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Wir müssen durch viel Trübsal, BWV146

composer
circa 1726/8

 
Bach’s third Jubilate cantata to have survived is BWV146 Wir müssen durch viel Trübsal, dating from either 1726 or 1728. What started out as a (now lost) violin concerto and later emerged as the famous D minor harpsichord concerto (BWV1052a) resurfaces here as the cantata’s opening two movements, both with organ obbligato, the second with a four-part chorus superimposed. The latter would be impressive enough as a piece of incredibly clever grafting, if that is what it was. We shall never know for certain whether Bach had seen this particular solution at the outset, or whether, with the flair of a Grand Master of chess, he was able subsequently to anticipate so many possible permutations of future moves—the way, for example, the four vocal lines were liable to intersect with one another at certain moments, and at the same time fit with the pre-existing violin (now organ) concerto adagiomovement. Admittedly, the structure Bach provides—an ostinato bass line heard six times in the course of the movement—gives a wonderfully solid and satisfying grounding for the twin processes of invention and elaboration at which he excelled. This is all highly speculative; what is irrefutable is the enormous control and restraint required by both singers and players to sustain the hushed, otherworldly atmosphere of this movement over 87 slow bars.

Each of the subsequent movements is a gem. First comes an alto aria with a radiant violin obbligato, predicting the future schism between ‘wicked Sodom, you and I’, then an agonised accompagnato for soprano and strings in which every single beat of its nineteen bars has an expressive function. This is followed by a galant-style aria for soprano with flute, two oboes d’amore and continuo (No 5) in which the pall of gloom is lifted for the first time in this amazing cantata, to a text based on the psalm verse ‘They that sow in tears shall reap in joy’. A fine tenor recitative leads to the rousing tenor/bass duet ‘Wie will ich mich freuen’ with oboes and strings, constructed as a passepied of the sort at which Bach excelled as a composer of secular music at Cöthen. It has a sturdy, irresistibly rhythmic élan which comes at precisely the right juncture in this journey’s course from tribulation to joy and the anticipation of eternity.

The final chorale ends with the words ‘He lives in that fortified town where God dwells; he has been led to that mansion which no calamity can touch’.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2005

La troisième cantate de Bach pour le dimanche de Jubilate ayant survécu est la BWV146 Wir müssen durch viel Trübsal, laquelle date de 1726 ou de 1728. Une œuvre (aujourd’hui perdue) ayant vu le jour sous forme de concerto pour violon avant de devenir le célèbre Concerto en ré mineur BWV1052a pour clavecin, refait ici surface dans les deux mouvements initiaux de la Cantate, tous deux avec orgue obligé, le second superposant un chœur à quatre parties. Ce dernier ne laisse d’impressionner en tant que greffe particulièrement habile, si tel est bien le cas. Nous ne saurons jamais avec certitude si Bach avait envisagé cette solution dès le début ou bien si, avec l’intuition d’un grand maître des échecs, il était à même d’anticiper d’aussi nombreuses permutations potentielles en vue de futures adaptations—ainsi la manière dont les quatre lignes vocales sont assujetties de façon à s’entrecroiser les unes les autres à certains moments, tout en s’adaptant au mouvement adagio du concerto pour violon (maintenant pour orgue) préexistant. Il est indéniable que la structure conçue par Bach—ligne de basse de type ostinato entendue six fois dans le cours de ce mouvement—confère une assise merveilleusement stable et satisfaisante à ce double processus d’invention et d’élaboration dans lequel il excellait. Tout ici est hautement spéculatif; ce qui est irréfutable, c’est la maîtrise et la retenue considérables exigées tant des chanteurs que des instrumentistes pour soutenir l’atmosphère contenue et détachée de ce monde dans laquelle baignent les quatre-vingt-sept mesures de ce mouvement lent.

Chacun des deux mouvements suivants est un joyau. On trouve tout d’abord un air d’alto accompagné d’un radieux violon obligé annonçant l’imminente rupture—«ignoble Sodome, toi et moi [sommes désormais séparés]», puis un accompagnato angoissé pour soprano et cordes dont chacune des dix-huit mesures a sa propre fonction expressive. Lui fait suite un air de soprano de style galant, avec flûte, deux hautbois d’amour et continuo (nº 5), dans lequel, pour la première fois dans cette étonnante cantate, le voile des ténèbres est soulevé, le texte s’appuyant sur un vers du Psaume 126: «Ceux qui sèment avec des larmes moissonnent dans la joie». Un remarquable récitatif de ténor conduit à un vibrant duo pour ténor et basse avec hautbois et cordes, «Wie will ich mich freuen» («Comme je veux me réjouir»), construit tel un passepied d’un genre proche de celui dans lequel Bach, en tant que compositeur de musique profane, excellait à Cöthen. Cette page est empreinte d’un élan rythmique vigoureux et irrésistible qui intervient exactement au moment opportun dans ce périple conduisant des tribulations à la joie et à l’anticipation de l’éternité.

