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Ihr werdet weinen und heulen, BWV103

composer
1725

 
Jubilate in Leipzig traditionally marked the start of the Ostermesse, the Easter trade fair when, for three weeks, a flood of visitors—craftsmen, international commercial travellers, book dealers, hawkers, street entertainers—swelled the resident population to some 30,000 citizens. Bach, who timed the publication of the four sets of his Clavier-Übung to coincide with these fairs, would have understood the need to produce special music during this period, as trading was not permitted on Sundays, and (as his predecessor Kuhnau pointed out) ‘since visitors and distinguished gentlemen [would] certainly want to hear something fine in the principal churches.’

This they would have done on 22 April 1725 when Bach first presented BWV103 Ihr werdet weinen und heulen. It opens with a glittering fantasia for a concertante violin doubling a ‘sixth flute’—a soprano recorder in D. These are pitted against a pair of oboes d’amore and the string band, engaging in apparently festive dialogue. Only with the entry of the four vocal concertisten to an angular fugal theme (comprising an augmented second and an upwards seventh) do we realise that we have been caught unawares: the festive instrumental theme represents not the disciples’ joy at Christ’s resurrection but the sceptics’ riotous laughter at their discomfort—hence the malicious cackles of the high recorder. A more conventional approach might have been to leave the antithesis of the two opening clauses intact with, say, a gloom-laden slow movement (as in BWV12 and 146), followed by some form of chuckling scherzo. What Bach does is altogether more astonishing. Anticipating by a century the Dankgesang of Beethoven’s A minor string quartet Op 132, his strategy is to superimpose these opposite moods, binding them in a mutually enlightening whole and emphasising that it is the same God who both dispenses and then ameliorates these conditions. Abruptly the music slows to adagio e pianowhile the bass soloist intones ‘Ihr aber werdet traurig sein’ (‘And ye shall be sorrowful’) while the recorder and violin contribute fragmentary arabesques. Just when joy seems most distant, it comes bounding back with a return of the fugal subject, with the earlier festive/mocking theme now turned to genuine delight.

This high level of invention is very nearly maintained in the following recitative/aria pairings, in which the antithesis between ‘Schmerzen’ (suffering) and ‘Freuden’ (joys) is pursued. The alto aria (No 3), with violin obbligato in F sharp minor, is an attempt to illustrate divine medical help dispensed to the repentant sinner. The tenor aria (No 5) features one of those hair-raising trumpet parts in which, amid the prevailing mood of exuberant relief, the player is expected to produce several non-harmonic (i.e. technically impossible) notes to match the singer’s recall of ‘betrübte Sinnen’ (‘troubled feelings’).

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2005

Le dimanche de Jubilate marquait traditionnellement à Leipzig le début de l’Ostermesse, la grande foire de Pâques qui, trois semaines durant, avec son flot de visiteurs—artisans, représentants de commerce de toutes nations, marchands de livres, colporteurs, artistes de rue—gonflait la population jusqu’à lui faire atteindre les trente mille habitants. Bach, qui fit en sorte que la publication des quatre cahiers de sa Clavier-Übung coïncide avec ces foires annuelles, aura compris la nécessité de produire une musique particulière pour cette période où, l’exercice du commerce n’étant pas autorisé le dimanche, «les visiteurs (ainsi que son prédécesseur, Kuhnau, l’avait souligné) et les personnes distinguées [souhaiteront] certainement entendre de belles choses dans les principales églises [de Leipzig]».

C’est ce qu’ils auraient pu faire le 22 avril 1725, lorsque Bach fit entendre pour la première fois sa Cantate BWV103 Ihr werdet weinen und heulen («Vous pleurerez et vous lamenterez»). Elle s’ouvre sur une éclatante fantaisie pour violon concertant doublant une «sixth flute»—flûte à bec soprano en ré. Leur répondent les hautbois par deux et les cordes de l’orchestre, l’ensemble donnant lieu à un dialogue dont l’esprit semble placé sous le signe de la fête. Ce n’est qu’avec l’entrée des quatre Concertisten vocaux sur un sujet de fugue anguleux (comprenant une seconde augmentée et une septième ascendante) que l’on réalise l’erreur d’interprétation que l’on vient de commettre: la thématique instrumentale festive ne représente pas la joie des disciples devant la résurrection du Christ mais les rires tapageurs des sceptiques devant le malaise de ces mêmes disciples—d’où les ricanements saccadés et malveillants du dessus de flûte. Une approche plus conventionnelle aurait conduit à laisser intacte l’opposition entre les deux propositions initiales au moyen, par exemple, d’un mouvement lent plutôt sombre (comme dans les BWV12 et 146) suivi d’une sorte de scherzo riant sous cape. Ce que Bach choisit ici de faire est beaucoup plus étonnant. Anticipant d’un siècle le Dankgesang («Chant de reconnaissance [offert à la Divinité]») du Quatuor à cordes en la mineur op.132 de Beethoven, sa stratégie consiste à superposer ces climats contraires, à les unir en un tout de sorte qu’ils s’éclairent mutuellement tout en insistant sur le fait que c’est le même Dieu qui dispense l’un et l’autre et qui ensuite améliore ces conditions. Brusquement la musique ralentit—adagio e piano—tandis que la basse soliste entonne «Ihr werdet traurig sein» («Et vous serez tristes»), la contribution de la flûte à bec et du violon prenant ici la forme d’arabesques fragmentées. Alors même que la joie semble si lointaine, elle revient, bondissante, sur une reprise du sujet de la fugue, le thème festif/moqueur du début exprimant désormais un bonheur sans partage.

