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Concertstück in C sharp minor, Op 40

composer
1888; first performed by the composer on 18 April 1888 at a Cercle catholique concert in Antwerp; dedicated to Louise Steiger

 
The Concertstück, completed in 1888, and Les Amazones were first performed in a concert put on by the Cercle catholique in Antwerp on 18 April 1888, with Chaminade herself as the soloist. The following year, on 20 January 1889, she played the work in Paris at the Concerts Lamoureux where it was received with enthusiasm. The same year, the Concertstück was played at the Concerts Colonne by the pianist Louise Steiger, to whom Chaminade dedicated the work on the published score. For several years it appeared quite regularly on concert programmes in Paris and beyond, including a performance at St James’s Hall in London on 23 June 1892. On that occasion it was played in a version for two pianos, with Chaminade joined by the British pianist Amina Goodwin (whose teachers included Liszt and Clara Schumann). Two decades later, during an American tour in 1908, Chaminade played the Concertstück with the Philadelphia Orchestra conducted by Karl Pohlig, its music director at the time.

The Concertstück begins in stirring style, with the strings playing tremolo open fifths and a theme on the horns starting with a rising fourth: the kinship with Wagner’s Flying Dutchman is unmistakable, and throughout the work some influence of Wagner and Liszt is apparent, not least the Lisztian flourish with which the piano makes its entrance. Over the course of the single movement, lasting a quarter of an hour, Chaminade develops four main themes in a language that is unambiguously French, with echoes of Saint-Saëns and Bizet, and a liking for ‘exotic’ harmonies. The orchestration is brilliantly effective, and she may have taken advice on this from her brother-in-law, Moritz Moszkowski. The end result is a piece of considerable individuality, combining zestful energy and a rich seam of lyrical melody, affirming the enduring value of Chaminade’s larger works.

from notes by Nigel Simeone © 2017

Le Concertstück pour piano et orchestre, achevé en 1888, et Les Amazones furent créés lors d’un concert organisé par le Cercle catholique d’Anvers, le 18 avril 1888, avec Chaminade elle-même en soliste. L’année suivante, le 20 janvier 1889, elle joua le premier à Paris, aux Concerts Lamoureux, où il fut accueilli avec enthousiasme. La même année, le Concertstück fut donné aux Concerts Colonne par la pianiste Louise Steiger, à qui Chaminade dédia cette œuvre sur la partition publiée. Pendant plusieurs années, elle figura très régulièrement au programme des concerts à Paris et ailleurs, notamment une exécution à St James’s Hall à Londres, le 23 juin 1892. À cette occasion, elle fut jouée dans une version pour deux pianos, avec Chaminade et la pianiste britannique Amina Goodwin (qui avait travaillé avec Liszt et Clara Schumann). Deux décennies plus tard, au cours d’une tournée américaine en 1908, Chaminade joua le Concertstück avec l’Orchestre de Philadelphie sous la direction de Karl Pohlig, qui en était directeur musical à cette époque.

Le Concertstück commence dans un style entraînant sur des quintes ouvertes tremolo aux cordes avec un thème aux cors qui démarre sur une quarte ascendante: la parenté avec Le Vaisseau fantôme de Wagner est très nette et, tout au long de l’œuvre, l’influence de Wagner et de Liszt est apparente, en particulier l’ornementation lisztienne avec laquelle le piano fait son entrée. Au cours du seul et unique mouvement de cette œuvre, qui dure un quart d’heure, Chaminade développe quatre thèmes principaux dans un langage qui est français sans équivoque, avec des échos de Saint-Saëns et de Bizet et un penchant pour les harmonies «exotiques». L’orchestration est remarquablement efficace et il se pourrait qu’à ce propos elle ait demandé conseil à son beau-frère Moritz Moszkowski. Le résultat final est un morceau d’une immense individualité, alliant une énergie pleine d’entrain et un formidable gisement de mélodie lyrique, confirmant la valeur durable des œuvres d’une certaine importance de Chaminade.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das Concertstück und Les Amazones wurden am 18. April 1888 in einem Konzert des Cercle catholique in Antwerpen uraufgeführt; Solistin war Chaminade selber. Im nächsten Jahr spielte sie das Werk in Paris bei den Concerts Lamoureux und feierte damit einen großen Erfolg. Im selben Jahr erklang das Concertstück in den Concerts Colonne mit Louise Steiger als Solistin, der Chaminade das Werk im Partiturdruck widmete. Einige Jahre lang hielt es sich auf den Programmen von Konzerten in Paris und darüber hinaus, so auch in einem Konzert in der Londoner St. James’s Hall am 23. Juni 1892. Bei dieser Gelegenheit erklang es in der Version für zwei Klaviere, gespielt von Chaminade und der britischen Pianistin Amina Goodwin, zu deren Lehrern Liszt und Clara Schumann zählten. Zwei Jahrzehnte später spielte Chaminade das Concertstück bei einer Konzertreise nach Amerika 1908 mit dem Philadelphia Orchestra unter der Leitung seines damaligen Musikdirektors Karl Pohlig.

Das Concertstück fängt in erregtem Gestus an: mit Streichertremoli in leeren Quinten und einem Hornthema, das mit einem Quartanstieg beginnt—die Nähe zu Wagners Fliegendem Holländer ist ebenso unüberhörbar wie der Liszt’sche Schwung, mit dem das Klavier einsetzt. Im Verlauf des einsätzigen, etwa viertelstündigen Werks verarbeitet Chaminade vier Hauptthemen in einer unverkennbar französischen Tonsprache, in der von fern Saint-Saëns und Bizet anklingen und die eine Vorliebe für „exotische“ Harmonien zeigt. Sehr wirkungsvoll ist die Instrumentierung, bei der sie möglicherweise von ihrem Schwager Moritz Moszkowksi beraten wurde. Das Ergebnis ist ein hochindividuelles Werk, das energische Wucht mit einem dichten, lyrischen Melodienstrom verbindet und den bleibenden Wert der größeren Kompositionen Chaminades bezeugt.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Beach, Chaminade & Howell: Piano Concertos
Studio Master: CDA68130Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68130 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-17-13006
Duration
15'07
Recording date
28 August 2015
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Robin Hawkins
Hyperion usage
  1. Beach, Chaminade & Howell: Piano Concertos (CDA68130)
    Disc 1 Track 6
    Release date: March 2017
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