Le choral de conclusion s’achève sur les mots «Il réside dans la ville forte où Dieu a sa demeure, il est conduit dans le château qu’aucun malheur ne peut atteindre».

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2005
Français: Michel Roubinet

Bachs dritte Kantate für Jubilate, die uns erhalten ist, BWV146 Wir müssen durch viel Trübsal, stammt entweder aus dem Jahr 1726 oder 1728. Was ursprünglich ein (inzwischen verloren gegangenes) Violinkonzert war und später das berühmte Cembalokonzert in d-Moll (BWV1052a) wurde, taucht hier wieder auf als die zwei einleitenden Sätze der Kantate, beide mit obligater Orgel, der zweite zusätzlich mit vierstimmigem Chor. Letzterer wäre eindrucksvoll genug als unglaublich klug aufgepfropftes Stück, wenn es das gewesen war. Wir werden nie mit Sicherheit wissen, ob Bach von Anfang an genau diese Lösung im Sinn hatte oder ob er, mit der Spürnase eines Großmeisters im Schach, so viele mögliche Veränderungen und Konstellationen späterer Züge voraussehen konnte—zum Beispiel dass die vier Gesangslinien an gewissen Stellen leicht einander überschneiden und gleichzeitig zu dem schon vorhandenen adagio-Satz des Violin-(jetzt Orgel-) Konzertes passen würden. Zugegeben, das Gerüst, das Bach liefert—eine ostinate Basslinie, die im Laufe des Satzes sechsmal zu hören ist—, ergibt eine wunderbar solide Grundlage für den doppelten Prozess des Erfindens und Ausfeilens, worin er brillierte. Das ist alles reine Spekulation; unstreitig ist allerdings, dass die Sänger und Instrumentalisten eine ungeheure Kontrolle und Selbstbeherrschung aufzubieten haben müssen, um die gedrückte, in die andere Welt entrückende Stimmung dieses Satzes über siebenundachtzig Takte durchhalten zu können—eine Wirkung, die wir in der Aufführung zu erreichen versuchten, indem wir den Chor an das andere Ende der Kapelle stellten.

Jeder der folgenden Sätze ist ein Kleinod: Die Alt-Arie mit einer strahlenden obligaten Violine, die dem „schnöden Sodom“ ihre Abkehr verkündet, dann ein qualerfülltes accompagnato für Sopran und Streicher, worin jede einzelne Zählzeit der insgesamt neunzehn Takte eine affektive Funktion erfüllt. Diesem folgt eine Arie im galanten Stil für Sopran mit Flöte, zwei Oboen d’amore und Continuo (Nr. 5), in der sich zum ersten Mal in dieser überwältigenden Kantate die gedrückte Stimmung aufhellt—zu einem Text, der auf dem Psalmvers „Die mit Tränen säen, werden mit Freuden ernten“ basiert. Ein schönes Tenor-Rezitativ leitet zu dem mitreißenden Duett „Wie will ich mich freuen“ zwischen Tenor und Bass über, das von Oboen und Streichern begleitet wird und wie ein passepied angelegt ist, jene Art weltlicher Musik, wie sie Bach während seiner Zeit in Köthen so wunderbar komponierte. Das Stück weist einen kräftigen und unwiderstehlichen Schwung auf, der genau zum richtigen Zeitpunkt kommt auf dieser Reise von der Trübsal zur Vorfreude auf die Ewigkeit.

Der abschließende Choral endet mit den Worten: „Er ist in der festen Stadt, da Gott seine Wohnung hat; er ist in das Schloss geführet, das kein Unglück nie berühret“.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2005
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 12, 103, 108, 117, 146 & 166
SDG107Download only
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 6 - Walter Rummel
CDA67481/22CDs

Details

No 1: Sinfonia
No 2. Coro: Wir müssen durch viel Trübsal
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No 2: Acts 14: 22

Track 15 on SDG107 CD1 [7'45] Download only
No 3. Aria: Ich will nach dem Himmel zu
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No 2: Acts 14: 22

Track 16 on SDG107 CD1 [8'59] Download only
No 4. Recitativo: Ach! Wer doch schon im Himmel wär!
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No 2: Acts 14: 22

Track 17 on SDG107 CD1 [1'31] Download only
No 5. Aria: Ich säe meine Zähren
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No 2: Acts 14: 22

Track 18 on SDG107 CD1 [5'12] Download only
No 6. Recitativo: Ich bin bereit
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No 2: Acts 14: 22

Track 19 on SDG107 CD1 [1'09] Download only
No 7. Aria (Duetto): Wie will ich mich freuen
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No 2: Acts 14: 22

Track 20 on SDG107 CD1 [5'24] Download only
No 8. Choral: Denn wer selig dahin fähret
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Track 21 on SDG107 CD1 [1'17] Download only

Track-specific metadata

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