Ce haut niveau d’inspiration est pour ainsi dire maintenu dans l’enchaînement qui s’ensuit, récitatif et air dans lesquels l’antithèse entre «Schmerzen» («souffrances») et «Freuden» («joies») se poursuit. L’air d’alto (nº 3), en fa dièse mineur avec violon obligé, tente d’illustrer l’aide médicale divine dispensée au pécheur repentant. L’air de ténor (nº 5) fait entendre l’une de ces parties de trompette étourdissantes dans lesquelles l’instrumentiste, dans une atmosphère dominée par un sentiment de soulagement nourri d’exubérance, est censé produire plusieurs notes non harmoniques (c’est-à-dire techniquement impossibles) pour rivaliser avec le rappel par le chanteur des «betrübte Sinnen» («cœurs affligés»).

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2005
Français: Michel Roubinet

Am Sonntag Jubilate begann in Leipzig nach alter Tradition die Ostermesse, zu der drei Wochen lang so viele Besucher—Handwerker, Kaufleute aus dem Inund Ausland, Buchhändler, Höker, Straßenkünstler—herbeiströmten, dass sich während dieser Zeit rund 30.000 Menschen in der Stadt aufhielten. Bach, der die Veröffentlichung der drei Teile seiner Clavier-Übung zeitlich so terminierte, dass sie zu den Messen erschienen, wird sich der Notwendigkeit bewusst gewesen sein, dass bei dieser Gelegenheit eine besondere Musik dargeboten werden musste, da sonntags keine Geschäfte abgewickelt werden durften und Besucher und adlige Herrschaften, wie sein Vorgänger Kuhnau dargelegt hatte, in den Hauptkirchen gewiss „etwas Schönes“ hören wollten.

Das haben sie mit Sicherheit am 22. April 1725 getan, als Bach seine Kantate BWV103 Ihr werdet weinen und heulen vorstellte. Sie beginnt mit einer funkelnden Fantasia für konzertante Violine, die eine „Sixth Flute“—eine Sopran-Blockflöte in D—verdoppelt. Beide Instrumente sind einem Oboe d’amore-Paar und den Streichern gegenübergestellt und lassen sich auf einen scheinbar fröhlichen Dialog ein. Erst mit dem Einsatz der vier vokalen Concertisten zu einem kantigen Fugenthema (das eine übermäßige Sekunde und eine aufwärts gerichtete Septime enthält) erkennen wir, dass wir auf eine falsche Fährte geführt worden sind: Das fröhliche Instrumentalthema schildert nicht die Freude der Jünger über die Auferstehung Christi, sondern das schallende Gelächter der Zweifler über ihr Unbehagen—daher das arpeggierte Gackern der hohen Flöte in boshaft-schrillem Ton. Eine konventionellere Verfahrensweise wäre gewesen, die Antithese der beiden Anfangsteile unangetastet und, sagen wir, auf einen von Düsternis erfüllten langsamen Satz (wie in BWV12 und 146) ein glucksendes Scherzo irgendeiner Art folgen zu lassen. Was Bach tut, ist noch viel erstaunlicher. Um ein Jahrhundert nimmt er den Dankgesang von Beethovens Streichquartett in a-Moll Op. 132 vorweg, indem er die gegensätzlichen Stimmungen einander überlagert und zu einem Ganzen verknüpft, dessen Teile sich gegenseitig erhellen. So hebt er hervor, dass es derselbe Gott ist, der diese Lage herbeiführt und dann verbessert. Plötzlich verlangsamt sich die Musik zu einem adagio e piano,während der Bass sein Solo „Ihr aber werdet traurig sein“ anstimmt und Blockflöte und Violine Arabeskenfragmente beisteuern. Genau dann, wenn die Freude in weiteste Ferne gerückt zu sein scheint, kehrt sie hüpfend mit dem Fugenthema zurück, und was früher spöttisch wirkte, wird nun reine Wonne.

Ähnlich erfindungsreich sind die folgenden Rezitative mit Arie gestaltet, in denen die Antithese zwischen „Schmerz“ und „Freude“ aufrechterhalten und weitergeführt wird. Die Alt-Arie (Nr. 3), mit obligater Violine in fis-Moll, ist ein Versuch, die göttliche Heilung zu schildern, die dem reuigen Sünder zuteil wird. Die Tenor-Arie (Nr. 5) enthält einen jener haarsträubenden Trompetenparts, bei denen der Trompeter in einer Atmosphäre unbändiger Erleichterung einige nicht-harmonische (d.h. technisch unmögliche) Töne hervorzubringen hat, die den Text des Sängers—„betrübte Sinnen“—untermalen.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2005
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 12, 103, 108, 117, 146 & 166
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Bach: Eternal fire
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Details

No 1. Coro e Arioso: Ihr werdet weinen und heulen
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No 1: John 16: 20

Track 8 on SDG107 CD1 [5'23] Download only
Track 2 on SDG177 [5'23] Download only
No 2. Recitativo: Wer sollte nicht in Klagen untergehn
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No 1: John 16: 20

Track 9 on SDG107 CD1 [0'33] Download only
No 3. Aria: Kein Arzt ist außer dir zu finden
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No 1: John 16: 20

Track 10 on SDG107 CD1 [4'37] Download only
No 4. Recitativo: Du wirst mich nach der Angst
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No 1: John 16: 20

Track 11 on SDG107 CD1 [0'34] Download only
No 5. Aria: Erholet euch, betrübte Sinnen
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No 1: John 16: 20

Track 12 on SDG107 CD1 [2'48] Download only
No 6. Choral: Ich hab dich einen Augenblick
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Track 13 on SDG107 CD1 [1'11] Download only

Track-specific metadata

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