressé par le temps à la fin du week-end de Pentecôte de sa première année à Leipzig, Bach fit reposer sa Cantate Erwünschtes Freudenlicht («Lumière de joie désirée»), BWV184, sur une révision hâtive d’une cantate profane de Cöthen aujourd’hui perdue, dont seules quelques parties instrumentales ont survécu dans le nouveau (1724) matériau de Leipzig, faisant appel à deux flûtes traversières et cordes. Bach et son librettiste anonyme combinent adroitement des idées découlant de l’Épître: la venue de l’Esprit saint à Samarie (Actes des Apôtres, 8, 14-17), et de l’Évangile: Jésus sous les traits du bon pasteur (Jean, 10, 1-10). Le long accompagnato initial pour ténor fait entendre les deux flûtes jouant à la tierce un rythme en triolets enchanteur et cadencé sur la simple basse continue. Le pupitre des cordes rejoint les flûtes pour un duo soprano/alto, «Gesegnete Christen», sorte de menuet pastoral (qui pourrait même avoir été dansé lorsqu’il fut donné sous sa forme première, profane, à Cöthen), en dépit de gammes de triples croches caracolantes (agneaux gambadants ou esprits bienheureux?), dans lequel les deux voix se mêlent en tierces et sixtes euphoniques. On pourrait un instant se méprendre et y voir l’origine du célèbre duo de Lakmé, mais il y a fort à parier que jamais Delibes n’eut l’occasion de jeter un œil sur cette œuvre quasi inconnue. L’important recitativo secco (nº 3) pour ténor, après avoir suggéré un parallèle avec le héros de Juda (le Roi David) et la manière efficace dont il vint à bout de l’ennemi, culmine dans un arioso jumelant voix et continuo pour illustrer cette «joie parfaite des cieux» («volkommne Himmelsfreude») à laquelle même les pécheurs peuvent prétendre. Rien de plus approprié à ce que le ténor développe le thème de Jésus apportant «l’âge d’or» dans l’air qui fait suite (nº 4), de type menuet avec violon obligé. C’est alors qu’intervient le choral à quatre parties «Herr, ich hoffe je» (nº 5) nous rappelant brièvement qu’il s’agit là, en définitive, d’une cantate d’église, avant de basculer pour le dernier mouvement dans une délicieuse et bucolique gavotte, duo soprano/basse élargi de manière à inclure le chœur dans ses refrains de type rondo.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2008
Français: Michel Roubinet

Nach einem hektischen Pfingstwochenende während seines ersten Jahres in Leipzig war Bach unter Zeitdruck und griff bei seiner Kantate BWV184 Erwünschtes Freudenlicht auf eine weltliche Kantate aus seiner Köthener Zeit zurück, die er in aller Eile überarbeitete und von der in der neuen Leipziger Fassung (1724), für zwei Querflöten und Streicher, nur noch ein paar Instrumental stimmen erhalten sind. Bach und sein anonymer Librettist verweben säuber lich Gedanken aus der Apostelgeschichte—der Empfang des Heiligen Geistes in Samaria (Apostel geschichte 8, 14-17)—und dem Evangelium—Jesus als der gute Hirte (Johannes 10, 1-10). In dem einleitenden langen Accompagnato für Tenor spielen doppelte Flöten einen beschwingten Triolenrhythmus, der sich in Terzen über der schlichten Continuo begleitung bewegt. Den beiden Flöten schließen sich im folgenden Duett für Sopran und Alt, „Gesegnete Christen“, die Streicher an. Es ist trotz der huschen den Zweiunddreißigstelskalen (herumtollende Lämmer oder selige Geister?) als pastorales Menuett angelegt (und wurde in Köthen bei der Uraufführung als weltliches Werk vermutlich getanzt), in dem beide Singstimmen in wohlklingenden Terzen und Sexten miteinander verschmelzen. Man könnte es irrtümlich einen Augenblick lang für den Ursprung des berühmten Duetts aus Lakmé halten, bevor wir in Betracht ziehen, dass Delibes dieses unbekannte Stück kaum zu Gesicht bekommen haben dürfte. Das ausgedehnte Seccorezitativ (Nr. 3) für Tenor zieht zunächst eine Parallele zu dem „Helden aus Juda“ (König David), der den Feind bezwungen hat, und gipfelt schließlich in einem Arioso, in dem Singstimme und Continuo gemeinsam die „vollkommene Himmels freude“ schildern, der selbst Sünder teilhaftig werden können. Es ist folgerichtig, dass der Tenor in der folgenden Arie (Nr. 4), in Menuettform und mit obligater Violine, das Thema vertieft und Jesus als Überbringer der „güldnen Zeit“ rühmt. Wenn wir an dieser Stelle angelangt sind, erinnert uns der vierstimmige Choral „Herr, ich hoff je“ (Nr. 5) daran, dass dieses Werk immerhin eine Kirchenkantate ist—die in ihrem letzten Satz zu einer wunderbar bukolischen Gavotte zurückkehrt, ein erweitertes Duett für Sopran und Bass, das in seinen rondoartigen Refrains den Chor einschließt.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2008
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 129, 165, 175, 176, 184 & 194
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Details

No 1. Recitativo: Erwünschtes Freudenlicht
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Track 4 on SDG138 CD1 [3'24] Download only
No 2. Aria (Duetto): Gesegnete Christen, glückselige Herde
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Track 5 on SDG138 CD1 [8'17] Download only
No 3. Recitativo: So freuet euch, ihr auserwählten Seelen!
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Track 6 on SDG138 CD1 [1'56] Download only
No 4. Aria: Glück und Segen sind bereit
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Track 7 on SDG138 CD1 [4'36] Download only
No 5. Choral: Herr, ich hoff je
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Track 8 on SDG138 CD1 [1'17] Download only
No 6. Coro: Guter Hirte, Trost der Deinen
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Track 9 on SDG138 CD1 [2'16] Download only

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